Aufbau einer Mindestmarke für Startups

Von Madeline Garber und Jason Fund

Bei R / GA Ventures unterstützen wir Startups in der Früh- und Wachstumsphase dabei, nicht nur ihre Produkte, sondern auch ihre Marken zu entwickeln.

Wenn Sie jemals ein Unternehmen gegründet haben oder für ein Startup gearbeitet haben, haben Sie wahrscheinlich schon oft den Satz "Minimum Viable Product" gehört. Und das aus gutem Grund: Ein Produkt, das mit wenig Aufwand viel Feedback auslöst, ist der Schlüssel zum Erfolg junger Unternehmen.

Wir von R / GA Ventures glauben jedoch, dass es genauso wichtig ist, Ihre Marke zu entwickeln wie Ihr Produkt oder Ihre Dienstleistung zu optimieren.

Verständlicherweise steht Branding bei Gründern nicht immer im Vordergrund. Sie haben wenig Geld, noch weniger Zeit und müssen ihre Ressourcen für den Bau und Verkauf einsetzen. Sie beauftragen einen freiberuflichen Designer, eine Website zusammenzustellen, ohne über ihre Identität nachzudenken. Wie klingen sie? Wie sehen Sie aus? Wofür stehen sie?

Zusammen mit dem Rest des talentierten Ventures-Teams haben wir kreative Strategien in Städten auf der ganzen Welt entwickelt, von New York über Berlin bis nach San Francisco. Unsere Portfoliounternehmen erstrecken sich über verschiedene Branchen, von Internet der Dinge bis hin zur Sporttechnologie. Daher haben wir ein Framework für die Markenbildung festgelegt, das unabhängig davon funktioniert, wer Sie sind und was Sie tun.

Einführung der Minimum Viable Brand (MVB)

Im Kern nimmt Minimum Viable Brand das oftmals nebulöse Konzept des „Brandings“ auf und macht es zu etwas Konkretem und Greifbarem für Gründer. Es ist unsere Version eines Markensprint. Entwickelt für eine kurze Zeitspanne, ist die Idee, ein Startup mit den Rohstoffen zu schaffen - nicht um ihren gesamten Weg zur Weltherrschaft aufzuzeigen.

Hier sind also ohne weiteres die Schlüsselkomponenten einer MVB:
Zweck, Menschen, Satz, Produkt, Persönlichkeit

Definieren Sie Ihren Zweck

Marken, die Erfolg haben, werden von einer größeren Mission angetrieben - eine Veränderung, die sie in der Welt sehen wollen. Sie kennen die Beispiele: Facebook will die Welt offener und vernetzter machen, Tesla existiert, um den Übergang zu nachhaltiger Energie zu beschleunigen.

Bei R / GA haben wir mit vielen unserer Portfoliounternehmen zusammengearbeitet, um inspirierende Missionen zu entwickeln - wie das Smart Lock-Unternehmen Latch, das glaubt, dass seine Produkte existieren, um die richtigen Leute hereinzulassen (nicht nur um die Leute draußen zu halten). Oder das Smart Meter-Unternehmen Winnow, das sich für die Reduzierung der weltweiten Lebensmittelverschwendung einsetzt (und nicht nur Restaurants hilft, Zutaten genauer einzukaufen).

Zweck hört sich nicht nur gut an, sondern ist von entscheidender Bedeutung:

  • Es ist ein Grund, jeden Tag zur Arbeit zu gehen. Wenn es schwierig wird (und wird), kann man darauf zurückgreifen.
  • Sie haben die Möglichkeit, Nein zu sagen - zu Kollegen, zu Anlegern, zu Funktionen, die nicht priorisiert werden sollten. Facebook hat jahrelang Nein zu aggressiver Werbung gesagt, weil dies ihren Zweck gefährdet hätte.
  • Es stellt sicher, dass Sie relevant bleiben und das Geschäft verstehen, in dem Sie wirklich tätig sind. Denken Sie an Barnes und Noble: Sie dachten, sie wären im Buchgeschäft tätig, dann kam Audible und bewies, dass sie wirklich im Lesegeschäft tätig sind.
  • Es hilft Ihnen, sowohl Ihr Produkt als auch Ihr Team zu skalieren - Designentscheidungen zu treffen und die richtigen Leute zu rekrutieren.

