Ich wurde von einem Silicon Valley Startup betrogen

Das Mantra und die Ironie, die bald folgen werden

Es wird nicht einfach, meine Geschichte zu erzählen. Oft schäme ich mich, bin wütend und bedauerlich, wenn ich es noch einmal erleben muss, aber am Ende ist es eine Geschichte und eine Lektion fürs Leben, auf die andere achten sollten, wenn sie für ein Startup arbeiten oder Neugeschäft. Was Sie gerade lesen werden, ist wahr und ist in den letzten vier Monaten geschehen. Die Namen wurden geändert, um die Unschuldigen und Schuldigen zu schützen.

Haken, Leine & Platine

Alles begann im Mai 2016, als ich Angel.co nach Gelegenheiten in der Bay Area suchte, während ich in Dallas lebte. Ich bewarb mich bei Startup X als Marketing Director und erhielt bald eine Einladung zum Vorstellungsgespräch mit dem CTO. Ich nahm den ersten Telefonbildschirm in Los Angeles, auf dem ich gerade war, und er bat mich, am nächsten Tag hinauszufliegen, um mich in Santa Clara zu treffen. Die Verantwortung für den weniger als 24-Stunden-Flug wurde nicht angesprochen, daher fragte ich, wer den Flug übernehmen würde. Als der CTO mich bat, es zu buchen und mir sagte, es würde später erstattet, war ich zögernd und skeptisch, aber mit blindem Glauben gefolgt. Es gibt keine Möglichkeit, dass ein Startup, das ich auf Angel.co gefunden habe, mich fertig macht, dachte ich. Am nächsten Tag war ich im Büro von Startup X und traf die Mitbegründer und das kleine 8-köpfige Entwicklerteam.

Michael, der CEO, stellte sich als Eigentümer eines erfolgreichen internationalen Bergbaukonzerns, als Millionärsinvestor und als ehemaliger JPMorgan-Analyst vor. Charlie, der CTO, gründete sein erstes Startup direkt nach dem College, verkaufte eines in den letzten Jahren und arbeitete mit IBM zusammen. Beide Männer gaben mir mehr ihre Erfahrung als ihr Produkt (ich erfahre später, dass dies ein wiederkehrendes Thema bei Investorentreffen ist), dennoch dachte ich, sie hätten eine tragfähige Idee und eine, die ich bauen wollte. Sie sagten mir, dass ich 4 Millionen Dollar für das Marketingbudget und die Carte Blanche hätte, um mein Team aufzubauen. Sie wirkten wie erfahrene Unternehmer, denen ich vertrauen konnte, aber eine Sache, die mich später verfolgen würde, war etwas, das Charlie sagte. Als ich ihn fragte, ob gemieteten Mitarbeitern eine Probezeit gewährt wurde (dies war bei einigen meiner früheren Arbeitgeber Standard), sagte er: „Nein, weil ich schnell anheuere und feuere.“ Ich wusste nicht, welchen Teil dieses Satzes ich erhielt weitere Pause.

Rote Fahne Nr. 1: Wenn jemand sagt, dass er „schnell anheuert und schnell feuert“, glauben Sie ihm und gehen weg.

Nach unserem Interview nahmen sie mich zum Mittagessen mit dem Rest des Teams und fragten nach einem Marketingplan auf hoher Ebene für die zweite Runde. In der folgenden Woche erhielt ich per Post einen Scheck über meine erstatteten Flugkosten, hielt eine Keynote mit meinen Marketing-Team-Plänen und erhielt ein Stellenangebot. Mein Arbeitsvertrag musste ein paarmal ausgehandelt und umgeschrieben werden (er wurde von jemandem geschrieben, der überhaupt keine Erfahrung im Personalwesen hat), aber wir einigten uns schließlich auf einen Bonus von 10.000 USD (Umzugshilfe), ein Gehalt von 135.000 USD, Eigenkapital und eine 3 USD monatliches Abfindungspaket, wenn ich aus gutem Grund und ohne Grund abreiste (definiert als Rollen- / Vergütungswechsel, Büroumzug über 50 Meilen, Einstellung des Geschäftsbetriebs oder Änderung des Marktfokus des Unternehmens). Es war ein ziemlich solider Deal und ich wollte schon immer nach Kalifornien ziehen. Nach einer abschließenden Überprüfung unterschrieb ich den Vertrag und machte eine vorgeplante zweiwöchige Reise nach Japan.

Rote Fahne Nr. 2: Wenn es zu schön ist, um wahr zu sein, ist es es wahrscheinlich.

Während ich in Japan war, rief mich der CEO an (ich wusste, dass ich im Urlaub war) und bat mich, in den nächsten Tagen eine Strategie zur Benutzerakquise zu entwickeln. Um einen guten Schritt nach vorne zu machen, wischte ich die Verwirrung ab, schrieb sie der Kultur zu und widmete mich mit dem begrenzten Wissen und den begrenzten Mitteln, die mir zur Verfügung standen, seiner Bitte. Ich habe meinen Computer nicht nach Japan gebracht, also schrieb ich, was ich konnte, in Notizen und schrieb das Ergebnis ab, sobald ich nach Hause kam. Als Beilage habe ich neue Namen und Logo-Ideen für das Unternehmen aufgenommen, da das Startup einen Anti-SEO-Namen hatte und eine Rekrutierungs- / Job-Plattform sein wollte. Meine erste Priorität war das Branding. Später erfuhr ich, dass meine Vorarbeiten wertlos waren, weil wir nie ein Marketingbudget von 4 Mio. USD hatten, auf das ich meine Projektionen gestützt hatte.

