Indische Weltraumunternehmer streben nach Mondschüssen!

Dr. Swati Subodh

Twitter: @swatisubodh

Das angeborene Gefühl des Staunens, wenn wir in den Himmel schauen, geht oft mit dem Wunsch einher, das Unbekannte zu erforschen und seine Geheimnisse und Potenziale zu entschlüsseln. Filmemacher haben diese Abstraktion lange Zeit mit Filmen wie Star Trek, Star Wars, Interstellar, Marsmensch, Avatar und Superman befeuert, um nur einige zu nennen. Wir haben Möglichkeiten für ein alternatives Universum entworfen, in dem feindliche oder freundliche Außerirdische entweder Chaos anrichten oder die Menschheit insgesamt schützen. Die Lücke zwischen dieser Intrige und den Fortschritten in der Weltraumforschung hat sich seit Jahren geschlossen. Länder auf der ganzen Welt haben stark in ihre Weltraumprogramme investiert. Erkundung der Ressourcen im Weltraum, Schaffung einer besseren Infrastruktur für die Kommunikation; Erkundung neuer Welten; andere bewohnbare Himmelskörper bewerten; die Geschichte des Universums verstehen, technologische Fortschritte machen, kosmische Bedrohungen verstehen usw.

Der indische Himmel

Die Indian Research Organization (ISRO), die Raumfahrtbehörde der indischen Regierung und faktische Kontrolleurin und Regulierungsbehörde des indischen Raumfahrtmarktes, prüft derzeit die Zusammenarbeit mit der Privatwirtschaft, um ihre derzeitigen Kapazitäten auszubauen. Die indischen Weltraumbemühungen könnten bis 2025 eine Wirtschaft von 10 Milliarden USD bringen und gleichzeitig 1 Milliarde USD an Arbeitsplätzen schaffen. Mit einem Budget von 1,9 Milliarden USD im Gegensatz zu 19 Milliarden USD der NASA prüft ISRO private Kooperationen, um seine Bemühungen bei Trägerraketen und Satelliten zu verstärken und Bodenanwendungen. Ziel ist es, jedes Jahr 18 bis 20 Satelliten zu starten. Bis zum Jahr 2020 plant ISRO die Privatisierung der Einführung des Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV). ISRO prognostiziert Nachfrage und Wettbewerb bei Fernerkundung, Navigation, Kommunikation, Einführung usw., die weit über die vorhandenen personellen und infrastrukturellen Kapazitäten hinausgehen, so dass private Akteure einspringen müssen (Abb. 1).

Einführung des ISRO PSLV C35

Viele Länder haben verschiedene Aspekte ihrer Weltraumprogramme mit ermutigenden Ergebnissen privatisiert. Indien folgt einem ähnlichen Trend. Bislang waren rund 80% der Entwicklungsarbeiten an Trägerraketen ausgelagert, wobei ISRO eine Aufsichtsfunktion innehatte. Dies spiegelt sich in Chandrayaan II wider, Indiens zweiter Mondexploration, die Ende dieses Jahres starten soll und viele Unterkomponenten und Systeme der privaten Unternehmen umfasst.

In den 48 Jahren seit seiner Gründung hat ISRO seine Stärken unter Beweis gestellt, indem es Barrieren durchbrach und Erwartungen und Normen widersprach. All dies unter Beibehaltung eines äußerst sparsamen Budgets, das oft ein Zehntel der Kosten ähnlicher Initiativen in Industrieländern ausmacht. Sie haben zweifellos den Anspruch der Start-ups und Unternehmer in Indien definiert. Angesichts der Notwendigkeit einer stärkeren Beteiligung des Privatsektors am globalen Weltraumwettlauf entwickelt sich dieser Nischenbereich rasch zu einer tragfähigen unternehmerischen Chance.

Zum Mond und darüber hinaus

"Die Erde ist die Wiege der Menschheit, aber man kann nicht für immer in einer Wiege leben", sagte der Vater der modernen Kosmonautik, Konstantin Tsiolkovsky, vor über einem Jahrhundert. Russland, USA, China und Japan haben bereits ihren Wunsch nach einer Mondbasis geäußert. Auch Indien hat mit beeindruckenden Fortschritten im Wettlauf um den Mond und darüber hinaus seine Präsenz unter den globalen Giganten deutlich gemacht.

