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Vom Helden zur Null - mein drittes Startup schließen

Vor genau einem Jahr schrieb ich ein internes Memo an unser Team, in dem ich vorschlug, unsere Strategie von einer kurzfristigen Gelegenheit zu einer langfristigen Mission zu ändern. Ein Jahr später sind wir aus dem Geschäft.

Das Unternehmen, über das ich spreche, heißt oratio und wurde 2015 zusammen mit meinem Mitbegründer Bernhard gegründet. Oratio ist eine Kundenkommunikationsplattform, mit der Unternehmen über persönlichen Livechat und automatisierte Chatbots über Messenger mit ihren Kunden kommunizieren können. In den ersten zwei Jahren haben wir ein internationales, entferntes Team von 9 Mitarbeitern aufgebaut und unsere MRR auf 20.000 USD erhöht. Leider konnten wir dieses Tempo nicht halten.

Als wir 2015 begannen, verfügte im Grunde keine der Messaging-Plattformen über APIs zur Verwaltung von Nachrichten über Drittanbieter. Also haben wir gerade angefangen, es selbst zu bauen. Bald starteten die meisten Messaging-Plattformen eine API und wir haben sie integriert. Außer WhatsApp.

Als eines der wenigen Unternehmen, das WhatsApp stabil für Teams zugänglich macht, haben wir großes Interesse auf dem Markt gefunden. Unsere Lösung sollte immer eine Brückenlösung sein und nicht maßstabsgetreu gebaut werden. Grundsätzlich haben wir Android-Emulatoren in die Cloud hochgeladen, WhatsApp installiert und diese Instanzen ferngesteuert (= verrückte Scheiße). Irgendwann flossen die meisten unserer Ressourcen in die Erstellung neuer WhatsApp-Instanzen, deren Ausführung und Wartung neuer WhatsApp-Versionen, anstatt unser Produkt zu verbessern. Für mich war das ein klares Zeichen dafür, dass dieser Ansatz langfristig nicht funktioniert. Daher habe ich eine interne Notiz an unser Team verfasst, in der vorgeschlagen wird, WhatsApp zu verwerfen. Ich bin mir bewusst, dass unser Cashflow stark sinken wird, aber mit einer optimistischen Einstellung, dass die Konzentration auf unsere Plattform uns bei unserer langfristigen Mission helfen wird und optimistisch ist, dass wir dies tun können Schließe unsere Samenrunde. Ich habe mich geirrt.

Interner Hinweis, der vorschlägt, WhatsApp am 24. April 2017 zu verwerfen

Was folgte, war ein enormer (erwarteter) Rückgang der MRR und des Verbrauchs. Wir haben uns mehr auf unser Produkt konzentriert und schnell festgestellt, dass das, was wir gebaut haben, nicht ausreicht, um unsere Benutzerbasis zu erhalten oder zu vergrößern. Obwohl wir unsere Ressourcen wieder auf unser Produkt konzentriert haben, war es zu spät. Ohne die Möglichkeit, die dringend benötigte Finanzierungsrunde zu schließen, den enormen Rückgang der MRR und nur einen kleinen Geldbetrag auf der Bank konnten wir unser Team nicht mehr aufrechterhalten. Ende September war uns fast das Geld ausgegangen, und wir hatten die endgültige Entscheidung getroffen, alle unsere Mitarbeiter zu entlassen (nur drei Tage vor unserer jährlichen ChatbotConf). Es war eine der schwierigsten Entscheidungen, die wir als Gründer jemals treffen mussten.

Obwohl die letzten 3 Jahre eine ziemliche Achterbahnfahrt waren, habe ich es wirklich genossen, an Oratio zu arbeiten. Wir hatten nicht nur das Glück, eine erstaunliche Anzahl von Leuten einzustellen (danke Bernie, Rene, Ash, Piotr, Vilyana, Viktoriya, Ioana und Karyna, dass sie ein Teil davon waren) und im Grunde den Messaging- und Chatbots-Markt von Grund auf aufzubauen, ich Ich freue mich außerdem sehr über all die Dinge, die ich in dieser Zeit gelernt habe:

  • Übergang meiner Rolle von einem technischen Mitbegründer zu einem Produktmanager und Teamleiter
  • Lernen Sie die Bedeutung von Unternehmenskultur und Gemeinschaft kennen
  • Aufbau eines Remote-Teams
  • Erfahren Sie, wie Sie mit Personen, Teams, Produkten und Benutzern umgehen
  • Ein besserer Schriftsteller und Redner werden

