Fünf Fakten, die zeigen, dass wir mehr Gründerinnen und Geldgeberinnen brauchen

Was meine Mitbegründerin und ich aus der Teilnahme an der von Zendesk in San Francisco veranstalteten „Founders + Funders“ -Konferenz von Seneca VC und Women 2.0 gelernt haben.

Brittany Hawkins (L) und Catherine Hendy (R), ELANZA Wellness

Es ist allgemein bekannt, dass Gründerinnen wie wir einem „Old Boys Club“ gegenüberstehen können, wenn es um den Zugang zu Beteiligungen geht. Nur 2% des Risikokapitalgeldes (VC) gingen 2018 an von Frauen gegründete Unternehmen in den USA. Dies war genau die gleiche Zahl wie im Vorjahr.

Die finanzielle Gleichstellung ist für uns ein besonders heikles Thema, da wir uns im Fruchtbarkeitssektor befinden. Wenn Sie darüber nachdenken, sind Elternschaft und Ökonomie eng miteinander verbunden. Wann, wie und wie viele Kinder Menschen heutzutage haben, ist eindeutig ebenso eine Frage des Einkommens und der Politik wie der persönlichen Präferenz.

Glücklicherweise gibt es im Silicon Valley eine wachsende Gruppe erfahrener weiblicher Investoren, die damit beschäftigt sind, sich untereinander und mit Gründerinnen in Verbindung zu setzen, um die Förderglasdecke systematisch abzubauen.

Auf der Veranstaltung „Founders + Funders“ von Seneca VC und Women 2.0 am 31. März 2019 in San Francisco hörten wir beispielsweise von einer hervorragenden Besetzung einflussreicher Frauen (und einiger mutiger Männer), die viel zu sagen hatten zur Frage der Finanzierung von Frauen im Start-up-Bereich.

Katie Brodock von Women 2.0 und die Gründerin von Seneca VC, Melissa Moore, und ihre Partnerin, Janice Fraser, moderierten ein Who-is-Who der Tech-Szene in der Bay Area, darunter Keith Walton von Plexo Capital und Alexia Bonatsos von Dream Machine und ehemalige Chefredakteurin von TechCrunch Viele hungrige, von Frauen geführte Start-ups, wie AI for good's Marvellous.ai und natürlich ELANZA Wellness.

Janice Fraser, Seneca VC

Von einer AMA-Sitzung mit Eric Ries, dem Gründer von The Lean Startup, und Shaherose Charania von Nike Valiant Labs über eine Diskussionsrunde über alles, von „Getting to Series A“ für Gründer bis hin zu „Sourcing Dealflow“ für Geldgeber, haben unsere Füße den Boden nicht berührt .

Hier sind einige unserer aktuellen Imbissbuden, die zeigen, dass es definitiv mehr weiblicher Gründer und Förderer braucht, um sich bei gut kuratierten Veranstaltungen wie dieser zu treffen:

1. Geschlechterstereotype bestehen weiterhin

Die schwarze Gründerin Kristina Jones erzählte der Konferenz eine Geschichte über das Sammeln von VC-Spenden zusammen mit ihrem männlichen Mitbegründer.

"Wir gingen in den Raum und einer der Investoren fragte, ob ich seine Sekretärin sei", sagte Jones. Und das war erst vor drei Monaten.

CourtBuddys Kristina Jones (L) im Interview mit Karina Cabrera Bell (R)

Wenn Jones ihre Firma in einen Raum mit überwiegend männlichen Investoren stellte, richtete sie ihre Fragen oft an ihren männlichen Mitbegründer, selbst wenn sie das Gespräch führte.

Während der Networking-Sessions teilten andere Gründerinnen direkt ihre „Horrorgeschichten“ mit (zu Ihrer Information: diese sind real und wörtlich):

 »Wann haben Sie das letzte Mal von einer alten, dicken Frau gehört, die finanziell unterstützt wurde? Männliche Investoren möchten, dass Sie jung, hübsch und dünn sind, also hole ich mir viel Botox und ziehe meinen Ehering aus. “
"Als ich auf dem Pitch war, sagte mir ein Investor, dass ich bald Babys bekommen würde, also war ich keine lohnende Investition."
"Als ich das letzte Mal eine Finanzierungsrunde durchlief, stellte ein Investor fest, dass ich Mutter von zwei Kindern bin. Ich musste ihn davon überzeugen, dass ich sie grundsätzlich zur Adoption freigeben würde, wenn sie meine Aufmerksamkeit von der Arbeit ablenken würden. “

Wie hat Kristina Jones mit ihrer Finanzierungsrunde umgegangen?

