Ein schreckliches, schreckliches, kein gutes, sehr schlechtes Hardbound-Update

An einem Frühlingstag vor ein paar Jahren nahm ich den Mut zusammen, meinen Chef zu fragen, ob er spazieren gehen wolle. Ich musste mit ihm über etwas reden.

Wir gingen durch den Madison Square Park und ich sagte ihm, es sei Zeit für mich, meine Rolle bei der Generalversammlung aufzugeben.

"Weißt du, was du als nächstes tun willst?"

„Ich möchte visuelle, interaktive Bücher erstellen, die für Mobilgeräte konzipiert sind. Hoffentlich ein Unternehmen darum herum gründen. Ich bin mir allerdings nicht ganz sicher, wie das aussehen wird. “

Ich hatte keine Ahnung, wie es aussehen würde.

Aber - ich glaubte, dass es passieren könnte, wenn jemand viel Arbeit, Zeit und Liebe investiert. Es wäre möglich, eine völlig neue Art des Lesens zu schaffen, die tiefer als je zuvor mit dem Gehirn der Leser in Verbindung steht. Es fühlte sich für mich so unvermeidlich an.

Also habe ich meinen Job gekündigt.

Schneller Vorlauf zwei Jahre bis Juni 2017.

Wir haben ein großartiges Produkt entwickelt (eine App, die Zusammenfassungen der meistverkauften Sachbücher illustriert), Geld von Weltklasse-Investoren gesammelt, ein erstaunliches Team von Menschen zusammengestellt, die gerne zusammenarbeiten, von Apple vorgestellt und über 1.200 angezogen zahlende Kunden, wurden fast 100.000 Mal heruntergeladen und erreichten über 25.000 Leser im Internet. Noch aufregender: Hardbound-Leser haben über 20 Millionen Seiten mit Inhalten abgerufen! Und fast jeden Tag schicken uns die Leute Notizen, wie sehr sie unser Produkt lieben.

Ehrlich gesagt war ich noch nie so glücklich, an irgendetwas in meinem Leben zu arbeiten.

Aber heute ist nicht glücklich.

Normalerweise versuche ich beim Schreiben einen fröhlichen Tonfall zu verwenden. Dieser Beitrag ist nicht so. Manchmal saugen die Dinge einfach.

Hier ist die Situation:

Vor ein paar Wochen musste ich dem Hardbound-Team sagen, dass ich anfangen muss, ihnen bei der Suche nach anderen Arbeiten zu helfen. Wir würden sie nicht mehr lange bezahlen können. Unser Bankkonto ging gefährlich zur Neige, und obwohl ich mich lange Zeit zu 100% auf das Sammeln von Spenden konzentriert hatte, lief es nicht gut. Ich habe mit 72 Investoren gesprochen, aber ich konnte die Runde nicht beenden. Wir verdienten ungefähr 2.500 USD pro Monat (besser als Null!)… Aber wir gaben ungefähr 13.000 USD pro Monat aus. Wir waren also weit von der Rentabilität entfernt.

Jetzt sind alle außer mir weitergezogen, und ich versuche herauszufinden, wie ich vorankommen soll.

Vorerst werden wir keine neuen Geschichten veröffentlichen können (es ist scheiße, ich weiß ), aber die App und die Website bleiben auf dem Laufenden. Ich bin noch nicht bereit aufzuhören. Es wird wahrscheinlich einige große Änderungen geben, aber ich bin noch nicht fertig.

Warum hat die Spendenaktion nicht funktioniert?

Es ist unmöglich sicher zu wissen, warum Investoren Nein gesagt haben, aber die Erklärungen, die sie mir geschickt haben, passen normalerweise zu einem dieser beiden Themen:

  1. Wir hatten OK, aber kein erstaunliches Benutzerwachstum. Ungefähr 7.000 Menschen lasen jede Woche unsere Geschichten, aber diese Zahl wuchs nicht schnell genug, um die Leute wirklich aufgeregt zu machen. Unsere Theorie war, dass sich die Zahlen verbessern würden, wenn wir viel mehr Inhalte erstellen würden (und mehr in Marketing investieren würden), aber viele Investoren sahen dies als zu riskant an.
  2. Es braucht viel Zeit und Geld, um eine Hardbound-Geschichte zu schreiben. Jeder muss recherchiert, geschrieben, bearbeitet und illustriert werden. Mit einem Team von 3 Teilzeit-Freiberuflern könnten wir eine Geschichte pro Woche schreiben. Schneller und die Qualität würde darunter leiden und unsere Benutzer entfremden. (Wir haben dies getestet. Außerdem möchten wir lieber sterben, als uns in eine weitere beschissene Content-Farm zu verwandeln. Davon braucht die Welt nichts mehr.) Viele Investoren dachten, es würde uns zu viel Geld kosten, um genügend Inhalte zu erstellen, um sie zu befriedigen Benutzeranforderung. Unsere Theorie war, dass der Inhalt, den wir erstellen (Buchzusammenfassungen), immergrün ist. Daher sollte er völlig anders beurteilt werden als bei einem Unternehmen für digitale Medien, dessen Content-Farm täglich Hunderte von Posts erstellt. Leider haben die Anleger diese Geschichte nicht gekauft.

