Geständnisse eines Start-up-Maulwurfs in einer dummen großen Firma

1455 Market Street in San Francisco

Am 21. September 2015 ging ich am Geruch von Unkraut und Zigaretten auf dem 1455 Market in SF vorbei zu meiner neuen Stelle bei Square, einer Organisation, die zu diesem Zeitpunkt bereits über das 15-fache der Belegschaft meines größten früheren Arbeitgebers betrug. Nach einem Jahrzehnt der Anstrengung bei Startups, einschließlich eines von mir mitbegründeten Zeitraums von fünf Jahren, hatte eine M & A-Transaktion dazu geführt, dass ich zusammen mit mehreren Mitgliedern meines Teams eine Anstellung bei Square annahm. Zum ersten Mal wollte ich bei Startups arbeiten, die spöttisch als "dumme große Unternehmen" bezeichnet werden.

Ich fühlte mich wie ein Maulwurf im Namen meiner Startup-Brüder, weil ich nichts anderes wusste. Keine „Einhörner“ oder „Dekakörner“ oder „Esel“ - nur alte Schule, Startups mit hohem Risiko im Frühstadium. Ich lehnte Gelegenheiten bei größeren Unternehmen wiederholt ab, nur weil sie groß waren, um dann zu sehen, wie sie 100-mal so große und fröhliche Münzmillionäre hinter sich haben. Ich beobachtete dies im Laufe des Jahrzehnts mit einem Cocktail von Einstellungen, die abwechselnd Stoizismus, Arroganz, Stolz, Glauben und Naivität beinhalteten. Mit einer Überzeugung, die normalerweise unter Frommen und Schwulen zu finden ist, trug ich mein Start-up wie ein Ehrenabzeichen eines Stammes. "Wir" waren Risikoträger und Pioniere; "Sie" - die Leute, die 2007 zu Google stießen und sich dann auf den Rücken klopften - waren einfach kluge, risikoaverse Anhänger ohne unseren Mut. Wir waren bereit, den Marshmallow-Test jeden Tag zu zerschlagen und Schmerzen für eine verspätete Befriedigung zu verursachen. Sie verschlang die verdammten Dinge so schnell, dass sie riskierten, dass Diabetes früh einsetzte. Als wir sagten, dass wir ein Startup machen, meinten wir es so; Als sie sagten, sie machten "ein Startup in einem großen Unternehmen", bewunderten wir ihre Chuzpe, weil sie Oxymorons mit ernstem Gesicht aussprach. Wir vertieften uns in die Lehren von Ben Horowitz, Paul Graham, Fred Wilson und Steve Blank. Wahrscheinlich nahmen sie an einem weiteren sinnlosen Treffen mit 30 Teilnehmern teil. Wenn sich einer unserer Stammesmitglieder FAANG anschloss, nannten wir sie manchmal Ausverkauf.

Dieser Aufsatz bietet die ersten fünf Geständnisse, die den Geschichten, die wir uns selbst erzählen, und der Realität des Grases auf der anderen Seite nach mehr als zweijähriger Beobachtung gegenüberstehen. Da dies nur die Geschichte einer Person ist, erhebe ich keinen Anspruch auf objektive Wahrheit - aber was dieser „Start-up-Maulwurf“ in der „dummen großen Firma“ sah, bestätigte oder bestritt einige lang gehegte Annahmen.

Der Zugang und die Sichtbarkeit sind überraschend gut: Vor Square bin ich naiv davon ausgegangen, dass das Ausmaß und die kulturellen Vorgaben eines großen Unternehmens dazu führen würden, dass sich ein Führungsteam in seinem Elfenbeinturm versammelt, kuratierte Informationen in gut gepflegten Powerpoints eingespeist und einfach nur verarscht Für jeden die richtige Menge. Ich ging auch davon aus, dass Informationen und Entscheidungen aus der Höhe in ordentlichen Löffeln zusammengefasst würden, die die Hoi Polloi konsumieren könnten, ohne ihr Gehirn zu sehr zu trainieren.

