Ein 9-minütiger Leitfaden für eine weniger schmerzhafte unternehmerische Reise

Ursprünglich auf JOTFORM.COM veröffentlicht

Jedes Mal, wenn ich meine Geschichte über das Erstellen von JotForm für 3,5 Millionen Benutzer ohne externe Investition teile, höre ich oft einen bestimmten Satz:

"Ich bin froh, dass Sie Ihre Seele nicht an Investoren verkauft haben."

Der Satz "Verkaufe deine Seele" kommt ein bisschen stark raus.

Ich weiß, dass die Leute nicht vorhaben, Investoren mit Dementoren zu vergleichen. Ich schwebe nur herum und suche nach Seelen, die ich schlürfen kann.

Schließlich sind Investoren nicht böse, wie Ali Mese kürzlich schrieb. Die meisten von ihnen sind wirklich daran interessiert, nicht nur Geld, sondern auch Wert in ihre Investitionen zu stecken.

Große Investoren bieten Beratung, Mentoring und Zugang zu Märkten und Netzwerken, die sonst nicht zugänglich sind.

Es ist aber auch wahr, dass Investoren nicht die einzige Möglichkeit sind, Ihr Unternehmen aufzubauen.

Die selbstfinanzierende Alternative ist eine härtere und weniger befahrene Straße.

Nach 12 Jahren Bootstrapping von JotForm möchte ich mitteilen, was meiner Meinung nach wichtig ist, um diese weniger befahrene Straße weniger blutig zu machen.

Beginnen wir mit dem offensichtlichen, aber am meisten ignorierten Wesentlichen:

1. Verschwenden Sie Ihre Zeit nicht mit Leidenschaft

Unternehmertum ist heutzutage trendy und cool. Gleiches gilt für die Leidenschaft. Wenn Sie die beiden zusammenfügen, haben Sie ein Rezept für einen großartigen Instagram-Beitrag - aber vielleicht nicht für ein Unternehmen.

Die besten Unternehmen der Welt kommen auf diese Weise, nicht unbedingt, weil ihre Gründer ihrer Leidenschaft folgen, sondern weil sie echte Fragen beantworten. Sie lösen lästige Probleme, die sie nicht immer leidenschaftlich lieben.

Sie machen etwas, das sie tatsächlich benutzen würden.

Der immer zitierbare Paul Graham sagt uns, dass der beste Weg, eine gute Startup-Idee zu entwickeln, darin besteht, Probleme zu untersuchen, mit denen Sie regelmäßig konfrontiert sind.

Es ist der Hauptfaktor für die Formel für die erfolgreichsten Startups:

  1. Sie sind etwas, was die Gründer wollten ...
  2. … Dass sie bauen könnten…
  3. … Dass nur wenige andere (zu der Zeit) es wert waren, getan zu werden.

Natürlich könnte es einige großartige Startups geben, die aus Leidenschaft entstanden sind. Aber nicht die Art, die du denkst.

Drew Houston hatte einen leidenschaftlichen Hass auf eine Sache: wirklich unbequemes Filesharing.

„Ich wollte dieses Problem nie wieder haben. Und ich öffnete den Editor und fing an, Code zu schreiben. Ich hatte keine Ahnung, was daraus werden würde. Aber das waren die Anfänge. “

Drew war frustriert, weil er seinen Daumenantrieb noch einmal vergessen hatte. Da er wegen des oben erwähnten fehlenden USB-Sticks nichts anderes zu tun hatte, öffnete er seinen Computer im Bus und machte sich an die Arbeit.

Der Rest ist die Milliarden-Dollar-Geschichte von Dropbox.

2. Machen Sie keine „Glaubenssprünge“

Entgegen der allgemeinen Überzeugung des Unternehmertums macht es nicht wirklich Spaß, den Job zu kündigen, um am Rande des Bankrotts zu leben.

Es ist eigentlich ziemlich anstrengend. Es fordert Sie nicht nur körperlich und emotional heraus; Ihre Arbeit wird auch leiden.