"Am Ende fing ich an zu prüfen, ob es ein weibliches Vorstandsmitglied im VC gibt, zu dem wir aufschlagen sollen", sagte Jones. "Wenn nicht, würde ich am Ende zu meinem Mitbegründer sagen: Du nimmst diesen."

Unbeirrt hat Jones 7,3 Millionen US-Dollar für ihr Start-up für legalen Zugang, CourtBuddy, gesammelt und ist damit eine von bislang nur 14 afroamerikanischen Frauen, die Risikokapital in Höhe von 1 Million US-Dollar oder mehr gesammelt haben.

Und ihr Rat für Start-ups, die Spenden sammeln möchten?

  • Mindestens ein Gründer sollte das Sammeln von Spenden für sich in Anspruch nehmen
  • Bitten Sie Seed-Investoren, bei der Erstellung der Serie-A-Liste mitzuwirken
  • Follow-up, Follow-up und Follow-up!

2. Es gibt auch ein "Equity Pay Gap"

Wir haben alle von dem „geschlechtsspezifischen Lohngefälle“ gehört (was laut Pew Research bedeutet, dass eine Frau 39 Tage zusätzlich pro Jahr arbeiten muss, um das gleiche wie ein Mann zu verdienen). Und jetzt danke an Emily Kramer und ihrem Team aus Carta gibt es auch konkrete Anzeichen für eine „Lücke bei der Eigenkapitalvergütung“.

"Frauen besitzen nur 9% der Gründer- und Mitarbeiterbeteiligung", sagte Kramer, die sich an ein Publikum wenden musste, das kaum aufhören konnte, ihre Forschungen zu beklatschen. "Im Vergleich zu den 91% im Besitz von Männern."

Emily Kramer von Carta spricht auf der Seneca VC Founders + Funders Konferenz

Cartas "The Gap Table" -Studie ist ein überaus wichtiger Forschungsgegenstand, denn im technischen Bereich sind Gehälter nur ein Teil der Vergütungsgleichung. Und in der Start-up-Welt wird Wohlstand hauptsächlich durch Kapitalbeteiligung geschaffen. Wenn ein Startup erfolgreich ist, kann der Auszahlungstag von Aktienbeständen weit vor den Gehältern enorm sein.

Es ist nicht nur wichtig, das Gleichgewicht wiederherzustellen, nur weil es das Richtige ist, sondern auch, weil viele wichtige Investoren / Angels / VCs im Tal dank eines erfolgreichen Start-ups in diese Rollen geraten. Wenn weniger Frauen durch Kapitalbeteiligung reich werden, werden weniger von ihnen die „Pförtner“ der Finanzierung für die nächste Generation von Start-ups. Es besteht die Gefahr, dass das Anlegerprofil einheitlich männlich bleibt, es sei denn, mehr Frauen sind auf dem Weg, reich genug zu werden, um überhaupt zu Anlegern zu werden.

Die Lösung? Nach Ansicht von Emily Kramer sollten Start-ups Aktienbänder wie Gehaltsbänder einführen. Dies ist etwas, was Carta getan hat, zusammen mit der nachträglichen Zuordnung von Frauen und Minderheiten, um die Vorurteile zu korrigieren, die sie in Bezug auf ihr eigenes Unternehmen aus den Daten aufgedeckt haben.

3. Es ist immer noch wichtig, wen Sie kennen ...

Ein klarer Konsens ergab sich aus den vielen Gesprächen, Podien, Diskussionsrunden und Gesprächen während der „Founders + Funders“ -Konferenz: Persönliche Beziehungen und Networking sind entscheidend für die Mittelbeschaffung. Dies hat zum Teil den Jungenclub verewigt und warum weibliche VCs mit Ereignissen wie diesem kontern. In ihren Gesprächen stellten mehrere Gründer fest, dass rund 300 Sitzungen erforderlich waren, um eine Finanzierungsrunde einzuleiten. Auf diese Weise lässt sich leicht erkennen, wie wahrscheinlich es ist, dass Unternehmer mit den größten Netzwerken erfolgreich sind.