Ich habe mich in beiden Punkten geirrt. Mein Chef (der Mitglied des CEO-Teams ist) hat ein überraschend breites Spektrum organischer Interaktionen mit ICs und Managern aller Senioritätsstufen in den Bereichen Engineering, Produkt, Design und Account Management. Unabhängig davon, wer sich im Raum befindet, sucht sie in Präsentationen nach Details und nimmt auch gerne ungeschminkte Rückmeldungen entgegen. Sie liest so ziemlich alles, was vor ihr liegt, und die meisten davon werden von ICs in der Organisation produziert. Sie schreibt ihre eigenen SQL-Abfragen, um Himmels willen. Ebenso - Gokul, Square's Chef von Caviar (ebenfalls im CEO-Team), sagte mir, dass er keinen festen Schreibtisch habe und einfach auf freiem Feld im Caviar-Gebiet herumhängt, um sich mit Leuten zu treffen und Probleme zu lösen. Es ist schwer, von den Höflingen abgehört zu werden, wenn jemand auf Sie zukommen und Ihnen den richtigen Dope geben kann.

Und was Jack betrifft, mag er eine Berühmtheit außerhalb des Gebäudes sein, aber innerhalb des Unternehmens ist er in der Mischung mit dem gesamten Team und trägt dazu bei, ein Beispiel zu geben. Ich habe gesehen, dass er in großen Besprechungen schwierige Fragen gestellt und Antworten ohne Zuckerüberzug gegeben hat. Ich habe gesehen, wie er Bildschirm für Bildschirm zu einem Produkterlebnis wurde und ein gutes Feedback gab. Ich habe wiederholt gesehen, wie er in Präsentationen mehr Offenheit gefordert hat.

Wenn Sie bei genügend Start-ups gearbeitet haben, haben Sie Spitzköpfe gesehen oder gehört, bei denen viel weniger auf dem Spiel steht, und Sie haben verzweifelt versucht, ihre fragilen Ego-Werte zu erhöhen, während Sie unbequeme Informationen vermeiden, die sie durchbohren könnten. Sie haben angesehene Gründer und Manager gesehen, mit denen es schwierig ist, direkt zu sprechen. Sie haben Kinder gesehen, die sich als Erwachsene verkleidet haben. Es mag in der Vergangenheit hier passiert sein, aber ich habe es seit mehr als 2 Jahren nicht mehr gesehen.

Junge Startups, junge börsennotierte Unternehmen - verschiedene Investoren, ähnliche Überlegungen: Als Gründer habe ich viel zu viele Gehirnzellen ausgegeben, um die VC-Mentalität zu verstehen. Ich habe früh gelernt, wie wichtig das Geschichtenerzählen für das Fundraising ist. Ich habe die hässliche Kraft des sozialen Beweises gelernt - Herdenmentalität, wenn man unfreundlich sein will - als Schlüsselelement für eine erfolgreiche Finanzierung. Ich habe den Wert des Teams als Hauptgrund für die Platzierung von VC-Wetten kennengelernt. Ich ging davon aus, dass vieles davon in Anbetracht der aufkommenden Märkte für Start-ups in der Frühphase einzigartig war. Ideen, die bei der Geburt dumm aussehen, aber dennoch die Welt in der Jugend verändern, und angesichts des einzigartigen Club-Charakters der Sand Hill Road.

Und dann habe ich 3 Monate nach meinem Beitritt den Vorlauf zum Börsengang von Square verfolgt sowie die Kommentare institutioneller Anleger und Analysten vor, während und nach dem Börsengang. Ich war schockiert über einige Ähnlichkeiten.