Rote Fahne Nr. 3: Geben Sie einigen Leuten einen Zentimeter, und sie werden eine Meile brauchen. Sie werden ständig Grenzen testen und sehen, was sie von Ihnen verlangen oder mit Ihnen durchkommen können.

Danach ging es schnell. Ich verkaufte alles, packte, was ich nicht trennen konnte, und bat meinen damaligen Freund, ein oder zwei Monate lang auf meine Katze aufzupassen, bis ich mich eingelebt hatte. Ich verabschiedete mich von meiner Wohnung der letzten 6 Jahre und verabschiedete mich von meiner Stadt der letzten 12 Jahre. Nach 3 Tagen auf der Straße kam ich in Santa Clara mit einem Auto voller Kartons und der Aufregung an, beruflich und persönlich etwas Neues zu beginnen.

"Das Kredit-Karma von LinkedIn"

Mein erster Arbeitstag war der 5. Juli. Ich ging ins Büro und fand 17 Angestellte. Zwischen Juni und Juli stellte das Start-up weitere 9 Mitglieder ein, darunter einen jungen Social-Media-Manager, der vor meiner Ankunft für Marketingaktivitäten in freier Reichweite gesorgt hatte. In meiner Interview-Keynote hatte ich notiert, dass diese Person ein Teammitglied war, das ich als Marketing Director einsetzen würde. Es war daher interessant, dass sie sich entschied, die Person einzustellen, ohne mit mir zu kommunizieren. Noch interessanter war die Tatsache, dass sie sich in ihren Social-Media-Kanälen als „Chief Marketing Officer“ des Startups bezeichnete, bevor sie mich überhaupt traf. Es gab bereits Anzeichen für künftige Herausforderungen.

Rote Fahne Nr. 4: Wenn Sie ein Manager sind und Ihr direkter Mitarbeiter ohne Ihr Engagement vor Ihnen eingestellt wird, passt er möglicherweise nicht zu Ihrem Job und kann nicht mit ihm konkurrieren.

Wir hatten 8 junge chinesische Mitarbeiter mit H-1B-Visa als Entwickler dabei, die nur über begrenzte Erfahrung verfügten, aber darauf bedacht waren, zu gefallen und zu lernen. Sie sind diejenigen, die am meisten leiden. Wir hatten auch drei neue Business Development-Teammitglieder. Einer von ihnen freundete sich schnell mit mir an (ich nenne ihn Bruce) und erzählte mir schließlich, dass er und die anderen beiden von unserem CEO, der eine Gruppe von Freunden haben wollte, von einem anderen Startup über den Flur geworben wurden. Im Wesentlichen handelte es sich um Brüder mit zweideutigen Titeln. Ich stützte mich schnell auf Bruce als Freund (weniger vorsichtig als gewöhnlich), weil er wie ein echter Mensch wirkte, der daran interessiert war, mir bei der Anpassung an das neue Gebiet zu helfen.

Rote Fahne Nr. 5: Wenn Ihr Vorgesetzter Personen aus anderen Gründen als seiner Berufserfahrung oder Qualifikation anstellt, haben Sie möglicherweise einen schlechten Vorgesetzten.

Den Rest meiner ersten Arbeitswoche verbringe ich damit, das Produkt, die Ziele und die Marktlandschaft zu verstehen. Die Mitbegründer wollten das nächste „Credit Karma von LinkedIn“ sein und betrachteten ihre Konkurrenz als Tatsächlich, CareerBuilder, Angel.co, Zip Recruiter und natürlich LinkedIn. Sie verfügten über drei Abonnementmodelle: Sie forderten Arbeitssuchende, Personalvermittler und Unternehmen auf, ihr Produkt zu verwenden. Ich würde ein paar Tage brauchen, um herauszufinden, dass wir keinen starken Unterschied zur Konkurrenz hatten und dass niemand für etwas bezahlen würde, das er an anderer Stelle kostenlos tun kann. Als sich die Mitbegründer nicht auf unsere drei wichtigsten Verkaufsargumente einigen konnten, habe ich eine Sitzung am Whiteboard einberufen. Ich war verblüfft, dass noch nie jemand in der Firma so etwas gemacht hatte.

Erste Woche bei der Arbeit

Nach der Whiteboard-Sitzung hatte ich mehr Klarheit darüber, wo ich die Marketingstrategie und die Marke aufbauen sollte. Ich würde weiterhin neue Namen pushen, aber am Ende würde Charlies Wahl gewinnen und wir würden zwei Wochen für diese Aufgabe verlieren. Ziel war es, in 3 Monaten bis Oktober 2016 ein Beta-Produkt auf den Markt zu bringen.

Rote Fahne Nr. 6: Ihr Produkt ist nicht bereit, wenn Sie keine überzeugende Geschichte erzählen können.

