Die Schöne und das unsichtbare Tier

Mit sexueller Belästigung aufwachsen

Foto mit freundlicher Genehmigung von Microsoft.

Als ich ein Junior in der High School war, brachen zwei Jungen aus meinem fast ausschließlich männlichen Roboterteam in mein Schlafzimmer ein und machten Fotos in sexuellen Stellungen nackt auf meinem Bett. Sie probierten meine BHs und Unterwäsche an, spielten Anziehsachen in meiner Nachtwäsche und fingen alles vor der Kamera ein. Als Abschiedsgeschenk stellten sie meine Figuren und Kuscheltiere auf, um sich gegenseitig zu beugen.

Das erste Foto, das mir während der Roboterpraxis geschrieben wurde

Als die Fotos auf mein Handy kamen, war ich mit dem Team in der Roboterpraxis. Sie schrieben mir eine SMS und bezahlten einen Neuling, um meine Reaktion auf Video aufzunehmen, was nicht schön war. Sobald sich das Labor beruhigt hatte, rannte ich in ein leeres Mathe-Klassenzimmer und weinte stundenlang. Ich erinnere mich, wie ich dort saß und nicht herausfinden konnte, warum ich verärgert war. Als ich mit dem Weinen fertig war, rappelte ich mich auf, ging wieder zum Üben und fuhr fort, als ob alles in Ordnung wäre.

Zu der Zeit war ich 16 und ziemlich unschuldig. Ich war der jüngste Kapitän von Massachusetts 'größtem Roboterteam für öffentliche Schulen, und ich hatte keine Zeit für dumme Dinge wie Romantik (oh, wie sich die Zeiten geändert haben). Ich war noch nie geküsst worden (köcheln lassen, Erdnussgalerie), hatte noch weniger Sex und verbrachte auch nicht viel Zeit damit, über diese Dinge nachzudenken. Diese Fotos zu sehen war erschütternd und überraschend, aber vor allem verletzend. Sie waren auf eine Weise verletzend, die ich erst Jahre später verstehen würde, als ich aufwuchs und ihre Auswirkungen immer mehr anerkannte.

Ich habe diese Jungen nie gemeldet, weil ich nicht wusste, was sexuelle Belästigung ist. Ich wusste nicht, dass ich Rechtfertigung hatte, sie zu melden. Mein männlicher Co-Kapitän sagte mir, dass niemand etwas für mich tun könne, weil das, was passiert sei, nicht unbedingt schlecht sei. Dass ich erwachsen werden und weitermachen musste. Ich respektierte ihn ungemein und hörte zu und tat genau das. Es ist eines meiner größten Bedauern.

In diesem Sommer erfüllte ich mir endlich meinen Lebenstraum vom Fliegen. Ich konnte den Unterricht nicht bezahlen, nahm einen Job als Liniencrew an einem örtlichen Flughafen an und verbrachte meinen Sommer damit, Flugzeuge im Austausch für Flugzeit zu tanken, zu waschen, zu wachsen und zu warten. Es hätte ein wahr gewordener Traum sein sollen.

Es hätte sein sollen, aber es war nicht so. Unzählige Tage, als ich vom Hangar nach Hause fuhr, weinte ich über etwas, das ich nicht verstand, obwohl es etwas war, das ich zuvor mit dem Foto-Vorfall gefühlt hatte. Ich fühlte mich entfremdet, niedergeschlagen und allein. Während meiner ersten Woche fuhr ich zu einem Hangar im Tankwagen, um dann abgewiesen zu werden, weil „kein Küken mein Flugzeug betankt.“ Einer der Fluglehrer (der später entlassen wurde) sprach ständig davon, dass Frauen nichts anderes als Stripperinnen und Prostituierte seien.

Die Luftfahrt ist eine der sexistischsten Branchen, die ich kenne. Weniger als fünf Prozent der Berufspiloten sind Frauen, und es ist nicht schwer zu verstehen, warum. Der Sexismus ist in deinem Gesicht und aggressiv; Die Geschichten, die meine Aviatrix-Community teilt, gehören in Horrorfilme.

Mein Sommer am Flughafen würde später meine Ingenieurkarriere retten. Meine Erfahrungen im Roboterteam wurden endlich relativiert, und sexuelle Belästigung stand jetzt im Vordergrund meines Denkens. Plötzlich schaute ich zurück und verstand, dass so viele der Kommentare, subtilen Handlungen und negativen Gesten, die ich persönlich gemacht hatte, wirklich nur eine subtilere Form des Sexismus waren.