Aber bei Risikokapitalgebern weiß man natürlich nie wirklich, was sie denken.

Sie sehen viele gute Unternehmen, in die sie gerne investieren würden, aber ihre Zeit und ihr Geld sind begrenzt. Deshalb müssen sie vielen Unternehmen, die sie wirklich mögen und erfolgreich sein wollen, „Nein“ sagen. Es ist ein sehr schwieriger Teil des Jobs.

Wenn es darauf ankommt, müssen alle Risikokapitalgeber im Frühstadium Entscheidungen aus dem Bauch heraus treffen. Es gibt wahrscheinlich subtile Dinge, die niemand vollständig versteht und die sich auf ihre endgültige Entscheidung auswirken.

Wenn ich darüber nachdenke, wie sich das alles abgespielt hat, habe ich einige Dinge über das Universum akzeptiert:

Erstens kann ich keine Dinge kontrollieren, die ich nicht kontrolliere. Die Entscheidung eines anderen, einen Scheck auszustellen, ist eines dieser Dinge. Ich kann es nur beeinflussen, indem ich mich auf meine eigene Ausführung konzentriere.

Die zweite Lektion ist eine größere: Ich habe gelernt, Verantwortung für einen ziemlich großen Fehler zu übernehmen - ohne mich selbst zu hassen.

Die Versuchung, den Besitz eines Fehlers zu vermeiden, ist äußerst groß. In der High School nahm ich am Debattenteam teil und bemerkte, dass Menschen, die verloren hatten, in etwa 80% der Fälle dem Richter die Schuld gaben. Das kam mir immer falsch vor.

Aber die Alternative ist auch nicht so toll! In den Tagen nach dem schrecklichen Gespräch (als ich allen sagen musste, dass wir sie nicht mehr bezahlen konnten) habe ich mich ziemlich schlimm verprügelt. Meine Inkompetenz hat die Menschen direkt verletzt. Und um die Sache noch schlimmer zu machen, kenne ich viele Leute, die viel Geld für ihre Startups gesammelt haben. "Warum konnte ich es nicht schaffen ???"

Offensichtlich macht diese Art des Denkens Sie nur depressiv. Also habe ich einen Weg gefunden, die Frage subtil in einen produktiveren Gang zu versetzen.

Anstelle von "Warum konnte ich das nicht tun?" Ich fragte mich: "Warum habe ich es nicht getan?"

Konnte nicht bedeuten, dass etwas an mir den Erfolg unmöglich macht.

Bedeutete nicht nur, dass es diesmal nicht geklappt hat, sondern dass ich es hätte tun können. Es gibt sicherlich Entscheidungen, die ich hätte treffen können, und Maßnahmen, die ich hätte ergreifen können, die uns auf einen Kurs gebracht hätten, um erfolgreich Geld zu sammeln.

Warum habe ich nicht? Das ist eine Frage, die Sie in den Neugier-Modus versetzt. Es geht weg von Schuld (feste Denkweise) und hin zu Lernen (Wachstums-Denkweise). Es macht Klarheit viel leichter erreichbar.

Und als Bonus fühlt es sich viel besser an!

Also, was mache ich jetzt?

Ich sehe eine Vielzahl von Möglichkeiten:

  1. Versuchen Sie, sich zu engagieren und so zu tun, als hätte ich nicht versäumt, Spenden zu sammeln, wie es in unserer Branche Tradition ist („unsere unglaubliche Reise!“ Usw.). Hinweis: Ich werde das nicht tun.
  2. Gehen Sie alleine mit dem gleichen Modell wie zuvor, außer dass ich jetzt alle Geschichten selbst mache und langsam das Geschäft aufbaue.
  3. Denken Sie über alles nach, was ich gelernt habe, und experimentieren Sie mit grundlegenden Änderungen an unserem Modell.
  4. Drücken Sie eine Minute lang auf "Pause", um zu Atem zu kommen.

Die erste Option spricht mich nicht an. Abgesehen von der Unehrlichkeit, so zu tun, als ob du nicht versagt hättest, möchte ich das noch nicht beenden.

Die zweite Option ist verlockend, da ich keine wesentlichen neuen Daten habe, die meine Meinung über das Potenzial von Hardbound ändern. Investoren liegen die ganze Zeit falsch. Aber wenn ich mich nur darauf einlassen würde, müsste ich meine ganze Zeit damit verbringen, an neuen Geschichten zu arbeiten, und ich hätte nicht viel Zeit, um aus dem zu lernen, was gerade passiert ist. Ich habe also Bedenken, sofort auf diese Route zu springen.