Die meisten Gründer von Startups haben ins Leere geschrien, als noch ein anderer Investor die "Geschichte" überhaupt nicht mitbekam und ihre mangelnde Überzeugung mit der Bitte um "Traktion" beschönigte - wenn Sie genug Traktion haben, gibt wer eine Scheiße über die Geschichte? Ich war ebenso schockiert zu sehen, wie sich die „Geschichte“ von Square vor und auch nach dem Börsengang missverstanden anfühlte. Ich zuckte jedes Mal zusammen, wenn ein Redner auf Teevee darüber schwärmte, wie Square die „schlimmsten“ Arten von Kunden gewann. Ich konnte nicht glauben, dass die angeblich cleveren Takes, die jeden von Apple Pay bis Amazon dumm identifizierten, als sich abzeichnende Konkurrenten statt als echte Sortierung von Ergänzungen und Konkurrenten galten.

Aber ich habe auch mit Genugtuung zugesehen, wie das Unternehmen vierteljährlich "Traktion" einsetzte, um die Geschichte zu erklären und Überzeugung zu schaffen - und ich dachte an die süße Rechtfertigung, die die Gründer empfanden, als ihr hässliches Entlein-Startup, das von allen bei 5 Mio. USD abgelehnt wurde, weiterging bei $ 500M Post zu erhöhen. Ich habe auch beobachtet, wie das Team über 2 Jahre hart gearbeitet hat, um eine überzeugendere Geschichte zu erzählen, die das Wesentliche des Geschäfts einem breiten Publikum von Analysten, Investoren und der Presse vermittelt. Ich habe gesehen, wie sie gelernt und wiederholt haben, wie sie anstehende Initiativen umreißen und Möglichkeiten für geduldige, langfristige Investoren aufzeigen können - alles, was Gründer von 2-Personen-Startups durch den Fundraising-Prozess lernen müssen.

Die Unterschiede bei den Vorteilen sind erschreckend: An meinem ersten Tag auf dem Square erklärte mir jemand, dass es auf jeder Etage mehrere „Mikroküchen“ gibt. Mikro, nicht wahr? Klingt nach einem verherrlichten Automaten, der in einem winzigen Raum neben einer aufgewärmten Kanne Kaffee steht, oder?

Nee. Einige der verdammten Dinge sind fast so groß wie mein erstes Start-up-Büro, das ich trotz seiner unebenen, zweifarbigen Holzböden, des kleinen Einzelfensters im Gefängnisstil und des Badschlüssels im Tankstellenstil an einem Haken so stolz zu leasen war. Aber ich schweife ab. Diese "Mikroküchen" dienen Stumptown. Ein Dutzend Naturebox-Snacks. Jedes La Croix. Und als Zeichen dafür, dass das Office-Team nicht zufrieden war, hervorragende Arbeit zu leisten, und mit sich selbst an einem Dunking-Wettbewerb teilnehmen wollte, installierten sie irgendwann sogar Spa-Wasserstationen.

Erstes offizielles LocBox-Büro am Einzugstag. Beachten Sie das Fenster im Gefängnisstil im hinteren Bereich und die zweifarbigen Böden.

Mir war nicht klar, dass das Wettrüsten seinen Weg von den wahren Ausreißern wie Google zu den Dekakörnern, Einhörnern und sogar zu den Eseln gefunden hatte. In der Tat ist die Mikroküche nur ein Beispiel für die Qualität des Büroerlebnisses - Haar- und Make-up-Popup! Boba mittwochs! - und das beunruhigt mich tatsächlich. Ich mache mir Sorgen um meine Karriere nach dem Square in der realen Welt außerhalb dieser schicken Mauern. Ich mache mir Sorgen, dass genau wie Menschen Luxus immer zu Notwendigkeiten gemacht haben, Privilegien zu Ansprüchen, ich die Vergünstigungen nicht mehr schätze, sondern die Vergünstigungen brauche.

Vor sieben Jahren, an einem Freitagabend, verbrachte ich eine Stunde damit, Kisten in dem oben genannten Büro im Gefängnisstil aufzubrechen. Wir hatten keinen Hausmeisterservice, also mussten die Kisten abgebaut und zum Müllcontainer gebracht werden. Auf halbem Weg erschöpft machte ich ein Foto als zukünftige Erinnerung an unsere Lebensweise. Ein anderes Mal brach unser 20-Dollar-Plastikbesen, mit dem wir den Boden gewischt hatten (wir wechselten uns alle ab! Willkommen auf der Saatbühne!), Im Griff. Wir haben es aufgenommen, ein Foto gemacht und weiter besprochen. Ich habe den Besen zur Erinnerung fünf Jahre lang aufbewahrt.

