Aufbau einer minimal lebensfähigen Marke für Startups

Von Madeline Garber und Jason Fund

Bei R / GA Ventures unterstützen wir Startups in der Früh- und Wachstumsphase dabei, nicht nur ihre Produkte, sondern auch ihre Marken aufzubauen.

Wenn Sie jemals ein Unternehmen gegründet oder für ein Startup gearbeitet haben, haben Sie wahrscheinlich schon oft den Satz „Minimum Viable Product“ gehört. Und das aus gutem Grund - ein Produkt, das mit wenig Aufwand viel Feedback hervorruft, ist der Schlüssel zum Erfolg junger Unternehmen.

Wir bei R / GA Ventures glauben jedoch, dass es genauso wichtig ist, Ihre Marke zu entwickeln wie Ihr Produkt oder Ihre Dienstleistung zu optimieren.

Verständlicherweise ist Branding für Gründer nicht immer das oberste Gebot. Sie haben wenig Geld, noch weniger Zeit und müssen ihre Ressourcen für den Bau und Verkauf einsetzen. Sie werden einen freiberuflichen Designer beauftragen, eine Website zusammenzustellen, ohne über ihre Identität nachzudenken. Wie klingen sie? Wie sehen Sie aus? Wofür stehen sie?

Zusammen mit dem Rest des talentierten Ventures-Teams haben wir kreative Strategien in Städten auf der ganzen Welt von New York über Berlin bis San Francisco geleitet. Unsere Portfoliounternehmen sind branchenübergreifend und reichen vom IoT bis zur Sporttechnologie. Daher haben wir einen Rahmen für den Markenaufbau festgelegt, der unabhängig davon funktioniert, wer Sie sind und was Sie tun.

Einführung der Minimum Viable Brand (MVB)

Im Kern greift Minimum Viable Brand das oft nebulöse Konzept des „Brandings“ auf und verwandelt es in etwas Konkretes und Greifbares für Gründer. Es ist unsere Version eines Markensprints. Die Idee ist, ein Startup mit den Rohstoffen zu versorgen - nicht um ihren gesamten Weg zur Weltherrschaft aufzuzeigen.

Hier sind also ohne weiteres die Schlüsselkomponenten eines MVB: Zweck, Menschen, Vorschlag, Produkt, Persönlichkeit

Definieren Sie Ihren Zweck

Erfolgreiche Marken werden von einer größeren Mission angetrieben - einer Veränderung, die sie in der Welt sehen wollen. Sie kennen die Beispiele: Facebook will die Welt offener und vernetzter machen, Tesla existiert, um den Übergang zu nachhaltiger Energie zu beschleunigen.

Bei R / GA haben wir mit vielen unserer Portfoliounternehmen zusammengearbeitet, um inspirierende Missionen zu entwickeln - wie das Smart-Lock-Unternehmen Latch, das glaubt, dass seine Produkte existieren, um die richtigen Leute hereinzulassen (und nicht nur Leute draußen zu halten). Oder das Smart-Meter-Unternehmen Winnow, das sich der Reduzierung der weltweiten Lebensmittelverschwendung verschrieben hat (und nicht nur Restaurants dabei hilft, Zutaten genauer zu kaufen).

Zweck klingt nicht nur gut - er ist von entscheidender Bedeutung:

  • Es ist ein Grund, jeden Tag zur Arbeit zu gehen. Wenn es schwierig wird (und es wird), ist es etwas, auf das man zurückgreifen kann.
  • Sie haben die Möglichkeit, Nein zu sagen - zu Kollegen, zu Investoren, zu Funktionen, die nicht priorisiert werden sollten. Facebook hat jahrelang Nein zu aggressiver Werbung gesagt, weil dies ihren Zweck beeinträchtigt hätte.
  • Es stellt sicher, dass Sie relevant bleiben und das Geschäft verstehen, in dem Sie wirklich tätig sind. Denken Sie an Barnes und Noble: Sie dachten, sie wären im Buchgeschäft, dann kam Audible und bewies, dass sie wirklich im Lesegeschäft waren.
  • Es hilft Ihnen, sowohl Ihr Produkt als auch Ihr Team zu skalieren - Designentscheidungen zu treffen und die richtigen Leute zu rekrutieren.

Denken Sie daran: Nicht alle Startups werden mit einem Zweck geboren, aber diejenigen, die Erfolg haben, werden immer einen entdecken.

Deine Leute verstehen

Mit Menschen meinen wir Ihre Kunden, Benutzer und Interessenten. Sie haben vielleicht von Airbnbs Mitbegründern gelesen, die in San Francisco lebten, aber nach New York City flogen und monatelang in verschiedenen Wohnungen wohnten, mit Early Adopters sprachen und wertvolle Einblicke in ihr Geschäft erhielten.

Wie verstehen Sie Ihr Publikum?

Rede mit ihnen. Bauen Sie Ihr Produkt. Sprich noch einmal mit ihnen. Bauen Sie Ihr Produkt weiter. Sich unterhalten. Bauen. Sich unterhalten. Bauen. Es ist ein fortlaufender Prozess - solange Sie im Geschäft sind, sollten Sie nie aufhören zu reden oder zu bauen.

Wir unterstützen eine Reihe unserer Portfoliounternehmen bei der Durchführung von User Research. Wir haben mit Oak Labs zusammengearbeitet, einem Unternehmen, das interaktive Spiegel für Umkleidekabinen herstellt, um zu testen, wie Menschen ihren Prototyp verwendeten. Dadurch konnten sie intelligentere Designentscheidungen treffen.

Durchführung von Benutzertests für das Portfoliounternehmen Oak Labs.