Dies bringt mich zu meinem aktuellen, kurzfristigen Plan: einer Mischung aus Optionen 3 und 4.

Ich nehme mir eine Minute Zeit, um auf mich selbst aufzupassen. Ich denke tief über alles nach, was wir gelernt haben. Ich frage mich, welche Teile unserer ursprünglichen Vision richtig und welche falsch waren. Ich spreche mit Leuten, die viel schlauer sind als ich. Ich denke an neue Ideen, die einige der Herausforderungen lösen könnten, vor denen wir standen. Grundsätzlich bin ich offen für Veränderungen. Randnotiz: Wenn Sie Ideen, Feedback oder Vorschläge haben, würde ich es gerne hören! Mein Ziel ist jetzt zu lernen.

Aber egal was als nächstes passiert, ich weiß was mein Ziel ist:

Ich möchte Technologie und Geschichtenerzählen einsetzen, um Menschen dabei zu helfen, ihre Perspektive zu erweitern, ihr Einfühlungsvermögen zu vertiefen und ihr Wissen zu schärfen.

In meinem Kopf befindet sich ein Bild, das mir hilft, dies zu verstehen:

Ich fahre in der Wüste zum Horizont.

Für mich repräsentiert der Horizont eine Welt, in der jeder angesichts der Grenzen des Universums sein bestmögliches Leben führt. Der besondere Blickwinkel, aus dem ich komme, ist der Fortschritt auf intellektueller / emotionaler Ebene. Je näher ich komme, desto mehr Fortschritte mache ich auf diesem Weg.

Hier ist die Sache mit einem Horizont: Egal wie weit Sie gehen oder wie schnell Sie gehen, es ist immer außerhalb Ihrer Reichweite. Es gibt keinen dauerhaften Erfolg. Kein Ziel. Es fühlt sich einfach gut an zu beschleunigen.

Ich erinnere mich, wie es sich anfühlte, als wir unsere erste Finanzierungsrunde aufnahmen oder als unser CTO Joe dazukam. Es fühlte sich an, als würden wir beschleunigen! Früher habe ich alleine in einem kleinen Skateboard geputtert, aber jetzt haben wir zusammen ein Auto gebaut und sind schneller als zuvor in Richtung Horizont gefahren.

Wenn ich dieses Jahr nicht versagt hätte, Spenden zu sammeln, hätten wir daraus ein kleines Flugzeug gemacht. Aber der Horizont wäre immer noch genauso weit weg. Kein Ziel.

Stattdessen ging dem Auto das Benzin aus und ich bin es jetzt.

Ja, diese massive Verzögerung tat höllisch weh, aber jetzt mache ich genau das, was ich mir vorgestellt hatte, in dem unglücklichen Fall, dass das Auto anhielt: Ich krieche auf Händen und Knien in Richtung Horizont. Bald werde ich aufstehen und losgehen. Ich werde Material sammeln, um ein weiteres Skateboard zu bauen. Vielleicht finde ich neue Partner in der Kriminalität, oder vielleicht ist das Universum gut genug für mich, damit ich die Möglichkeit habe, wieder mit denselben Menschen zusammenzuarbeiten.

Selbst danach werde ich, egal wie schnell ich gehe, niemals den Horizont berühren. Aber ich werde wissen, wohin ich gehe und warum.

Es stellt sich heraus, dass das alles ist, was Sie wirklich brauchen.

Nachsatz

Vielen Dank an alle, die an Hardbound geglaubt und zu dem beigetragen haben, was wir getan haben. Ein ganz besonderes Dankeschön an meine Verlobte, meine Familie, mein Team, Investoren, Freunde, Internetfreunde und alle, die mich auf Twitter nicht für die ständige Eigenwerbung von Hardbound entfolgt haben;)

In den Worten eines Mannes respektiere ich zutiefst:

Wenn Sie erfolgreich waren, hat Ihnen jemand auf der ganzen Linie geholfen. Irgendwo in Ihrem Leben gab es einen großartigen Lehrer. Jemand hat geholfen, dieses unglaubliche amerikanische System zu schaffen, mit dem Sie gedeihen können. Jemand hat in Straßen und Brücken investiert. Wenn Sie ein Geschäft haben - das haben Sie nicht aufgebaut. Jemand anderes hat das möglich gemacht. Das Internet wurde nicht von alleine erfunden. Regierungsforschung schuf das Internet, damit alle Unternehmen mit dem Internet Geld verdienen konnten.
Der Punkt ist, dass wir, wenn wir erfolgreich sind, aufgrund unserer individuellen Initiative erfolgreich sind, aber auch, weil wir Dinge zusammen tun.

Es wurden nie wahrere Worte gesprochen.