Die Kisten waren an einem Freitagabend spät kaputt, bevor sie zum Müllcontainer gebracht wurden

Kann ich in Zukunft wieder so leben? Kann ich mit der Überzeugung, die ich damals hatte, Leute für mein nächstes Start-up einstellen? Ich gebe zu, ich weiß es nicht.

Was David nicht über Goliath weiß: Ich erinnere mich, dass ich die Anrufe von Investoren und Gratulanten an einem Tag erhalten habe, an dem es bereits regnete. Einer unserer Wettbewerber aus dem öffentlichen Sektor hatte gerade eine Replik unseres Kernwertversprechens herausgebracht. Als ich meine Standard-Chuzpe gemustert hatte, schlug ich ihre Sorgen beiseite, aber die innere Stimme schrie den ganzen Tag "OMG SIND WIR GESCHRAUBT UND MUSS ICH EINEN VERDAMMTEN ECHTEN JOB ERHALTEN?".

Ich weiß, dass ich beim nächsten Mal wenig Angst haben werde, da ich an einem Ort war, der für die meisten Startup-Maßnahmen so groß ist. Die Leute sagen, dass Startups häufiger an Selbstmord sterben als an Mord. Das mag stimmen, aber wenn Sie zum ersten Mal Gründer sind, werden Sie natürlich beides fürchten.

Mein Rat, von dem ich weiß, dass er auf taube Ohren stößt? Nicht. Es gibt wenig zu befürchten, es sei denn, die große Kompanie dreht das Schlachtschiff komplett um und stürzt sich auf Sie.

Warum?

Instagram Stories vs. Snapchat

Dies liegt auf der Hand, wird aber von vielen Gründern, die nur über Start-up-Erfahrung verfügen, nicht im wahrsten Sinne des Wortes verstanden - große Unternehmen haben ihre eigenen Einschränkungen. Trotz des coolen Aktiencharts gibt es nie genug Ingenieure im Team. Wenn es eine verfügbare Anzahl an Mitarbeitern gibt, ist es schwierig, diese nach Maß zu füllen. Auch wenn Sie beide lösen, müssen Sie - richtig! - Arbeiten Sie etwas im Rahmen der Unternehmensstrategie und des bestehenden Kundenstamms. Und selbst wenn sich all dies magisch ausrichtet, müssen Ihre Ingenieure mit weniger Freiheitsgraden arbeiten als ein Startup mit 5 Ingenieuren. Ihre Produktmanager müssen Abhängigkeiten mit einem weitaus größeren Peer-Set koordinieren.

Die intellektuell faule Hypothese, die ich herumgeschleudert habe, ist, dass Leute mit großer Gesellschaft dumm oder faul oder beides sind. Die ehrliche Antwort, und das kann ich nach 2 Jahren in einem kompetenten, gut geführten Unternehmen sagen - es gibt Ausnahmen, aber in der Regel können wir nicht so schnell wie ein 10-Personen-Startup sein, selbst wenn wir weit über 10 Mitarbeiter haben der Fall. Wirklich mit Startgeschwindigkeit zu bewegen, würde Änderungen in der Strategie und manchmal in der Kultur erfordern. Das kann man nur ab und zu machen.

Abfall: Um es direkt zu sagen - ja, es gibt mehr Abfall als bei gut geführten Startups. Aber es ist nicht aus den erfundenen Gründen, die ich immer im Sinn hatte. Ich habe (noch) niemanden gesehen, der einen Gehaltsscheck dafür gezogen hat, dass er sich mit einem roten Hefter im Keller versteckt hat.

Die Verschwendung entsteht sozusagen, weil größere Organisationen in Richtung Spezialisierung tendieren, während kritische Startups in Richtung Generalisierung tendieren. Dies ist ähm, eine Verallgemeinerung, aber halte einen Moment mit mir aus.