In der folgenden Woche bat ich darum, mich Michael und Charlie bei ihren nächsten Investorentreffen anzuschließen. Ich war mir nicht sicher, warum wir diese Treffen schon hatten, wenn wir das Geld hatten und was besprochen wurde, aber ich wollte es wissen. Unser erster Stop mit Venture Capital & Private Equity in Palo Alto war eine Augenweide. Als der Investor meine Mitgründer bat, ihm von dem Produkt zu erzählen, sprachen sie stattdessen 30 Minuten lang über sich selbst, ihre Verbindungen und ihre Qualifikationen. Als wir endlich das 31 Slide Pitch Deck berührten, stoppte uns der Investor auf unserer Team-Seite. Er fragte: „Sie haben 20 Angestellte? Wie viel haben Sie ausgegeben und wie hoch sind die Einnahmen? " Das war die erste Lektion, die ich aus diesen VC-Investorentreffen lernen würde: Ihre Verbrennungsrate ist wichtig. Eine weitere große Frage, die er stellte, war, wie wir den Markt stören sahen und ob wir noch Traktion hatten. Michael und Charlie konnten kein starkes Argument liefern. Wenn er zurückdenkt, könnte der erfahrene Investor sie wahrscheinlich sogar vor dem Rest von uns durchschauen.

Rote Fahne Nr. 7: Wenn sich Ihre Gründer auf das Löschen von Namen und die Selbstvergrößerung konzentrieren, gleichen sie möglicherweise einen Mangel aus.

Der zweite Investor, den wir an diesem Tag getroffen haben, stellte dieselben Fragen wie der vorherige und verbrachte noch weniger Zeit mit uns. Ich habe Notizen aus beiden Besprechungen zusammengefasst und an das Geschäftsentwicklungsteam gesendet. Sobald wir wieder im Büro waren, fing ich von vorne an und reduzierte das Spielfeld auf 10 Folien. Jessica, die Managerin für soziale Medien, hat anscheinend geweint, als sie herausfand, dass ich zu diesen Meetings gegangen bin, zu denen sie nicht eingeladen war. Also ließ ich sie für das nächste an meiner Stelle gehen, um ihre Füße nass zu machen. Tief im Inneren wusste ich, dass die Investoren, die wussten, was sie taten, uns zu diesem Zeitpunkt nicht ernst nehmen würden. Dennoch wäre es eine wertvolle Erfahrung für sie, zu lernen, wie man diese Meetings steuert. Sie würden denken, eine solche Geste würde als Zusammenarbeit und Teambildung angesehen. Im Gegenteil, sie nahm es als opportunistischen Schritt für ihre eigene Agenda. Für den Rest unserer Geschäftsbeziehung ignorierte Jessica meine Empfehlungen zu bewährten Methoden, postete Spongebob-Memes auf unserer Facebook-Seite und bewarb ihre Schriften im Gonzo-Stil, die oft mit Tippfehlern und Grammatikfehlern gefüllt waren. Ich führte sie häufig zu relevanteren Inhalten und anderen Methoden der Social-Media-Strategie, und sie reagierte unerbittlich mit allem, was sie tun wollte. Hands-off "Ich vertraue darauf, dass du deinen Job erledigst", Boss Penny, musste Mikromanagement sein, "mach dir nichts draus", Boss Penny.

Späte Gehaltsabrechnungen beginnen

Ich weiß nicht, wann oder wie das Geld zum Problem wurde. Irgendetwas sagt mir, dass Michael und Charlie wussten, dass uns das Leben ausgeht, bevor ich im Juli ankam, und sie spielten es so lange aus, wie sie konnten, während sie auf zukünftige Investoren setzten. Michael bedeckte das tägliche Mittagessen für das Team und manchmal auch das Abendessen an den späten Abenden und Wochenenden, an denen wir gearbeitet haben. Wir hatten eine beengte, aber anständige Bürofläche - wir hatten Sardinen an Konferenztischen gepackt, aber wir ließen es funktionieren und sagten uns, dass wir nur ein bisschen länger durchhalten würden. Ein neuer Mietvertrag für Büroräume wurde unterzeichnet und wir werden in der ersten Augustwoche einziehen. Die Mitbegründer hatten ein Abonnement für SurfAir, eine private Fluggesellschaft, die Charlie jedes Wochenende nach So-Cal zurückbrachte. ADP kümmerte sich bis zur ersten Woche meiner Anstellung um die Gehaltsabrechnung, bevor Michael sie entließ (oder haben sie uns wirklich gefeuert?). Für ein Startup, meine ersten zwei Wochen bei der Arbeit, schien alles normal zu sein, bis zum Zahltag.

Mein erster Gehaltsscheck kam zu spät. Jessica, Tom (unser neuer Projektmanager, der im Juni angefangen hat) und ich waren die Einzigen, die am 20. Juli Schecks an der Kasse erhalten haben. Mein Anmeldebonus war nicht enthalten. Ich fragte danach und erfuhr, dass es bei der nächsten Überprüfung kommen würde. Die anderen Mitarbeiter erhielten nichts und ich weiß nicht warum. Ich kann mich nicht an eine Zeit in meinem Leben erinnern, in der ich meinen Lohn mit einem Bankscheck bezahlt habe, und daher habe ich eine Gehaltsabrechnung angefordert. Charlie sagte mir, dass sie nicht mit der Gehaltsabrechnung helfen könnten, bis wir zu Gusto, einem neuen Buchhaltungssystem, übergingen. Er und Michael würden sich in dieser Angelegenheit bei mir melden. Diese Antwort hat mir nicht gefallen. In Anbetracht dessen, dass dies meine erste Gehaltserfahrung war, stoppte ich abrupt meine Wohnungssuche und bezahlte für ein temporäres Airbnb für die erste Augusthälfte. Die Kisten von dem, was von meinem Leben übrig war, blieben auf dem Rücksitz meines Autos. Etwas war los und ich fühlte mich unwohl.