Das heißt nicht, dass Sie jetzt aufgeben sollten, wenn Sie nicht in Palo Alto aufgewachsen sind oder noch kein solides Netzwerk haben. Shruti Gandhi, jetzt General Partner bei Array VC und Mitglied des Gremiums bei der Sitzung „Die Kunst des Risikokapitals: Auswahl und Verwaltung von Gewinnportfolios“, betonte, dass sie als Einwanderin aus Indien „nichts hatte“. Gandhi sagte, wenn sie mit ihrem Scherben ein Netzwerk aufbauen könne, "kannst du es auch."

Rufen Sie The Coven, die an der Gründungssitzung teilgenommen haben, auf, um Teil der Lösung zu sein, indem sie Stipendienmitgliedschaften neben ihren bezahlten Mitgliedschaften für Frauen an ihren Arbeitsplätzen in nicht küstennahen, oft übersehenen Städten anbieten.

Die Coven-Homepage

4. Der "männliche Gründermythos" ist noch nicht tot

Es war wahrscheinlich nicht leicht, vorsichtig als einer von wenigen Männern bei einer von Frauen gefüllten Veranstaltung vorzugehen. Als sich der Spieß umdrehte, gab es einige bemerkenswerte Reaktionen des Publikums auf einige Kommentare männlicher Diskussionsteilnehmer.

Als Jake Zeller von AngelList gefragt wurde, was einen Gründer auszeichnet, lautete eine seiner Antworten: „Social Proof“. Für ihn könnte ein Hinweis auf Social Proof bedeuten, dass Sie zuvor ein Top-Ingenieur bei einem der großen Unternehmen waren Silicon Valley Tech-Unternehmen. Dieser Kommentar löste bei einigen Frauen im Publikum ein hörbares Stöhnen aus. Das Stereotyp des Ingenieurs, der zum Gründer wird, ist aus mehreren Gründen problematisch, vor allem, weil Ingenieursrollen überwiegend von Männern besetzt werden. Diese restriktive Mythologie über das, was einen Gründer „investierbar“ macht, schließt automatisch viele Frauen aus, ganz zu schweigen von der generell erstickenden Vielfalt.

Viele Gründerinnen im Raum haben auch während einer Podiumsdiskussion mit dem Titel „Angel Investing: 101“ geradezu ausgebuht, als Phin Barnes von First Round Capital vorschlug, dass es im Silicon Valley so viel Geld gäbe, dass die Finanzierung „für jeden recht einfach“ sei. Sagen wir einfach aus der Reaktion, es war klar, dass nicht die Erfahrung vieler Frauen im Raum gewesen war.

Phin Barnes (R) von First Round Capital bei Seneca VC und Women 2.0s Founders + Funders

Trotz der anderen großen Beiträge von Barnes und Zeller hätten diese kleinen Triggerpunkte nicht klarer betonen können, dass es immer noch Vorurteile gibt. Die Leute finanzieren, was sie wissen. Sie vertrauen dem, was sie verstehen. Das Ausbalancieren des Finanzierungsfeldes mit weiblichen Investoren ist eine Möglichkeit, diese Realität in Angriff zu nehmen.

5. Frauen verfolgen einen anderen Ansatz, sowohl als Geldgeber als auch als Gründerinnen

Die gute Nachricht ist: Die Landschaft entwickelt sich und es entstehen frauenähnliche Alternativen.

Als Lan Xuezhao, Gründer und geschäftsführender Gesellschafter von Basis Set Ventures, der in Start-ups zwischen Hunderttausenden und Millionen investiert, die gleiche Frage auf dem Panel stellte wie Jake Zeller von AngelList (übrigens selbst ein ehemaliger Ingenieur) ) über „soziale Beweise“ sah sie verwirrt aus, dass sie auf diese Weise eine potenzielle Investition bewerten würde.