„Wenn Sie Ihren Job kündigen, bevor Sie ein Problem eindeutig gelöst haben, wird Ihre 80-Stunden-Arbeitswoche nur dann unter Druck gesetzt, wenn Sie zusehen, wie Ihr Geld in den Abfluss fließt, kurz gefolgt von Ihrer geistigen Gesundheit.
Stattdessen starten die meisten Bootstrapper ihr Geschäft als Nebenprojekt und arbeiten gleichzeitig in Vollzeitrollen im Hintergrund. “ - Ali Mese

Ergreifen Sie nicht das Leben an den Bällen, tun Sie es einfach nicht und lassen Sie sich nicht von irgendetwas beraten, was Sie auf einem T-Shirt lesen. Ehren Sie stattdessen Ihre gute Idee, indem Sie sich Zeit und Raum geben, um daraus eine großartige zu machen.

Nimm mich zum Beispiel. Die meisten Unternehmer-Gurus, die ihren Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Ratschlägen verdienen, betrachten mich nicht als echten Unternehmer.

Ich habe früh gelernt, dass ich eine risikobehaftete Person bin.

Anstatt der herkömmlichen „Weisheit“ des Startups zu folgen und blind ins Geschäft zu springen, fand ich eine stabile Position, die es mir ermöglichte, die Fähigkeiten aufzubauen, die ich eines Tages benötigen würde, um mein eigenes Unternehmen zu verfolgen.

Das heißt nicht, dass ich mich auf meinen Lorbeeren zurücklehnte - im Gegenteil. Ich habe fünf Jahre damit verbracht, früh aufzustehen und lange aufzubleiben, um an meinen Nebenprojekten zu arbeiten.

Ich habe nicht einmal meinen Vollzeitjob gekündigt, um das zu bauen, was JotForm werden würde, bis meine Nebenprojekte mich genauso unterstützen konnten wie mein Vollzeit-Auftritt.

Wie ich kürzlich schrieb:

„Testen Sie Ihre Ideen. Spielen Sie ein wenig und sehen Sie, wohin sie gehen. Versuchen Sie, nicht zu viel Druck auf sich selbst oder Ihre Kreativität auszuüben, aber versuchen Sie es gut.
Ein erfolgreiches Projekt könnte Ihr Unternehmen finanzieren und starten. Ein weniger als erstaunliches Ergebnis wird auch ein unschätzbarer Lehrer sein. Es ist eine Win-Win-Situation. “

Anstatt sich von Ihrem Vollzeitjob gefangen zu fühlen, können Sie ihn als Freiheit betrachten.

Freiheit, weiter zu lernen und Schuldenfreiheit.

3. Entlarven Sie den Mitbegründer-Mythos

Einige Unternehmer verschwenden so viel Zeit damit, nach einem perfekten Partner zu suchen, weil sie hören, dass der einzige Weg, um Investoren und damit ein erfolgreiches Startup zu gewinnen, darin besteht, einen Mitbegründer zu haben.

Damals hätte ich fast einen Mitbegründer bei JotForm engagiert. Nach ernsthaften Überlegungen kam die Partnerschaft nicht zustande. Und das war in Ordnung.

Während meiner Arbeit für Agenturen habe ich auch einige Katastrophenenden gesehen, aber die Leute reden selten über diese Dinge.

Tech News konzentriert sich auf den Erfolg - alles, was mit Millionen und vielen von ihnen zu tun hat.

Es gibt nur sehr wenig Raum für Dramen oder Herzschmerz von Mitbegründerkämpfen - was wirklich nachlässt, wenn die Finanzierungserregung in den täglichen Druck übergeht, Investoren zurückzahlen zu müssen.

Natürlich wäre es großartig, einen Mitbegründer zu haben, der Ihr Lebenswerk teilt, und es bringt viele Vorteile mit sich, aber es ist nicht der Weg, um ein erfolgreiches Geschäft aufzubauen.

Warum einen großen Teil Ihres Unternehmens verschenken, wenn Sie kluge Leute einstellen und dazu bringen können, für Sie zu arbeiten?

Die meisten Bootstrapper behalten ihre Vollzeitjobs und verwenden ihr Gehalt, um andere Leute für die Arbeit an ihren Startups einzustellen - daher ist es keine Überraschung, dass die meisten Bootstrapper Solo-Gründer sind.

Wenn Sie die Mehrheit der Anteile an Ihrem Unternehmen behalten, können Sie an der Freiheit festhalten, die Sie hatten, als Sie nur ein eifriger Unternehmer waren, der Nebenauftritte erkundete.