Um diese Zeit teilten Bruce und ich persönliche Sorgen und er vertraute mir an, dass er Michael 50.000 Dollar von seinen persönlichen Ersparnissen geliehen hatte. Hast du das gelesen? Ein Startup-Mitarbeiter gab seinem CEO seine Ersparnisse. Er war nicht der einzige. Ein anderer Bruder des Geschäftsentwicklungsteams, Bobby, der auf der Couch des CEO zusammenbrach, lieh Michael anscheinend auch fünf Figuren. Ich fragte ungläubig, warum er Geld brauchte, obwohl er bereits 2 Millionen Dollar in der Firma gebunden hatte. Bruce sagte, dass Michael sein Offshore-Geld wegen nicht bezahlter Steuern an die IRS gebunden hatte und sein Vermögen im Wesentlichen eingefroren war, bis er vor Gericht ging. Diese Menschen sind weder durch Blut noch durch lebenslange Beziehungen miteinander verwandt. Warum sollten sie Michael dann genug vertrauen, um dies zu tun, nachdem sie ihn nur ein paar Monate gekannt haben? Wieder habe ich es der Bro-Kultur angepasst und insgeheim gehofft, dass sie ihr Geld zurückbekommen würden.

Rote Fahne Nr. 8: Es ist ein sehr schlechtes Zeichen, wenn Ihr Gründer oder Mitbegründer Geld von Teammitgliedern leiht.

Rote Fahne Nr. 9: Wenn Ihr Gründer oder Mitbegründer die gesetzlichen Bestimmungen eingehalten hat, sollten Sie in Betracht ziehen, an einem anderen Ort zu arbeiten.

Die Flut der Lügen

Im Laufe der nächsten Wochen wuchsen die Spannungen. Die Mitarbeiter des H-1B-Visums wurden nervös - sie wurden seit dem 15. Juni nicht mehr bezahlt. Offensichtlich war dies nicht das erste Mal, dass Gehaltsschecks zu spät kamen. Mehrere Mitarbeiter mussten für den 1. Juni aufgrund einer erneuten fehlenden Gehaltsabrechnung eine verspätete Miete zahlen. Michael machte ADP dafür verantwortlich und sagte, dies sei der Grund für die vertraglichen Auseinandersetzungen. Könnte dies ein weiterer verkleideter Sündenbock gewesen sein? Wahrscheinlich. Zwischen dem 21. Juli und dem 8. August wurde uns jeden Tag mitgeteilt, dass unsere Gehaltsschecks kommen würden. In den ersten Tagen erfuhren wir, dass UPS-Lastwagen physisch überprüft wurden. Sie sind nie gekommen. Tage später erfuhren wir, dass die UPS-Schecks storniert wurden, weil sie verloren gehen mussten und Michael jeden von uns persönlich überweisen würde. Er bat uns, unsere Bankkonten und Bankleitzahlen aufzuschreiben. Jeden Tag war er „bei der Bank“ und bewegte Vermögenswerte, verdrahtete Gelder und vielversprechende Liefertermine, die es nie gab. Es war die Schuld unserer Bank, wenn das Geld nicht da war. Es lag also in unserer Verantwortung, die Straftat zu bestreiten. In der Zwischenzeit sollten wir noch lange arbeiten und für Michael auf Abruf sein. Einmal rief er mich an einem Wochentag um 23:00 Uhr an, um über seine Ideen zu sprechen und wie sehr er Charlies Ideen nicht zustimmte. Als jeder Tag mit gebrochenen Versprechungen verging und ich mehr Wahrheiten entdeckte, wurde ich ängstlicher, wütender und misstrauischer.

Charlie, der Mitbegründer, half nicht viel - er würde nur sagen, dass Michael sein Bestes gab. Es fällt mir schwer zu glauben, dass Charlie so naiv war. Würdest du als Mitbegründer und Partner nicht jederzeit wissen, was mit deinem Unternehmen los ist? Spielten sie gut, schlecht? Wir hatten keine andere Wahl, als abzuwarten, was passieren würde, wenn der 31. Juli vorbeikam. Nichts ist passiert. Wir hatten jetzt 15 Mitarbeiter, die einen Monat lang nicht bezahlt wurden, drei, die in den letzten zwei Wochen nicht bezahlt wurden, und drei, die ihre Anmeldebonusse noch nicht erhalten haben. Zu diesem Zeitpunkt begann ich, Michael und Charlie um Transparenz und offene Kommunikation zu bitten, indem ich zunächst Gelegenheitsversuche unternahm und dann dokumentierte, wann es nirgendwohin ging.

E-Mail gesendet am 2. August 2016

Ich habe keine Antwort erhalten. Wir sind jetzt in der ersten Augustwoche.

Schütze dich selbst

Am nächsten Tag, nachdem ich meine E-Mail gesendet hatte, ging ich in das DLSE-Büro, um eine Lohnforderung einzureichen. Das habe ich noch nie gemacht. Nachdem ich in der vergangenen Woche meine Optionen untersucht hatte, dauerte es einige Tage, bis ich endlich eine Entscheidung traf. Dies war ein Sonderfall, in dem ich glaubte, meine Rechte als Angestellter zu schützen, da ich mein Leben in Texas verlassen hatte, um für dieses Start-up zu arbeiten. Ich habe nie mein Zeichen für einen Bonus erhalten, der meine Umzugshilfe war, und die Mitbegründer haben große Anstrengungen unternommen, um unehrlich über unsere Löhne zu sein. Im US-Bundesstaat Kalifornien ist das Verfahren zur Inanspruchnahme von Löhnen für derzeitige und ehemalige Arbeitnehmer kostenlos und unterliegt dem Schutz der Regierung. Mit anderen Worten, Sie müssen keinen Anwalt beauftragen. Wenn Ihr Unternehmen feststellt, dass Sie eine Klage eingereicht haben und Sie dafür entlassen werden, wird dies als Vergeltung angesehen und ist illegal. Ich machte mich wieder an die Arbeit mit der Absicht, meine Aufgabe zu erfüllen.