Denken Sie daran: Nicht alle Startups werden mit einem bestimmten Ziel gegründet, aber diejenigen, die Erfolg haben, werden immer eines entdecken.

Verstehen Sie Ihre Leute

Unter Menschen verstehen wir Ihre Kunden, Benutzer und Interessenten. Vielleicht haben Sie etwas über die Airbnb-Mitgründer gelesen, die in San Francisco lebten, aber nach New York City geflogen sind und monatelang in verschiedenen Wohnungen gewohnt haben, mit Erstanwendern gesprochen und wertvolle Erkenntnisse über ihr Geschäft erhalten haben.

Wie verstehst du dein Publikum?

Rede mit ihnen. Bauen Sie Ihr Produkt. Sprich nochmal mit ihnen. Bauen Sie Ihr Produkt noch weiter. Sich unterhalten. Bauen. Sich unterhalten. Bauen. Es ist ein fortlaufender Prozess - solange Sie im Geschäft sind, sollten Sie nie aufhören zu reden oder zu bauen.

Wir unterstützen eine Reihe unserer Portfoliounternehmen bei der Durchführung von Nutzerrecherchen. Wir haben mit Oak Labs zusammengearbeitet, einem Unternehmen, das interaktive Spiegel für Umkleidekabinen herstellt, um zu testen, wie Menschen ihren Prototypen verwendeten. Dadurch konnten sie intelligentere Designentscheidungen treffen.

Durchführung von Benutzertests für das Portfolio-Unternehmen Oak Labs.

Beachten Sie Folgendes, wenn Sie Ihre eigenen Nutzerrecherchen durchführen:

  • Sprich mit den richtigen Leuten, nicht den einfachsten. (Richtige Person = nicht deine Mutter). Verbringen Sie Zeit damit, die Stimmen und Meinungen zu finden, die am aufschlussreichsten sind.
  • Beobachten Sie sie in der realen Welt - nicht nur in Fokusgruppen. Noch besser, leben Sie wie Ihre Kunden und teilen Sie ihre Erfahrungen.
  • Stellen Sie intelligente Fragen, die authentische Antworten erhalten. Steck ihnen keine Worte in den Mund. Lassen Sie nach dem Ende eines Satzes einen Moment unangenehmen Schweigens zu - sie sagen oft etwas Aufschlussreiches, nachdem sie ein paar Sekunden nachgedacht haben.
  • Immer lernen, nicht schließen. Manchmal muss man eine Verkaufspause einlegen.
  • Konzentrieren Sie sich auf die Randfälle. Extreme Benutzer zeigen die größten Erkenntnisse - ob sie Ablehnende oder Hauptbenutzer sind.

Formulieren Sie Ihren Vorschlag

Sie müssen immer mit Ihrer 30-Sekunden-Tonhöhe ausgerüstet sein. Wie geht's? Wie groß ist Ihr Markt? Wer sind Ihre Kunden? Warum machst du das überhaupt? (Andere wichtige Fragen, die beantwortet werden müssen: Warum bist du anders? Warum sollte jemand an dein Team glauben?)

Seien Sie artikuliert und spezifisch. Können Sie Ihr Unternehmen in einem Satz beschreiben. Seien Sie in der Lage, Ihre Hauptmerkmale abzurasseln. Es ist ein Muss.

Wir haben ein Value Proposition Framework entwickelt, das wir mit unseren Ventures-Unternehmen verwenden. Es hilft den Gründern, ihre Stellplätze für den Demo-Tag vorzubereiten, informiert das Exemplar auf ihrer Website und fördert die Dutzende von Gesprächen, die sie täglich führen.