Und wenn Sie diese Freiheit haben, können Sie schnell entscheiden, was für Ihr Unternehmen am besten ist. ohne sich Gedanken darüber zu machen, auf welche Zehen eines ehemaligen Freundes Sie dabei treten.

4. Verehre nicht die Hockeyschlägerkurve

Harvard Business Review prägte 2008 erstmals den Begriff „Hyperwachstum“ und stellte fest, dass in dem begehrten steilen Abschnitt der S-Kurve die Gewinner von den Verlierern getrennt werden.

Drift, gefolgt von der Aussage, dass hier auch die meisten Unternehmen ausgelöscht werden.

Ausgelöscht, weil die Reife ihrer internen Programme nicht mit dem Wachstum ihres Unternehmens Schritt halten kann. Niemand möchte, dass ihre manuellen Bandaids aufgedeckt werden. viel weniger Betrug.

Ausgelöscht, weil das Erreichen der von Investoren gesetzten Ziele - die die meisten Unternehmen übernehmen müssen, um Hyperwachstum zu erreichen - mit einem Wort nicht nachhaltig ist.

Nehmen wir zum Beispiel den mittlerweile berüchtigten Fall von Zenefits.

„Zenefits war ein Unternehmen, das von unmöglichen Erwartungen verzehrt wurde. Als Gegenleistung für das Sammeln von Spenden zu einem stratosphärischen Wert versprach Herr Conrad den Anlegern den Mond.
Um den Mond zu erreichen, begann er, ein winziges Start-up in ein mächtiges Raketenschiff zu verwandeln - nur um zu sehen, wie es außer Kontrolle geriet, als es sich ausdehnte, um das Unmögliche zu erreichen. Wachstum war das einzige Gebot. “

Der katastrophale Tod des Mitbegründers und ehemaligen CEO Parker Conrad lässt sich direkt auf den Tag zurückführen, an dem er sich bereit erklärte, die Seele seines Startups gegen Bargeld einzutauschen.

Es kam zu zerstörerischem, giftigem Hyperwachstum.

Die Mitarbeiterzahl stieg in zwei Jahren um über 10.000 Prozent. Es ist keine Überraschung, dass viele dieser Mitarbeiter nicht auf ihre Rollen vorbereitet waren. Fragwürdige Taktiken halfen dabei, das Onboarding zu verkürzen. Dennoch gab es Beschwerden über Überlastung und Unterzahlung. Die Manager hatten keine Chance zu kämpfen.

Die Kultur des Startups brach zusammen.

Das Unternehmen suchte auch nach größeren Kunden, um das Umsatzmonster zu ernähren. Kunden mit Anforderungen, die weit über das hinausgehen, was ihre Software unterstützen könnte.

Infolgedessen wurde regelmäßig gegen den für die Branche unabdingbaren Compliance-Code verstoßen.

Parker und sein Board kämpften, knackten und trennten sich schließlich unter dem Druck.

Von außen scheint Zenefits wieder auf einem stabilen Fundament zu stehen. Es waren nur einige Führungswechsel erforderlich, Geldstrafen in Millionenhöhe, eine halbierte Bewertung und die Entlassung von mehr als der Hälfte der Belegschaft.

Es gibt einen nachhaltigeren Weg.

Es heißt organisches Wachstum.

„Wenn Sie ein erfolgreiches Technologieunternehmen führen möchten, müssen Sie nicht dem Weg des‚ Silicon Valley 'folgen.
Sie können einfach ein Unternehmen gründen, es betreiben, um Ihre Kunden zu bedienen, und um jeden Preis externe Investoren und Wachstum vergessen. “

MailChimp beschäftigt über 700 Mitarbeiter, versendet jeden Monat über 15 Milliarden E-Mails und erzielt einen Jahresumsatz von über 400 Millionen US-Dollar.

Die müssen einige großartige Investoren haben, oder?

Nun, das tun sie. Zwei engagierte Mitbegründer, die das Unternehmen vor fast 20 Jahren mit zwei Abfindungsprüfungen gegründet haben.

5. Überdenken Sie, was Freiheit bedeutet

Ironischerweise ähnelt die heutige Startup-Szene stark der 9-zu-5-Kultur, die sie zu stören behauptet.