An diesem Abend aß ich mit dem Bruder eines Freundes zu Abend, der früher Anwalt war. Ich erzählte ihm von meiner Situation, erklärte ihm, dass ich früher am Tag eine Lohnforderung eingereicht und um seinen allgemeinen Rat gebeten habe. Als CEO eines Startups unterstützte er meine proaktiven Bemühungen und half mir, eine E-Mail an die Mitbegründer zu schreiben. Im Wesentlichen wollte ich ein Gespräch mit ihnen führen, um zu sehen, wie ich dort weiterarbeiten und dafür bezahlt werden kann oder wie ich bei der Burn-Rate helfen kann, indem ich aus wichtigem Grund gehe und meinen Bonus und meine Abfindung gemäß meinem Vertrag erhalte. Mein Herz sank, als er sagte: "Dieser Brief wird helfen, und hoffentlich werden sie dir das bezahlen, was sie dir schulden, aber ich möchte wirklich mit dir im Gespräch sein. Sie werden wahrscheinlich keinen Cent sehen. Sie haben es wahrscheinlich nicht und selbst wenn, ist es die juristische Auseinandersetzung nicht wert. "Er hat dies zu oft im Silicon Valley gesehen. Er ermutigte mich jedoch auch, in der Bay Area zu bleiben und bot an, meinen Lebenslauf an Gleichaltrige weiterzugeben.

Ungefähr um diese Zeit fielen zwei große Investoren, auf die wir zählen, in letzter Minute durch. Mein Bauch sagte mir, dass es etwas mit unserer Führung zu tun hatte. Michael war nicht glücklich. Michael und Charlie gaben schließlich zu, dass sie nach einer Flut von täglichen Geldfragen auf diese Investoren gesetzt hatten, um bei der Gehaltsabrechnung zu helfen. Sobald Michael in New York vor Gericht geht, werden seine Millionen Dollar für das Unternehmen freigegeben.

Fälschen Sie es, bis Sie es auf Kosten anderer schaffen

Donnerstag, der 4. August war D-Day. Dies war der Tag, an dem der zerstörerische Schneeball in Gang gesetzt wurde. An diesem Nachmittag im Büro schickte Michael jedem Mitarbeiter per E-Mail eine personalisierte PDF-Quittung einer Wells Fargo-Überweisung mit der Nachricht:

„Hier ist die Quittung. Es wurde für die Steuern auf Ihr Halbjahresgehalt und Ihren Unterschriftsbonus berechnet. Das Geld kommt entweder heute oder morgen an. Die Verspätung tut mir leid. “

Meine gefälschte Überweisungsbestätigung von Wells Fargo, die vom CEO gesendet wurde

Beachten Sie die Bereiche, die ich gelb hervorgehoben habe. Sehen Sie sich dieses Google-Suchbild an, das wir durch Eingabe des Suchbegriffs "wells fargo wf surepay wire transfer confirmation" gefunden haben. Das Originalbild finden Sie auch hier.

Eine echte Überweisungsbestätigung von Wells Fargo aus dem Jahr 2014

Hier ist ein Vergleich nebeneinander:

So sieht Betrug aus.

Was Sie sehen, ist ein Photoshopping-Bild der Google-Suche, das als echte Überweisung von Wells Fargo per E-Mail vom CEO an 17 Mitarbeiter gesendet wurde. Das Konto, von dem es gesendet wurde, ist angeblich Michaels Anwalt in New York. Als ich seinen Namen googelte, fand ich nichts. Die Daten am unteren Rand der PDF-Datei stimmen genau überein (das letzte Mal, als ich sie überprüft habe, war 2016), das Ende der Kontonummer hat die gleichen Ziffern und das erwartete Lieferdatum war der Tag, an dem diese Bestätigungs-E-Mails gesendet wurden. War das Geld auf unseren Konten? Nein. Beachten Sie auch, dass in der gefälschten Überweisung vermerkt ist, dass das Geld am 2. August versandt wurde, am selben Tag, an dem ich um Transparenz gebeten habe und ignoriert wurde. Sogar die verdammten Übertragungszeitstempel sind genau gleich! Ich habe immer noch nicht die von mir angeforderte Gehaltsabrechnung erhalten. Wer diese Dokumente mit Photoshop bearbeitet hat die Intelligenz eines Fünftklässlers, aber noch schlimmer ist die Person, die dies für eine gute Idee hielt. Denk darüber nach. Der Betrüger saß da ​​und kochte dies in seinem Kopf, anstatt uns die Wahrheit zu sagen, dass das Geld nicht da war. Dann wog er die Vor- und Nachteile ab und entschied, dass es sich lohnte. Dann nahm er sich in jedem seiner 17 Angestellten die Zeit für Photoshop (oder er zwang jemanden, seine schmutzige Arbeit zu verrichten). Dann hatte er den Mut, mit einem Lächeln ins Büro zu gehen und zu sagen, dass er den Beweis dafür hat, dass er die Überweisungen geschickt hat! Er sagte auch, dass es nicht seine Schuld sei, wenn das Geld nicht auf unseren Konten sei, und dass er unsere Banken anrufen müsse, um sich darüber zu beschweren. Ich erinnere mich deutlich an den Moment, als Michael neben mir saß und mir zuerst meine Überweisungsbestätigung per E-Mail zusandte. Ich antwortete auf seine E-Mail mit "Danke". Er sah von seinem Computer auf und sagte "Ich sitze hier. Du kannst es mir ins Gesicht sagen! “Mit einem selbstzufriedenen Lächeln. Ich tat. Später am selben Tag, als alle fröhlich waren und über die Erleichterung scherzten, die die Drahtbestätigungen mit sich brachten, sagte Michael leise in unserer zweiten Sprache: „Schau dir diese chinesischen Kinder an. Sie sind ziemlich froh, dass sie bezahlt wurden, oder? "