Ich absolvierte die High School und wurde Ingenieurstudent an der Case Western Reserve University. Ich war entschlossen, der beste Ingenieur zu sein, der ich werden konnte, egal was jemand über meine Weiblichkeit zu sagen hatte. Ich gründete ein Tech-Startup und lernte, wie Sexismus in der Geschäftswelt aussieht. Ich hatte immer „weibliche“ Dinge genossen, wie Disney-Prinzessinnen und heftig geflügelte Eyeliner, aber jetzt war meine Weiblichkeit ein Akt der Rebellion - ich könnte ein erfolgreicher Ingenieur und Unternehmer sein, obwohl ich all die Dinge bin, die Stereotypen sagen, dass ich nicht sollte . Frauen können mächtig sein, egal wie sie sich präsentieren.

Mit großer Enttäuschung fand ich mich kurz nach der Finanzierung meines Kickstarter in einer Reihe ekelhaft sexistischer Tweets wieder:

Das ist vergleichsweise ziemlich zahm.

Oder noch besser:

Und weil ein Bild mehr sagt als tausend Worte, gibt es auch ein bearbeitetes Foto von mir mit eingezeichneten Teufelshörnern, Brustwarzen und Pfeilen, die auf meine Brüste zeigen, mit der Überschrift „SUPERCILLUOUS [sic] SLUT“.

Slut Shaming ist nur eine von vielen Waffen, die auf mich gerichtet sind. Es wird häufig angenommen, dass Frauen, die zu weiblich sind - wenn sie nicht als schwach oder unfähig angesehen werden - ihren Körper und ihre „weiblichen List“ verwenden, um sich nach oben zu verführen oder zu schlafen. Es ist das ultimative Werkzeug gegen Frauen - es schikaniert weibliche Qualitäten und schafft eine wahrgenommene Norm, bei der der einzige Weg, gute, ehrliche Arbeit zu leisten, darin besteht, sie von aller Weiblichkeit zu befreien.

Ich weigere mich, „mehr wie ein Mann zu handeln“, um einen legitimen und respektablen Erfolg in der Berufswelt zu erzielen. Ich bin zufällig jemand, der ihre Weiblichkeit umarmt und sich in süßen Schuhen und funkelndem Make-up kraftvoll fühlt, und ich sehe nicht, wie mich das weniger zu einem Ingenieur macht. Mein Twitter-Kritiker hat sich entschieden, dies gegen mich zu verwenden.

Der Account wurde anonym erstellt, aber eine gerichtliche Vorladung (und ein mehrmonatiges Hin und Her mit Twitter) hat ergeben, dass es sich um eine Ingenieurkollegin handelt, die es ablehnt, was sie auf Kosten ihrer eigenen und des Erfolgs anderer fleißiger Mitarbeiter als meinen Erfolg ansieht Frauen.

Diese Art von Äußerungen von jemandem zu hören, der zweifellos ihren eigenen fairen Anteil an Schwierigkeiten ertragen hat, ist entmutigend und eine grausame Erinnerung daran, dass selbst Frauen, die Botschafterinnen für prominente Frauen-in-Tech-Organisationen sind, nicht immun gegen die Hassrede sind, die wir häufig als Opfer sehen von.

Ein Teil des Problems ist unser gesellschaftlicher Fokus auf geschlechtsspezifische Leistungen. Wer war die erste Frau im Weltraum? Erste Frau, die über den Atlantik fliegt? Sie wissen, wer Grace Hopper und Marie Curie sind, weil sie Frauen sind - sonst wären sie einfach prominente Pioniere, die nur andere auf ihrem Gebiet kennen. Wenn wir nur die erste Frau feiern, die etwas erreicht hat, können wir uns nicht über die Auslosung wundern, andere Frauen niederzureißen.

Die Kultur der Dominanz und Aggression gegenüber Frauen ist so allgegenwärtig, dass selbst kompetente, selbstermächtigte Frauen in die Falle geraten können, sich gegenseitig für ihre Leistungen anzugreifen. Mein anonymer Twitter-Kritiker ist hier nicht mein Feind - der wahre Feind ist eine Kultur, die uns in Konkurrenz zueinander zwingt und uns glauben lässt, dass die Leistung einer Frau das Scheitern einer anderen Frau ist, eine Kultur, die es normalisiert, die Sexualität einer Frau über ihre Arbeit hinweg zu hinterfragen. Die Wahrheit ist, dass wir alle zusammen aufstehen oder fallen; Infighting wird uns nur aus den Augen verlieren, was wichtig ist.

Als ich diese Tweets zum ersten Mal las, fühlte ich mich wie an dem Tag, an dem die Robotikjungen meinen persönlichen Bereich verletzt hatten, oder an dem Tag, an dem ich aus dem Hangar weggeschickt wurde, weil ich ein Mädchen war. Ich fühlte mich wie ein Betrug, dass ich die Dinge, die ich hatte, nicht verdient hatte - obwohl ich endlos für sie gearbeitet hatte. Glücklicherweise habe ich Übung im Umgang mit Belästigung - ich weiß, wann ich aufhören muss, den Kommentarbereich zu lesen, wie man gruselige Nachrichten ignoriert und sich an vertrauenswürdige Personen wendet, um Hilfe zu erhalten - aber nicht alle Frauen tun dies. Ich kann mir nicht vorstellen, wie ich mich gefühlt hätte, wenn ich das erste Mal gewesen wäre.