Beachten Sie Folgendes, wenn Sie Ihre eigene Benutzerrecherche durchführen:

  • Sprechen Sie mit den richtigen Leuten, nicht mit den einfachsten. (Richtige Person = nicht deine Mutter). Verbringen Sie Zeit damit, die Stimmen und Meinungen zu finden, die am aufschlussreichsten sind.
  • Beobachten Sie sie in der realen Welt - nicht nur in Fokusgruppen. Noch besser, leben Sie wie Ihre Kunden und teilen Sie ihre Erfahrungen.
  • Stellen Sie kluge Fragen, die authentische Antworten erhalten. Steck ihnen keine Worte in den Mund. Lassen Sie nach Beendigung eines Satzes einen Moment unangenehmer Stille zu - sie sagen oft etwas Aufschlussreiches, nachdem sie einige Sekunden nachgedacht haben.
  • Lerne immer und schließe nicht. Manchmal muss man eine Pause vom Verkauf machen.
  • Konzentrieren Sie sich auf die Randfälle. Extreme Benutzer enthüllen die größten Erkenntnisse - ob sie Ablehnende oder Power-User sind.

Ihren Vorschlag artikulieren

Sie müssen immer mit Ihrer 30-Sekunden-Tonhöhe bewaffnet sein. Wie geht's? Wie groß ist Ihr Markt? Wer sind Ihre Kunden? Warum machst du das überhaupt? (Andere wichtige Fragen zu beantworten: Warum bist du anders? Warum sollte jemand an dein Team glauben?)

Seien Sie artikuliert und spezifisch. Beschreiben Sie Ihr Unternehmen in einem Satz. Seien Sie in der Lage, Ihre Hauptmerkmale abzuschütteln. Es ist ein Muss.

Wir haben ein Value Proposition Framework entwickelt, das wir mit unseren Ventures-Unternehmen verwenden. Es hilft Gründern, ihre Stellplätze für den Demo-Tag vorzubereiten, informiert die Kopie auf ihrer Website und fördert die Dutzende von Gesprächen, die sie täglich führen.

Bauen Sie Ihr Produkt

Ihre Schnittstelle ist Ihre Marke. Es ist wahrscheinlich etwas, was Sie schon einmal gehört haben, und das liegt daran, dass es so wichtig ist. Es ist das einzige, was zwischen Ihnen und Ihrem Kunden steht. Daher arbeiten wir viel Zeit mit unseren Portfoliounternehmen zusammen, um ihnen dabei zu helfen, ihre Benutzererfahrung zu verfeinern. Wir fordern sie auf, darüber nachzudenken, was ihre Kunden wirklich brauchen - und dies auf jedes Produkt anzuwenden. Was sind ihre Anwendungsfälle? Was bringt Menschen zu ihrer Plattform und wohin gehen sie von dort aus?

Eine frühe Designskizze für das Portfolio-Unternehmen QuickFrame.Wireframes zum Leben erwecken.

Ihre Benutzeroberfläche wird nicht von Anfang an perfekt sein. Sie müssen es starten, um daraus zu lernen - und je früher Sie es in die Welt setzen, desto eher können Sie aussagekräftiges Feedback sammeln und Verbesserungsmöglichkeiten identifizieren. Aus diesem Grund haben wir mit Sightworthy zusammengearbeitet, einem Unternehmen, das soziale Inhalte aus den Restbeständen von Marken erstellt, um verschiedene Begrüßungsseiten, Preismodelle und Anmeldeformulare für ein kleines Publikum zu testen - alles unglaublich wertvoll.

Basteln Sie Ihre Persönlichkeit

Ihre Persönlichkeit ist ein wesentlicher Bestandteil Ihrer Marke. Es hilft Ihnen, sich in einem überfüllten Markt abzuheben und die Konsistenz über alle Kontaktpunkte hinweg sicherzustellen.

Wenn es um Persönlichkeit geht, gibt es viel zu entpacken, aber bei R / GA Ventures konzentrieren wir uns die meiste Zeit auf Sprache und visuelle Identität.

Stimme ist, wie Sie sagen, was Sie sagen. Bist du nett? Sind Sie maßgebend? Verwenden Sie eine Sprache, die im sozialen Bereich angesagt ist? Denken Sie über diese Fragen im Kontext Ihres Publikums nach und gehen Sie von dort aus.
Visuelle Identität wird verwendet, um das Bild zu definieren, das Sie in die Welt setzen. Welche Art von Schriftarten verwenden Sie? Sind sie verspielt oder ernst? Wie ist Ihre Farbpalette? Was bedeutet Ihr Logo? Verwenden Sie Stock-Fotografie?

Wir helfen unseren Unternehmen bei der Entwicklung eines visuellen Systems, beantworten die oben genannten Fragen und erwecken es auf ihrer Website, Oberfläche oder durch Kampagnenunterlagen zum Leben.

Sie haben Ihre Marke. Was jetzt?

Sobald Sie Ihre Minimum Viable Brand entwickelt haben, können Sie sofort loslegen.

Verwenden Sie es, um Ihre Tonhöhe zu schärfen. Nutzen Sie es, um Talente, Investoren und Partner anzuziehen. Verwenden Sie diese Option, um Ihre Produkt-Roadmap zu informieren. Verwenden Sie es, um Freiberufler zu informieren. Verwenden Sie diese Option, um Ihre Mitarbeiter auf derselben Seite zu halten. Verwenden Sie es, um sich selbst zur Rechenschaft zu ziehen.

Minimum Viable Brand auf den Punkt gebracht.

Und denken Sie daran, dass sich Ihr MVB genauso entwickeln kann wie Ihr Unternehmen. Es sollte eine lebendige, atmende Reihe von Prinzipien sein - genau wie die Menschen, die es benutzen.