Die Errichtung einer Internationalen Raumstation auf dem Mond könnte für die Menschheit ein Sprungbrett zu einer interplanetaren Präsenz sein. Viele Weltraumprogramme stellen sich eine interplanetare menschliche Präsenz mit permanenten Außenposten auf Mond, Mars, Ganymed (ein Mond des Jupiter) und vielem mehr vor. Die Schaffung von Kolonien im Sonnensystem würde eine Menge Material erfordern, das über mehrere Starts hinweg von der Erde zu den potenziellen Himmelskörpern geschickt werden müsste, um diese Vision zu verwirklichen. Dafür bietet der Mond eine wirtschaftliche Option, da der Treibstoffbedarf erheblich geringer wäre, wenn dieser Start vom Mond aus mit dem Potenzial der Nutzung seiner eigenen Ressourcen zur Schaffung von Raumfahrzeugen und Treibstoffquellen erfolgen würde.

Startups, die auf die Stars abzielen;

Team Indus

Zweifellos das bekannteste Space-Startup in Indien mit Bigwigs wie Ratan Tata, Nandan Nilekani, Flipkart-Gründern, Sasken Communications 'Rajiv Mody und TVS-Konzernen' Venu Srinivasan als Investoren; Der Missionsdirektor von Chandrayaan-I im Jahr 2008, Srinivasa Hegde, ist der Missionsdirektor des Team Indus. Das vom IIT Delhi-Absolventen Rahul Narayan gestartete Startup war Finalist des Lunar X-Preises von Google mit seinem Geländewagen ECA, der 2019 auf dem Mond landen und hochauflösende Videos und Bilder über 500 zurück auf die Erde senden soll Meter Mondgelände. (Abb. 2).

Team Indus Raumschiff

Die Technologie, die sie entwickelt haben, ermöglicht es ihnen, trotz des Drucks sicher auf dem Mond zu landen. Wenn sie Erfolg haben, ist Team Indus die erste Privatperson, die versucht, einen Rover auf dem Mond zu landen! Das Team Indus-Raumschiff wird zwei der leichtesten Rover der Welt an die Mondoberfläche bringen - einen indischen Rover namens ECA (Ek Choti si Asha) und einen japanischen Rover namens Sorato. (Abb. 3).

Team Indus 'Rover ECA

Der Lander wird verwendet, um mit beiden Rovern zu kommunizieren. Das Raumschiff soll auch Forschung ermöglichen. I) Italiens INFN verfügt über MoonLIGHT-2 (Mondlaser-Instrumentierung für allgemeine Relativitätstests mit hoher Genauigkeit-2), die Mondentfernungstechniken verwenden, um allgemeine Relativitätstests mit potenziellem Einsatz in der Gravitationsphysik durchzuführen , planetarisches Wissenschafts- und Weltraumforschungsinstrument; ii) Das indische Institut für Astrophysik hat sein LUCI-Ultraviolett-Teleskop an Bord, während iii) das InSTEM-Institut ein Experiment zur Regeneration planarer Würmer in der Schwerelosigkeit durchführt.

TeamIndus hat die Hälfte der 450 Millionen Rupien gesammelt, die für die Mission benötigt werden, und sammelt den verbleibenden Betrag vor Ablauf der Frist über Crowdfunding-Plattformen. Selbst nach einem großen Rückschlag des ISRO-Vertrags aufgrund der Unfähigkeit von Team Indus, ISRO für die PSLV-Rakete zu bezahlen, die sie benötigen würden, sucht das Startup aktiv nach Partnern für den Start in Übersee und hofft auf eine erfolgreiche Mission.

Einige glauben, dass die Team-Indus-Story ein Beispiel für die Notwendigkeit ist, Dinge auf vielen Ebenen im Raumfahrtprogramm in Indien zu regeln und Geld von Risikokapitalgesellschaften, Private-Equity-Fonds und multinationalen Luft- und Raumfahrtunternehmen einzubringen.