Trotz alledem habe ich nichts als Liebe für die Frauen-in-Tech-Community, durch die ich den Twitter-Belästiger kennengelernt habe. Diese Frauen haben mir die Unterstützung gegeben, die ich brauchte, um mein Unternehmen zu gründen, die Kraft und das Vertrauen, um es aufzubauen, und die endlose Liebe, die ich brauchte, um es zu verfolgen. Als ich durch das Land reiste, um Geld für mein Startup zu sammeln, öffneten Frauen, die ich noch nie getroffen hatte, ihre Türen und boten mir ihre Gästebetten und Sofas an. Sie haben mich mit Ingenieuren verbunden, um meine Kickstarter-Kampagne einzustellen, zu teilen und zu unterstützen, wenn ich sie am dringendsten brauchte.

Es sind nicht nur Frauen - es gibt unzählige männliche Verbündete und Mentoren in meinem Leben, ohne die ich nicht hier sein könnte. Mein erster Investor verteidigte mich als jungen Gründer, als ein Großteil des Startup-Ökosystems im Nordosten von Ohio sich über ein 19-jähriges biraciales Mädchen lustig machte, das ein Technologieunternehmen gründete. Mein akademischer Berater hat viele Male für mich geflogen, als meine Universität gelernt hat, sich zu einem Ort zu entwickeln, an dem studentische Unternehmer wirklich willkommen sind.

Obwohl meine erste Reaktion auf diese Tweets Traurigkeit und Wut war, habe ich inzwischen festgestellt, dass dies höchstwahrscheinlich eine Frau mit guten Absichten ist, deren Energien von einem Gegner, den wir teilen, fehlgeleitet wurden. Ich bin beunruhigt darüber, dass Frauenfeindlichkeit so weit verbreitet ist, dass sie selbst in den Köpfen von Frauen giftige Wurzeln schlägt, aber wir können es uns nicht leisten, uns davon trennen zu lassen. Wir müssen weiter vorankommen, unsere eigenen Entscheidungen treffen und uns gegenseitig feiern, damit wir alle zusammen fliegen können.

Aufruf zum Handeln

Wenn Sie dies lesen und sich bewegt genug fühlen, um etwas zu tun, finden Sie hier einige Vorschläge, die mir sehr am Herzen liegen. Wenn Sie können, unterstützen Sie das Nationale Zentrum für Frauen in der Informationstechnologie (NCWIT), indem Sie sie entweder als Amazon Smile-Empfänger hinzufügen oder www.ncwit.org besuchen, und ermutigen Sie alle Frauen im Highschool-Alter in Ihrem Leben, sich zu bewerben. NCWIT war eines der unterstützendsten und einflussreichsten Netzwerke meiner Karriere.

Wenn Sie ein akkreditierter Investor sind, setzen Sie Ihr Geld dort ein, wo es darauf ankommt! Wenn Sie nicht das Vertrauen oder die Erfahrung haben, in einzelne Unternehmen zu investieren, investieren Sie in Fonds, die ein vielfältiges Portfolio gut pflegen. Ich bin natürlich voreingenommen gegenüber Flashstarts of Cleveland - meinen ersten Investoren und dem in Ohio, der bereit ist, das Risiko für meine verrückte Idee einzugehen. Nicht nur das, auch ihr Investitionsteam ist mehrheitlich weiblich und ich habe ihre Beschleunigerklasse mit vier Gründerinnen, einem schwarzen Gründer und einem weißen Gründer abgeschlossen. Sie kümmern sich unglaublich um ihre Gründer - und bieten mir sogar an, mich sicher unterzubringen, als der Twitter-Belästiger meine Adresse veröffentlichte und Fremde ermutigte, das dort lebende Mädchen zu vergewaltigen. Ein weiterer Fonds (älter und größer), von dem ich ein großer Fan bin, ist 1517 (dies ist ihr mittleres Konto). Beide haben Frauen in den Investitionsteams und verschiedene Portfolios.

Über den Autor:

Xyla Foxlin ist Gründerin und CEO von Parihug, einem Unternehmen, das sich auf die Integration von Emotionen und Technologie konzentriert, um ein umfassenderes digitales Erlebnis zu schaffen. Parihug startete im April eine Kickstarter-Kampagne mit ihrem ersten Produkt, Pari, Plüschtieren mit Internetverbindung, mit denen sich Angehörige aus Tausenden von Kilometern Entfernung umarmen können. Xyla ist auch der Moderator von Beauty and the Bolt, einem Youtube-Kanal mit dem Ziel, diese #BrilliantIsBeautiful zu teilen. Sie lebt in Cleveland und besucht die Case Western Reserve University.