Meine größten Imbissbuden

  • Bauen Sie Ihr Startup nicht ausschließlich auf anderen Plattformen auf. Unser Geschäft war vollständig von anderen Plattformen abhängig (wie WhatsApp, Facebook Messenger,…). Als Viber seine Strategie von der Zulassung aller Unternehmen auf seiner Plattform zu globalen Marken änderte, stagnierte unser Wachstum bei neuen Viber-Konten im Wesentlichen. Vor kurzem gab Facebook bekannt, dass die Überprüfung oder Veröffentlichung neuer Messenger-Erfahrungen oder Bots eingestellt wird (26. März, https://messenger.fb.com/newsroom/messenger-platform-changes-in-development). Dieser Block betrifft viele Bot-Startups seit mehr als 4 Wochen, die keine neuen Benutzer einbinden können und niemand weiß, wann dieses Verbot aufgehoben wird. Obwohl viele andere Leute geraten haben, nicht auf vorhandenen Plattformen aufzubauen, habe ich dies ignoriert. Jetzt bereue ich es.
  • Andere Unternehmen bewegen sich mit einer anderen Geschwindigkeit und haben einen anderen Fokus Als wir 2015 anfingen, hatte im Grunde keines der Messaging-Netzwerke eine API. Also haben wir angefangen, es selbst zu bauen. Bald veröffentlichten die meisten Plattformen eine API, die wir damals integriert hatten. Außer WhatsApp. 2016 haben sie eine API angekündigt, heute ist noch nichts in Sicht.
  • Fahren Sie mit dem Hype, aber bauen Sie nicht darauf auf Hypes kommen und gehen und sie sind oft eine große Chance für das Wachstum Ihres Unternehmens. Aber wenn Sie Ihr Geschäft nur um einen Hype herum aufbauen, dann sind Sie darauf angewiesen, und wenn der Hype verschwindet, tut dies auch Ihr Geschäft.
  • Startups aufzubauen ist schwer Das war nicht gerade neu für mich, die Tatsache, die ich gelernt habe, ist, dass es auf dem Weg nicht einfacher wird. Für jede Herausforderung und jeden Meilenstein, den Sie erreichen, kommen neue hinzu. Es ist eine unendliche Geschichte des Lernens, Anpassens und Bewertens.
  • Unternehmenskultur ist vom ersten Tag an wichtig Unternehmenskultur ist schwer aufzubauen, aber leicht zu vermasseln. Es ist ein fortlaufender Prozess, der bei Ihnen, den Gründern, beginnt und mit jeder Person, die Sie einstellen, mutiert. Es ist nie zu früh oder zu spät, an die Werte zu denken, die Sie in Ihrem Unternehmen etablieren möchten.
  • Was für andere funktioniert, funktioniert nicht unbedingt für Sie. Sie können Produkte, Funktionen oder Marketingstrategien nicht kopieren und erwarten, dass sie genauso funktionieren wie für andere. Manchmal tun sie es, manchmal nicht. Die Marktdynamik ändert sich und Ihre Zielbenutzer sind selten genau die gleichen wie die Zielbenutzer anderer. Der einzige Weg herauszufinden, was funktioniert, ist durch Ausprobieren, idealerweise ohne dabei zu viel Zeit oder Ressourcen zu verlieren.
  • Sie sind niemals immun gegen Misserfolge. Viele der Fehler, die wir gemacht haben, habe ich schon einmal gehört oder gelesen. Wir haben oft die Angewohnheit, Fehler anderer zu ignorieren, da sie uns nicht passieren konnten. Aber sie werden. Also hör besser anderen zu und lerne von ihnen.

Was ist als nächstes los

Jeder neue Anfang kommt von einem anderen Anfangsende, was bedeutet, dass ich offen für neue Herausforderungen bin, vorzugsweise als Produktmanager oder Produktingenieur. Wenn Ihr Unternehmen derzeit offene Karrieremöglichkeiten hat, in die ich passen würde, spreche ich gerne darüber.

Da das Finden neuer Karrierewege nicht immer einfach ist und oft viel Zeit in Anspruch nimmt, habe ich in der Zwischenzeit mit einem Freund von mir, Emanuele, ein kleines Produktstudio namens PI Venture Lab gegründet. Unser Ziel ist es, neue Produkte zu entwickeln, bestehenden Unternehmen zu helfen und Startups zu unterstützen. Weitere Informationen finden Sie auf unserer Website.

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