"Soziale Beweise sind für mich einfach nicht wichtig", sagte sie.

Frauenorientierte und von Frauen geführte VCs sind nicht nur auf dem Vormarsch (Seneca VC ist das offensichtliche Beispiel), sondern es wird auch ein wachsender Fokus auf Alternativen gelegt, die den Stärken und der Unternehmenskultur von Frauen besser gerecht werden.

Zum Beispiel ist iFundWomen eine Crowdfunding-Plattform für von Frauen geführte Startups und kleine Unternehmen. Die CEO und Gründerin von Whirlwind, Karen Cahn, nahm an der Podiumsdiskussion „Next Generation of Investors: Crowdfunding, Syndikate und neue Wege zur Geldbeschaffung“ teil für Gründer im Anfangsstadium und warum es keine Plattform gab, die speziell für Gründerinnen gebaut wurde.

iFundWomen Homepage

iFundWomen unterscheidet sich in einigen Punkten von einer regulären Crowdfunding-Plattform, da es eher auf die Community ausgerichtet ist. Zum Beispiel bietet es Coaching an, um bei Pitches und Videoinhalten zu helfen, und investiert 20% der Gewinne aus der Nutzungsgebühr von Gründern, die Kampagnen durchführen, in Kampagnen auf der Plattform. Zuvor arbeitete Cahn für große Technologieunternehmen wie Google und AOL und sagte, sie sei "einer Gehirnwäsche unterzogen" worden, um zu glauben, dass die sofortige Erhöhung einer Aktienrunde ein Markenzeichen des Erfolgs sei.

Interessanterweise sind Frauen zwar von VCs und Angel-Investoren unterfinanziert, in Bezug auf Crowdfunding jedoch überdurchschnittlich gut: Kampagnen unter weiblicher Führung sind 9% erfolgreicher als Kampagnen unter weiblicher Führung.

Karen Cahn, iFundWomen

Unser MASSIVES Take-Away vom Founders + Funders Event

Es gab eine Menge erstaunlicher Tipps, Einsichten und Einführungen im Laufe des Tages. Es gab jedoch eine wesentliche Veränderung für uns: Wir haben die Herangehensweise an die Mittelbeschaffung grundlegend geändert.

Erstens, wie wir unser Startkapital aufbringen werden. Wir sind gerade bei ELANZA Wellness, wo Frauen (insbesondere) sagen, dass sie Geld beschaffen müssen, um das Produkt herzustellen. Wir haben uns jetzt für eine Crowdfunding-Runde entschieden.

In diesem Beitrag wurde das Wort "Voreingenommenheit" häufig verwendet. Aber um ehrlich zu sein, wir waren in eine eigene Tendenz verfallen: die Tendenz zum „großen Geld“, über die Karen Cahn spricht, weil sie glaubt, dass unser Geschäft nur dann validiert und beachtlich wäre, wenn wir frühzeitig eine substanzielle Eigenkapitalrunde aufbauen würden. Jetzt * bekommen * wir absolut den Wert, unsere Bemühungen darauf zu konzentrieren, genügend Geld für unseren Prototypen zu sichern, einige solide Verkaufsmetriken zu entwickeln und das Feedback von den Frauen und Paaren zu nutzen, für die wir unser Produkt entwickeln, um es zu durchlaufen und völlig zu nageln. Der einzige zuverlässige Test für ein Produkt besteht schließlich darin, es zu bauen und zu veranlassen, dass Leute es kaufen. Und das kann im Goldrausch leicht vergessen werden.

Zweitens können wir es kaum abwarten, wenn wir bereit sind, Kapital für Aktien zu sammeln, wenn die Konferenz etwas vor sich hat.

Wenn Gründerinnen dies nützlich fanden und uns bei spezifischen Fragen zur Veranstaltung kontaktieren möchten, finden Sie uns hier: info@elanzawellness.com

Beobachten Sie in der Zwischenzeit diesen Bereich für unsere Crowdfunding-Runde, um zu sehen, wie es uns geht.

(Klicken Sie hier, um die vollständige Liste der Redner und des Konferenzprogramms für die Gründer und Förderer von Seneca VC, 31. Mai 2019, anzuzeigen.)