Halten Sie einen Moment inne und überlegen Sie, wie Sie sich fühlen würden, nachdem Sie eine Bestätigung erhalten haben, dass Geld, für das Sie hart gearbeitet haben, heute zu Ihnen kommt, nachdem Sie über einen Monat gewartet haben. Fühlt sich gut an und lindert Stress, oder? Sie möchten feiern. Stellen Sie sich nun als nächstes vor, wie Sie sich fühlen würden, nachdem Sie festgestellt haben, dass Sie nicht nur belogen, sondern als dumm genug angesehen wurden, auf eine List hereinzufallen. Ihr Praktikant hat das Originalbild gefunden, die Fälschung identifiziert und Ihnen davon erzählt. "Unmöglich, auf keinen Fall würde jemand so etwas tun!", Sagst du. Dann siehst du dich genauer um und dieses schreckliche Gefühl beginnt einzudringen. Du würdest dich niedergeschlagen und geschockt fühlen, da bin ich mir sicher. Ich fühlte all diese Dinge und noch viel mehr. Ich fühlte mich hoffnungslos und verdunkelte Wut. An diesem Nachmittag schickte ich den Mitbegründern die E-Mail, die mein Anwalt und ich verfassten. Wir haben diese Scharade und Behandlung nicht verdient. Es gab kein Zurück. Ich habe mich erst jetzt um Gerechtigkeit und meinen Lohn bemüht.

Rote Fahne Nr. 10: Es gibt einen großen moralischen und rechtlichen Unterschied zwischen dem Kauf von Zeit mit Lügen und berechnetem Betrug.

Anarchie

Danach ging es wieder schnell. Ich ermutigte andere Mitarbeiter, Lohnforderungen einzureichen. Adam und Darren (beide Entwickler-Teammitglieder und Freunde) reichten ihre Unterlagen ein und dachten, sie könnten Jessica genug vertrauen, um ihre Ausstiegspläne zu teilen, weil sie sich über verspätete Zahlungen beschwert und damit gedroht hatte, die Mitgründer in den sozialen Medien zu „outen“. Seltsamerweise überlegte sie es sich am nächsten Tag anders und wir erfuhren bald, warum.

Die H-1B-Visa-Mitarbeiter fühlten sich gefangen und gelähmt, seit das Startup sie gesponsert hatte. Sie waren unglücklich und gestresst, weil sie kein Geld auf ihren Konten hatten. Wie durch ein Wunder glaubten sie alle immer noch an ihren CTO-Führer Charlie. Auch wenn Michael der Übeltäter war, war Charlie jemand, den sie respektierten und dem sie vertrauten. Viele von ihnen sagten, sie würden die Firma nur verlassen, wenn Charlie jemals gehen würde. Dies war ein Fall von unerschütterlichem Glauben, den ich während meiner gesamten Karriere noch nie an einem Arbeitsplatz gesehen habe. Ich muss es ihnen geben - es war inspirierend und respektvoll, aber gleichzeitig traurig. Die Jungen und Unerfahrenen neigen dazu, hoffnungsvoller und vertrauensvoller zu sein als jemand, der wie ich den Wringer durchgearbeitet hat.

Bruce, das erste Teammitglied, dem ich meine Anliegen anvertraute, erwies sich als ein Maulwurf des CEO. Wir fanden heraus, dass er sich mit allen Mitarbeitern anfreunden und ihre Bedenken oder Beschwerden an Michael zurückwerfen würde. Als Adam und Darren sich überlegten, nicht zur Arbeit zu kommen, bis sie bezahlt wurden, rüttelte Bruce sie auf. Irgendwie hat er auch von den Lohnansprüchen erfahren. Ich bin sicher, Sie können sich vorstellen, wer die Bohnen darauf verschüttet hat. Michael drohte, sie zu feuern und Charlie endete damit, "sie gehen zu lassen". Sie waren die ersten beiden, die gingen. Ich wäre der dritte

Vergeltung

Nachdem Michael und Charlie am Donnerstagabend meine E-Mail erhalten hatten, wussten sie nicht, was sie mit mir machen sollten. Charlie antwortete und sagte, wir könnten Montag reden. Sie wussten, dass sie mich bezahlen und uns bezahlen mussten, sonst hätten sie ein ernstes Problem zu lösen. Am Freitag erhielten wir alle einen Gruppentext von Michael:

Zeit kaufen

Ich habe mich sowieso entschieden, ins Büro zu gehen, denn wo soll ich sonst hingehen? Morgens war niemand da. Adam und Darren schrieben mir eine SMS und stießen später zusammen mit einigen Entwicklern zu mir. Wir sprachen über die aktuelle Situation und beschlossen, eine Telefonkonferenz mit Charlie zu führen, der zufällig bei einem Familientreffen in Oregon war. Adam fragte ihn, ob er glaubte, Michael hätte das Geld wirklich oder ob wir uns alle auf das Schlimmste vorbereiten sollten. Charlie sagte, er wisse von den gefälschten Überweisungen, ermutige aber dennoch alle, abzuwarten. Als einer der Entwickler ihn fragte, ob er persönliches Geld in die Firma gesteckt habe, sagte Charlie, er habe 200.000 Dollar investiert, um die letzte Gehaltsabrechnung abzudecken. Sagte er die Wahrheit? Was haben Bruce und Bobbys Geld damals gedeckt? Unser Startup hätte genauso gut Bro Bailout heißen können. Nach diesem Anruf verließ ich das Büro und fuhr nach Half Moon Bay, um meine Gedanken zu klären.

Wir haben am folgenden Montag einen ähnlichen Text von Michael erhalten:

Nehmen Sie sich den Tag frei, weil wir Sie nicht bezahlt haben

Rote Fahne Nr. 11: Sie sollten nicht zur Arbeit gehen, wenn Sie nicht bezahlt werden.

Wieder entschied ich mich, ins Büro zu gehen. Als ich auftauchte, waren Jessica, Tom und das Geschäftsentwicklungsteam dort. Alle benahmen sich komisch. Niemand würde Augenkontakt mit mir aufnehmen und um die Ecke flüstern. Sie wussten etwas, was ich nicht wusste. Dies war das erste Zeichen, dass mein Schicksal mit dem Startup entschieden war. Sowohl Charlie als auch Michael waren draußen und mieden uns im Büro (wahrscheinlich hatten sie nicht damit gerechnet, dass ich hereinkomme) und ich musste Charlie wegen des versprochenen Gesprächs jagen. Er sagte mir, dass er keine Neuigkeiten habe und dass ich einfach nach Hause gehen und morgen wiederkommen sollte. Ohne zu wissen, was ich sonst tun sollte, tat ich es. Der nächste Tag war der 9. August.

Ich kam wie üblich ins Büro und ertrug die stille Behandlung für kurze Zeit, bevor Michael mich bat, ein Gespräch zu führen. Als wir nach draußen gingen, erzählte er mir, dass die Dinge nicht geklappt hätten, dass ich versucht hätte, „die Firma zu töten, indem ich das Team gegen ihn gewendet habe, indem ich sie dazu ermutigt habe, Lohnforderungen einzureichen“, und dass ich Anerkennung für die Arbeit nahm, die ich nicht hatte tun. Ich bin sicher, Sie können sich vorstellen, wessen "Arbeit" ich angeblich zugeschrieben habe. Ich sagte Michael ruhig, dass es als Vergeltungsmaßnahme und illegal in Kalifornien galt, mich wegen der Lohnforderungen zu entlassen. Wenn er mich aus wichtigem Grund entlassen wollte (auch bekannt als "Leistungsgründe"), hatte er das Recht dazu, aber ich hatte Beweise dafür Beweisen Sie etwas anderes, und er schuldete mir legal meinen Lohn, meinen Bonus und meine Abfindung. Anfang der Woche hatte ich Screenshots von unserem Trello-Taskboard aufgenommen (Jessica änderte es, damit es so aussah, als hätte ich nichts getan). Ich leitete mir jede E-Mail zur Arbeitskommunikation und jeden passiv aggressiven Kommentar weiter, den Jessica fälschlicherweise über die Facebook-Seite unseres Unternehmens posten würde und später löschen (ich habe Benachrichtigungen als Seitenadministrator erhalten), jedes Mal, wenn Michael Zahlungen versprochen hat, und natürlich vor allem die gefälschten Überweisungen. Wenn Sie irgendetwas aus meiner Geschichte mitnehmen, dann hoffe ich, dass dies immer CYA ist. Ich packte meinen Laptop und fing Charlie auf dem Weg nach draußen auf. Er war professioneller und herzlicher. Wir gaben uns die Hand, dankten uns für die Gelegenheit und er versprach mir, mich zu informieren, wann er mich und alle anderen bezahlen könnte. Ich ging mit einem gemischten Gefühl der Erleichterung und Enttäuschung davon, bevor ich meine Vergeltungsbeschwerde an den Staat abschickte.

Das Neueste

Es sind drei Wochen vergangen, seit ich das Startup verlassen habe. Charlie schrieb mir am 17. August eine SMS und sagte, er hätte meinen Gehaltsscheck und würde den Arbeits-Laptop und den Schlüssel ins Büro bringen. Als ich auftauchte, ließ er mich eine Gehaltsabrechnung unterzeichnen, in der alle Steuern aufgeschlüsselt sind, die von meinen beiden Gehaltsschecks abgezogen wurden. Die Zahlen addieren sich bis auf meinen vollen Anmeldebonus und die vertragliche Abfindung. Ich müsste für beide vor Gericht gegen Michael kämpfen. Ich frage mich, woher das Geld für diese Runde kam.