Hustle-Freaks werden heute alles tun, um morgen für ihre Freiheit zu bezahlen, ähnlich wie ein Schreibtischjockey, der Tag für Tag eincheckt, um seine Altersrente zu verdienen.

Für beide kommt glücklicherweise immer wieder, wenn sie ihren großen Ausstieg geschafft haben, unabhängig von dem Trauma, das sie ertragen mussten, um dorthin zu gelangen.

Wenn Sie Ihr Unternehmen booten, müssen Sie nicht auf das Geld eines anderen warten, um Sie freizulassen. Sie treffen Ihre eigenen Entscheidungen und Ihre eigenen Stunden.

Ich sehe Qualitätsfreizeit als Maßstab für den Erfolg.

Wenn ich jedes Jahr mit meiner Familie in meine Heimatstadt zurückkehre, um Oliven zu ernten, bin ich sicher, dass ich nicht nur ein Unternehmen aufgebaut habe, sondern eine Lebensweise, die erfüllt.

„Es ist harte Arbeit, nicht zu arbeiten. Es erfordert viel Übung, um gesunde Grenzen zu bilden, und viel Übung, um sie aufrechtzuerhalten. “

Geförderte Startups sind von Wachstum besessen. Bootstrapper sind besessen davon, einen Kundenwert zu schaffen. Keine Konkurrenten. Niemals Investoren.

Es mag nicht intuitiv erscheinen, dass das Bootstrapping eines wertvollen, gewinnorientierten Unternehmens Freiheit schafft. aber denk einfach darüber nach.

Alle Startups, alle Unternehmen brauchen Gewinne, um zu überleben.

Sie können hart arbeiten, ein gutes Produkt erstellen und mit ihren Geldbörsen ein Publikum aufbauen, das für oder gegen dieses Produkt stimmt. Spülen und wiederholen. Ihr Geschäft ist nachhaltig und sie können frei entscheiden, wohin sie es als nächstes führen möchten. Das ist Freiheit.

Oder sie können Teile der Seele ihres Startups an den Meistbietenden verkaufen. Jetzt können diese Bieter ihnen genau sagen, was sie tun sollen, um das meiste Geld zu verdienen, selbst wenn das Produkt scheiße ist. Auch wenn das Publikum nicht existiert. Ihr Wachstum ist nicht nachhaltig und jede Bewegung ist vorbestimmt. Das ist die Hölle.

Trotzdem ist leicht zu erkennen, warum ein schneller Ausstieg attraktiv ist.

Ein Startup aufzubauen kann unglaublich stressig sein. Eine Möglichkeit, diesen Stress abzubauen, besteht darin, das Geld zu nehmen und so schnell zu rennen, wie Sie die Gelegenheit dazu haben.

Eine andere Möglichkeit, diesen Stress abzubauen, besteht darin, sich auf Kunden zu konzentrieren. Wert liefern. Bauen Sie ein Publikum auf und besitzen Sie es, das Sie durch dick und dünn begleitet. Schaffen Sie eine nachhaltige Unternehmenskultur, die Sie und alle Ihre Mitarbeiter mit dem Geschenk eines gesunden und ausgewogenen Umfelds belohnt.

Wenn Sie mit einer nachhaltigen, organischen Geschwindigkeit wachsen, können Sie schwenken, einstellen und Entscheidungen treffen, ohne sich Sorgen machen zu müssen, dass Sie ausgebrannt oder rausgeschmissen werden.

Investoren mögen nicht böse inkarniert sein, aber ihre Kredite signalisieren nicht das Ende und das A und O eines erfolgreichen Unternehmens.

Für einige von uns bedeutet unsere Seele, auf dem Land, auf dem unsere Vorfahren lebten, Früchte zu pflücken.

Für andere liegt es in der Freiheit, unsere Familien in den Urlaub zu nehmen oder sich nach einer lohnenden Woche mit unserem Startup einfach auszuruhen und neue Energie zu tanken.

Bootstrapper machen die Dinge anders. Sie kaufen sich nicht unbedingt den blinden Glauben ein und verfolgen die Leidenschaft für Probleme, dramatische Partnerschaften oder die Hektik des Hyperwachstums.

Was sie kaufen, ist Wert über Bewertung.