Ich habe in zwei Jahren 27 Millionen Dollar gesammelt - hier sind sechs Lektionen, die ich gelernt habe

Karn Saroya, CEO & Mitbegründer von Cover

Keine zwei Finanzierungsrunden sind genau gleich.

Aber nachdem ich gerade meinen vierten Platz in zwei verschiedenen Unternehmen belegt habe, gibt es definitiv Dinge, von denen ich mir wünschte, ich hätte sie von Anfang an gewusst.

Vor einigen Tagen gab das von mir mitbegründete Versicherungs-Startup Cover den Abschluss seiner Serie-B-Runde im Wert von 16 Millionen US-Dollar bekannt.

Damit haben wir seit März 2016 eine Gesamtfinanzierung von 27 Millionen US-Dollar und sind in einer starken Position, um die Versicherungsbranche grundlegend zu verändern.

Meine Erfahrung mit dieser Spendenrunde hat gezeigt, was ich als große Lektion für Start-ups betrachte, die sich zum ersten Mal diesem Prozess nähern.

Die Bausteine ​​sind normalerweise die gleichen. Ihr Deck und Ihre Daten werden in ähnlicher Weise strukturiert sein, wobei jedoch die zugrunde liegende Wirtschaftlichkeit Ihres Geschäfts immer mehr im Vordergrund steht. Die Beziehungen, die Leute, die Sie ansprechen, sind im Allgemeinen auch dieselben.

Aber neben den Schrauben und Muttern gibt es sechs wichtige Dinge, die jeder, der sich auf eine Runde Fundraising vorbereitet, beachten muss.

1. Beziehungen sind unerlässlich

Fundraising ist in hohem Maße ein Beziehungsgeschäft - auch wenn man davon ausgeht, dass man ein rentables Geschäft vorweisen kann.

Während wir mit Cover in dieser Hinsicht sehr viel Glück hatten, hatten wir seit dem ersten Tag eine ganze Reihe erstklassiger Investoren am Tisch. Als CEO habe ich konzertierte Anstrengungen unternommen, um auf diesen Beziehungen aufzubauen.

Dies bedeutet, sie aktiv über meine Überlegungen zum Ausbau des Geschäfts und darüber, wie unsere aktuellen Zahlen sich darauf beziehen, auf dem Laufenden zu halten und sie für den Bereich und insbesondere das Cover zu begeistern.

Insbesondere in den späteren Runden müssen Sie mit der Entwicklung beginnen, wenn Sie keine bestehenden Beziehungen zu Investoren haben. Dies bedeutet nicht, dass Sie Ihre gesamte Hand zeigen müssen, da Sie einem Anleger in einigen Fällen, wenn Sie einen Kaffee trinken oder ein erstes Treffen abhalten, eine kostenlose Option bieten, die für die Aufschiebung einer Anlageentscheidung von Nutzen ist.

2. Suchen Sie Partner, nicht nur Investoren

Die Bedeutung von Beziehungen bedeutet, dass Sie sich mit den Anlegern, die Sie am Tisch haben, bestens auskennen müssen.

Sie wollen nicht nur Vertrautheit und Vertrauen durch die Beziehungen aufbauen, die Sie knüpfen, sondern auch Partner gewinnen, die als Teil Ihres Gremiums einen Mehrwert bieten.

Letztendlich sind sie nicht nur Investoren. Sie werden auch Partner sein, die als Grundlage für wichtige Geschäftsentscheidungen fungieren und wichtige Geschäftsziele auf den Prüfstand stellen.

In Covers Fall hatten wir das große Glück, Partner wie Arjun Sethi und Tribe Capital zu haben, die Teil unserer Reise von unserem Samen durch die Serie B waren.

Dieser Punkt ist besonders wichtig, wenn Sie entscheiden, ob Sie über das traditionelle Risiko strategischer Investoren hinausgehen. Nehmen Sie Geld von potenziellen Konkurrenten, die viel größer als Sie sind, weil sie eine Beteiligung an Ihnen wünschen?