Milton. Roter Hefter. Genug gesagt.

Die meisten Start-ups in der Frühphase sind gezwungen, sowohl aufgrund ihrer finanziellen Mittel als auch aufgrund der Art der Personen, die sie aus organischer Sicht anziehen, Versorgungsunternehmen zu gründen. Der Produktmanager wird als Produktmarketing- und Nachfrageleiter fungieren. optimales JavaScript, um Features aus der Tür zu holen. Im Gegensatz dazu werden größere Unternehmen - die, wie gesagt, ihre eigenen Einschränkungen haben - eher Spezialisten einstellen, und zwar sowohl aufgrund des Planungs- und Budgetierungsprozesses (z. B. Budgets, die hierarchisch ein- bis zweimal pro Jahr verteilt werden) als auch aufgrund der Art der Mitarbeiter es wird organisch anziehen (z. B. Ingenieure, die eine Karriere in Android machen und wegen des Rufs des Unternehmens in der Android-Community beitreten möchten). Natürlich gibt es Leute, die sich außerhalb ihrer täglichen Arbeit wie bei einem Startup in Verantwortung begeben, aber die Quote ist niedriger.

Ungeachtet der besten Absichten aller optimiert dies das System für die bereits vorhandenen Ressourcen im Vergleich zu der Klarheit, dass man herausfinden muss, wie man Dinge erledigt, wenn im Grunde überhaupt keine Ressourcen vorhanden sind. Zum Beispiel - ich arbeite mit 2 fantastischen Finanzpartnern zusammen - sind sie ein Segen, da ich während meines Starts keine solche Hilfe hatte und selbst häufig Ertragsprognosen erstellte (Gott helfe mir). Mit meiner neu gefundenen Fülle bekomme ich eine Menge Wert - aber ich gebe zu, dass ich hin und wieder die Ergebnisse eines Projekts, an dem sie auf meine Bitte hin gearbeitet haben, überprüfen und mir denken werde - ich habe es tatsächlich nicht wirklich getan. Brauche das dringend und hätte darauf verzichten können. Ich versuche natürlich nicht, ein beschissener Verwalter der Unternehmenszeit zu sein, aber genau wie eine überwältigende Fülle von Lebensmitteln bei Menschen zu Fettleibigkeit führt, verursacht auch eine kleine Menge an Überfluss in diesem Fall eine kleine Menge an Verschwendung. Wenn sich diese winzige Abfallmenge jedoch auf Tausende von Menschen und Millionen von Stunden vervielfacht, entsteht ein System mit hoher Funktionsfähigkeit, das jedoch unvermeidbaren Abfall enthält.

Das ist also meine Liste. Es ist nicht umfassend - Politik, Kultur und Tools wurden ausgelassen, sodass wir uns an die Wortanzahlbeschränkungen für vom Smartphone abgelenkte Gehirne halten können. Es ist auch nicht objektiv. Aber es ist meine Liste und kommt von Herzen.

Wohin gehe ich von hier aus? So wie jeder 22-Jährige mit sternenklaren Augen mit 35 Jahren lernt, von Schwarzweiß zu Technicolor zu wechseln, habe ich mich damit abgefunden, dass die Militanz meiner Jugend eigentlich naiv war. Ich habe mich damit abgefunden, dass ich in Zukunft in anderen großen Unternehmen arbeiten kann und dass dies nicht unbedingt eine schwere Identitätskrise ist. Ich vermisse immer noch die schiere Geschwindigkeit, den gelegentlichen Mut, den Galgenhumor und das Foxhole-Feeling von Start-ups in der Frühphase. Ich hoffe, ich habe auch in Zukunft ein paar mehr davon, diesmal mit mehr Perspektive und, wie ich meine, mehr hart erarbeiteten Kenntnissen. In der Zwischenzeit werde ich hart arbeiten, an La Croix nippen und meinen Glückssternen auf dem Weg danken.

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