Ich würde die Gelegenheit bekommen, ein erfolgreiches Startup in dieser Woche in Mountain View zu interviewen, aber sie konnten nicht mit dem Gehalt mithalten, für das ich umgezogen war. Nachdem ich ein paar Wochen lang in San Francisco auf dem Gelände eines Freundes gestürzt war, um Geld zu sparen, beschloss ich, zurück nach Dallas zu fahren, um wieder mit meinen Lieben zusammen zu sein. Ist das vorübergehend oder dauerhaft? Das wird bei meinem nächsten Job festgelegt. Ich habe sogar dort angefangen, wo ich in meiner alten Wohnung aufgehört habe - sie war noch auf dem Markt und mein Vermieter begrüßte mich mit offenen Armen. Es ist ziemlich leer, da ich alles verkauft habe und von vorne anfangen muss, aber mein altes Zuhause und meine Katze zurückzubekommen, war ein Silberstreifen, über den ich mich sehr gefreut habe.

Das Startup trägt ab heute einen neuen Namen. Dies ist ihr 3. in 4 Monaten. Jessica ist jetzt CMO, schreibt immer noch Memes, treibt ihre eigene Agenda voran und nimmt immer noch Anerkennung für meine Arbeit. Michael entließ seinen Partner und Mitbegründer Charlie am 22. August, beschuldigte ihn für die jüngsten Probleme, "nicht zu wissen, wie man ein Unternehmen führt", und blies sein gesamtes Geld mit nichts zu zeigen. Ich frage mich, ob Charlie wirklich gefeuert wurde oder ist das eine andere List? Er ist immer noch als CTO in seinem LinkedIn-Profil aufgeführt. Ein paar Tage nachdem er gegangen war, kauften sie neue Möbel bei IKEA ein. Die H1-B-Kinder sind immer noch da. Sie folgten Charlie nicht. An diesem Punkt überrascht mich nichts mehr an diesem Startup und es scheint alles ein schrecklicher Albtraum zu sein, aus dem ich das Glück hatte, aufgewacht zu sein. Ich habe immer noch die Beschwerde über Lohnforderungen und Vergeltungsmaßnahmen bei Kalifornien und werde sie weiterverfolgen. Ich glaube nicht, dass Bruce und Bobby jemals ihr Geld zurückbekommen haben. Als ich das letzte Mal die Team-Seite auf der Website überprüft habe, hat Michael sein Profilbild in eine Bulldogge geändert. Es erinnerte mich an die ungewöhnlichen Bemerkungen, die er machte, um seine Anonymität online zu halten. Als ich an ihn glaubte, glaubte ich, dass es etwas mit seinem hochkarätigen familiären Hintergrund zu tun hatte (er behauptete, er sei mit Prominenten und politischen Persönlichkeiten verwandt). Er wollte nicht, dass sein Gesicht mit der Marke in Verbindung gebracht wird, und er hat eine chinesische Agentur beauftragt, das Internet seines Namens zu reinigen. Wenn Sie sein LinkedIn- oder Facebook-Profil aufrufen, hat er anstelle seines Bilds andere Bilder auf Lager. Er ist ein Mann ohne Gesicht. Ich frage mich, wie er wirklich heißt.

Rote Fahne Nr. 12: Wenn Ihr CEO keine Bilder von sich online haben möchte und eine Agentur auslagert, um seine Geschichte aus dem Internet zu entfernen, versteckt er etwas.

Wegbringen

Es gibt diese menschliche Grundbedingung, anderen zu vertrauen und den Vorteil des Zweifels zu geben. Einige mögen sich fragen, warum ich den Job überhaupt angenommen habe oder weiter für sie gearbeitet habe, als es so viele rote Fahnen gab. Zu diesen Leuten sage ich folgendes: Es gibt auch eine Standard-Menschheit, die nicht aufgibt. Im Nachhinein hätte ich mir wahrscheinlich den Kummer ersparen können, aber am Ende ging ich ein Risiko ein, das ich für wert hielt. Es brachte mich ins Silicon Valley. Ich habe neue und wundervolle, kluge, talentierte Leute getroffen. Es fühlte sich großartig an, mir den Arsch abzureißen. Ich hatte die Gelegenheit, mich mit großen VC-Investoren auszutauschen und die richtigen Fragen zu stellen. Ich bin nicht so naiv mit Silicon Valley und Startups. Ich habe erfahren, wie der Bundesstaat Kalifornien die Rechte der Arbeitnehmer mit Nachdruck schützt. Ich lernte Dallas mehr und mehr zu schätzen und all die Dinge, die ich für selbstverständlich hielt, wie die Nähe zu Freunden, der Familie, weitläufigen Räumen und einem Ort, an dem ich zu Hause anrufen konnte. Ich habe Silicon Valley oder Kalifornien nicht aufgegeben und ich habe verdammt noch mal gute Leute nicht aufgegeben. Ich hoffe, Sie müssen nie erfahren, was ich durchgemacht habe, aber wenn ja, teilen Sie bitte Ihre Geschichte mit, damit andere erfahren und wissen, dass sie nicht allein sind, wenn es um Betrug beim Start geht.

  • Update vom 08.06.2017: https://www.justice.gov/opa/pr/former-silicon-valley-ceo-indicted-andly-defrauding-employees-tech-company-start
  • Update vom 2/5/2018: https://www.justice.gov/opa/pr/former-silicon-valley-ceo-pleads-guilty-defrauding-employees-tech-company-start

Anmerkung des Herausgebers: Für alle auf Startup Grind veröffentlichten Inhalte sind die Ansichten der Autoren ihre eigenen.

Siehe die Antwort eines ihrer ehemaligen Berater: Lessons Learned by Daniel Tunkelang.

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Danke fürs Lesen.