Die Mathematik, die wir gemacht haben, ist, dass dies unsere Wahlfreiheit in Bezug auf die Partner, mit denen wir zusammenarbeiten können, drastisch einschränken würde. Aus diesem Grund haben wir uns davor gescheut und werden dies wahrscheinlich auch weiterhin tun.

3. Nutzen Sie den Moment, um Gas zu geben

Es ist entscheidend zu erkennen, wann der Moment gekommen ist, um die Finanzierung für das Wachstum zu suchen. Es wird letztendlich bei Ihrer Erzählung zu potenziellen Investoren helfen.

Bei der Deckung ist das zugrunde liegende Wirtschaftsmodell eines Versicherungsmaklergeschäfts stark. Das Team begann, unsere Prämie in einem recht schnellen Zeitraffer zu skalieren. Wir haben auch gute Risiken mit einem versicherungstechnischen Gewinn eingegangen - keine leichte Aufgabe für Versicherungsnehmer.

Als Gründer, der sich diese Art von Dynamik ansieht, ist dies genau der richtige Zeitpunkt, sich die Frage zu stellen: "Soll ich mich darauf konzentrieren?"

Wenn Sie Schwung aufbauen und eine klare Vorstellung davon haben, was Sie brauchen, um dieses Niveau zu erreichen, ist es Zeit, Gas zu geben.

Dies bedeutet, dass Sie festlegen müssen, was Sie tun müssen, um ein Unternehmen im Risikomaßstab zu gründen. insbesondere um die Besetzung und Skalierung des Supports für Engineering, Vertrieb und Benutzerakquise.

4. Erstellen Sie eine Erzählung, die für die Due Diligence bereit ist

Das mag sich nach einem Kinderspiel anhören, aber ich habe aus erster Hand erfahren, wie sich dies bei jeder weiteren Runde verstärkt.

Bei der Cover-Serie A hatten wir innerhalb von zweieinhalb Wochen Term Sheets von bestehenden Anlegern. Mit der Serie B gab es angesichts der höheren Bewertungen und Dollarwerte eine größere quantitative Sorgfalt.

Sie müssen bereit sein, die Daten zu verwenden, um Ihren Geschäftsfall zu belegen und zu zeigen, welche Einsätze Ihr Unternehmen aufbringen muss, um dorthin zu gelangen.

5. Mach, was du sagst

Die andere Seite der Planung dieser Schritte ist die Durchführung. Im Allgemeinen kann das seltener sein, als Sie vielleicht denken.

Bisher haben wir bei Cover genau das getan, was wir angekündigt hatten. Wir setzen Produktziele, wir setzen Premiumziele und wir erreichen diese Ziele.

Fairerweise macht die Art der Branche dies einfacher als in anderen Bereichen.

Das Schöne an Versicherungen ist, dass es eine Reihe von Dingen gibt, die wir ausführen müssen. Es gibt nur sehr wenige Unklarheiten darüber, was wir tun müssen, um ein sehr großes Unternehmen zu werden.

Dies schafft Vertrauen bei den Anlegern. Wir können nicht nur kommunizieren, was wir tun müssen, um zu einem Unternehmen im Risikomaßstab zu gelangen, sondern auch demonstrieren, dass wir diese auch tatsächlich ausführen.

6. Visualisieren Sie den Erfolg - und teilen Sie diese Vision

Ein großer Teil davon ist, ob Sie am Ende des Tunnels ein Licht sehen oder nicht. Können Sie sich als ein sehr großes Unternehmen sehen und ist das das Endziel?

Das Schöne an der Deckung ist, dass wir von Anfang an einen Weg erkennen konnten, wie wir mit den etablierten Versicherungsunternehmen konkurrieren oder diese ersetzen können. Das ist ein großer Teil dessen, was die Gründer und frühen Teammitglieder motiviert.

Eine Erfolgsvision und ein klarer, realisierbarer und ausführbarer Plan, wie man dorthin kommt, sind entscheidend für die Erstellung einer überzeugenden Darstellung für Investoren.

Wenn Sie nicht selbst vom Erfolgspotenzial überzeugt sind, ist es sehr schwierig, andere davon zu überzeugen, tatsächlich an das zu glauben, was Sie aufbauen möchten.

Karn Saroya, Mitbegründer und CEO von Cover