Bauen Sie Ihr Produkt

Ihre Schnittstelle ist Ihre Marke. Wahrscheinlich haben Sie es schon einmal gehört, und das liegt daran, dass es so wichtig ist. Es ist das Einzige, was zwischen Ihnen und Ihrem Kunden besteht. Daher arbeiten wir viel Zeit mit unseren Portfolio-Unternehmen zusammen, um ihnen dabei zu helfen, ihre Benutzererfahrung zu optimieren. Wir fordern sie auf, darüber nachzudenken, was ihre Kunden wirklich brauchen - und wenden dies auf jedes Produkt an. Was sind ihre Anwendungsfälle? Was bringt die Leute zu ihrer Plattform und wohin gehen sie von dort aus?

Eine frühe Entwurfsskizze für das Portfolio-Unternehmen QuickFrame.Wireframes zum Leben erwecken.

Ihre Benutzeroberfläche wird nicht von Anfang an perfekt sein. Sie müssen es starten, um daraus zu lernen - und je früher Sie es in die Welt setzen, desto eher können Sie aussagekräftiges Feedback einholen und Verbesserungsmöglichkeiten identifizieren. Aus diesem Grund haben wir mit Sightworthy zusammengearbeitet, einem Unternehmen, das aus den verbleibenden Markeninhalten soziale Inhalte erstellt, um verschiedene Begrüßungsseiten, Preismodelle und Anmeldeformulare für ein kleines Publikum zu testen - alles unglaublich wertvoll.

Gestalte deine Persönlichkeit

Ihre Persönlichkeit ist ein wesentlicher Bestandteil Ihrer Marke. Es hilft Ihnen, sich in einem überfüllten Markt abzuheben und Konsistenz über alle Berührungspunkte hinweg sicherzustellen.

Wenn es um Persönlichkeit geht, gibt es viel zu entpacken, aber bei R / GA Ventures konzentrieren wir uns die meiste Zeit auf Sprache und visuelle Identität.

Stimme ist, wie du sagst, was du sagst. Bist du nett? Bist du maßgebend? Verwenden Sie eine Sprache, die im sozialen Bereich angesagt ist? Denken Sie über diese Fragen im Kontext Ihres Publikums nach und gehen Sie von dort aus.
Die visuelle Identität wird verwendet, um das Bild zu definieren, das Sie der Welt zeigen. Welche Schriftarten verwenden Sie? Sind sie verspielt oder ernst? Wie sieht Ihre Farbpalette aus? Was bedeutet Ihr Logo? Verwenden Sie stock photography?

Wir helfen unseren Unternehmen, ein visuelles System zu entwickeln, die oben genannten Fragen zu beantworten und es auf ihrer Website, ihrer Benutzeroberfläche oder durch Kampagnenmaterialien zum Leben zu erwecken.

Sie haben Ihre Marke. Was jetzt?

Sobald Sie Ihre Marke "Minimum Viable" entwickelt haben, können Sie sofort loslegen.

Verwenden Sie es, um Ihre Tonhöhe zu schärfen.
Nutzen Sie es, um Talente, Investoren und Partner anzulocken.
Verwenden Sie es, um Ihre Produkt-Roadmap zu informieren.
Verwenden Sie es, um Freiberufler zu informieren.
Verwenden Sie es, um Ihre Mitarbeiter auf der gleichen Seite zu halten.
Verwenden Sie es, um sich zur Rechenschaft zu ziehen.

Minimum Viable Brand auf den Punkt gebracht.

Und denken Sie daran, dass sich Ihre MVB mit Ihrem Unternehmen weiterentwickeln kann. Es sollte ein lebendiger, atmender Satz von Prinzipien sein - genau wie die Menschen, die ihn benutzen.