Raketenstart von einer Mondbasis aus geplant. Source SpaceX

Astrome

Das am indischen Institut für Wissenschaften (IISc) in Bangalore gegründete Startup für Weltraumtechnologie zielt darauf ab, mithilfe seiner Advanced High Throughput Satellites (HTS), die mit ihren patentierten MM Wave-Transpondern ausgestattet sind, Breitbandinternet aus dem All bereitzustellen. Ihr erster Satz von Hochleistungssatelliten soll 2019 gestartet werden, um eine Minikonstellation im Low Earth Orbit (LEO) zu bilden, gefolgt von einem weiteren Satz von Satelliten, die 2020 gestartet werden sollen. Das Unternehmen gibt an, dass die gesamte Konstellation aus 200 Mikrosatelliten starten wird Gewährleistung einer kontinuierlichen und zuverlässigen Breitbandverbindung aufgrund der 10-fach dichteren Abdeckung der Erde, die 100-fach billiger ist als herkömmliche Glasfaser- und Mobilfunkmasten und für die Bereitstellung von internetbasierter Bildung, Telemedizin und Zugang zu Regierungsdiensten von großem Vorteil ist. (Abb. 5).

Highspeed-Internet über Mikrosatelliten von Astrome

Sie behaupten, dass die höhere Kommunikationskapazität auf ihre Technologie zurückzuführen ist, die eine höhere Kapazität aufweist als die von OneWeb, SpaceX und Boeing.

Das von den IISc-Alumni Neha Satak und Prasad HL Bhat gegründete Unternehmen hat vor der Serie A eine Finanzierung durch den Engelsinvestor Ajith Sukumaran, einen ehemaligen Nokia-Manager, erhalten. Das Unternehmen adressiert die Chance, die sich aus dem Anstieg der Breitbandnutzer von 13 auf 150 Millionen zwischen 2013 und 2016 in einem Ökosystem ergibt, das hinsichtlich Nutzerbasis, Breitbandgeschwindigkeit und Bereitstellung von Glasfasernetzen hinter anderen Ländern zurückgeblieben ist. Sie hoffen auch, die bodengestützte Infrastruktur zu ergänzen und allen Telekommunikationsdienstanbietern die Möglichkeit zu geben, mit ihren MM-Wellentranspondern 4G-Konnektivität auch in entlegenen Gebieten anzubieten.

Bellatrix Aerospace

Der Gewinner des National Award 2017 des Technology Development Board ist ein weiteres von IISc gegründetes Startup, dessen Schwerpunkt auf dem elektrischen Antriebssystem liegt, für das es auch einen Vertrag mit ISRO abgeschlossen hat. Bellatrix möchte mit seinen preiswerten, wiederverwendbaren Raketen, Garuda (zum Heben von Satelliten mit einem Gewicht von 1 Tonner in Umlaufbahnen von 700 km) und Chetak (für Klein- und Nanosatelliten mit einem Gewicht von bis zu 150 kg in Umlaufbahnen von 700 km), ein Spielwechsler sein, der Raumfahrt und Erkundung ermöglicht billiger und zugänglich. Es wird prognostiziert, dass Chetak über einen einzigartigen Wiederherstellungsmechanismus verfügt, der mit einer maximalen Wartezeit von 30 Tagen nicht länger zu erwarten ist.

Viele andere Weltraum-Startups wie Aniara Communications, Satsearch, Exseed Space, Dhruva Space, ARDL und Eart2Orbit und viele andere definieren ihre Rolle am indischen Horizont und letztendlich am globalen Himmel. ISRO plant über seinen kommerziellen Zweig Antrix Corp. die Einrichtung von Inkubatoren, um viele weitere Start-ups im Weltraum zu pflegen, die aus Fernerkundungsdaten, die kommerziell genutzt oder intern verwendet werden könnten, neuere Lösungen für Raketentechnik, Kommunikationssatelliten und Anwendungen entwickeln. ISRO untersucht derzeit verschiedene Modelle des Inkubationsengagements mit Startups in 6 Städten. ISRO schließt auch ein Industriekonsortium für den Bau seines PSLV bis 2020 ab.

Es ist klar, dass die Weltraum-Startups genau das sind, was das indische Weltraumprogramm brauchte, um sich unter den Sternen zu bewegen!

(Die Kolumne wurde in der September 2018 Ausgabe von Nano Digest veröffentlicht.)