Faule Führung

Warum ich selten ins Büro gehe, mein Team nur ein paar Mal pro Woche besuche und andere wichtige Entscheidungen treffen lasse.

Lassen Sie uns das einfach rausbringen: Auf dem Papier bin ich ein schrecklicher CEO. Ich vermeide es, ins Büro zu gehen, ich treffe mich nur ein paar Mal in der Woche mit meinem Team, und ich hasse es besonders, Reden zu halten, Visionserklärungen abzugeben, Meetings zu leiten und all die anderen Dinge, über die Sie in HBR gelesen haben. Um es noch schlimmer zu machen, beginne ich selten vor Mittag mit der Arbeit.

Konventionell bin ich faul. Du denkst es, ich sagte es. Schuldig im Sinne der Anklage. Trotzdem habe ich es irgendwie geschafft, eine Unternehmensgruppe mit über 200 Mitarbeitern zu gründen und in mehr als 30 andere Unternehmen zu investieren. Das alles von jemandem, der selten vor Mittag aus dem Bett kommt.

Vor ein paar Jahren dachte ich, meine Faulheit sei meine Achillesferse. Ich sah zu, wie meine unternehmerischen Freunde Felsbrocken in die Höhe schoben und sich in den Boden bauten, während ich nur Leute anstellte, um das zu tun, was ich hasste. Ich fühlte mich schuldig. Es fühlte sich an wie Betrug. Im Laufe der Jahre habe ich jedoch festgestellt, dass meine so genannte Faulheit ein großer Vorteil ist.

Indem ich eine Reihe von Ideen von Leuten zusammengetragen habe, die viel schlauer sind als ich, habe ich ein System ausgearbeitet, das ich Lazy Leadership nenne und mit dem ich meine Unternehmen leite. Bei Lazy Leadership geht es nicht darum, den ganzen Tag in einer Hängematte zu sitzen oder eine vierstündige Arbeitswoche in Costa Rica zu absolvieren, sondern einen Schritt zurück zu treten, sich auf Ihr Team zu stützen und Beobachter zu werden, anstatt aktiv an Ihrem Geschäft teilzunehmen.

Der faule Weg

Unternehmertum ist wirklich nur ein schickes Wort für Delegation. Es ist ein kontinuierlicher Prozess, bei dem Sie sich Schritt für Schritt von der Gleichung lösen und Ihr Team dazu befähigen, die Dinge zu tun, die es am besten kann.

Zuerst schneiden Sie den mittleren Mann (Ihren Chef) aus und fangen an, für sich selbst zu arbeiten. Dann stellen Sie jemanden ein, der die Arbeit tatsächlich erledigt, während Sie die hochrangigen Aufgaben übernehmen. Mit der Zeit merkt man, dass man immer mehr Leute einstellen kann, um immer mehr Arbeit zu erledigen. Dann Manager, um diese Leute zu verwalten. Dann Führungskräfte, um die größeren Gruppen von Menschen zu verwalten. Wenn Sie möchten, können Sie einen CEO einstellen, der das gesamte Unternehmen für Sie leitet, während Sie im Vorstand sitzen.

Wie verrückt ist das denn? Sie können buchstäblich delegieren, ein ganzes Unternehmen zu leiten. Natürlich ist das alles leichter gesagt als getan ...

Als ich zum ersten Mal versuchte, mein Team das Steuer übernehmen zu lassen, hatte ich Angst. Meine Firma fühlte sich wie ein unbemanntes Auto an, das langsam in den Graben einbog, um in letzter Sekunde - normalerweise von mir - zurückgezogen zu werden. Es fühlte sich immer so an, als würde alles ohne mich in die Luft jagen, und ich wünschte mir oft, ich könnte mich einfach klonen und weitermachen.

Aber nach ein paar Jahren, in denen ich meinem Team Raum gegeben und einige einfache Prozesse und Anleitungen bereitgestellt hatte, wuchsen meine Unternehmen über alles hinaus, was ich mir hätte vorstellen können. Als ich es endlich schaffte, meine Hände vom Lenkrad zu nehmen, wurde mir klar, dass mein Team die Züge pünktlich fahren und weitaus bessere Arbeit leisten konnte als jemals zuvor. Das Beste von allem war, dass ich eine große Gruppe von Menschen dazu befähigen konnte, die beste Arbeit ihrer Karriere zu leisten, während ich mich auf den Bau der Maschine konzentrierte (dazu später mehr).

Die Delegationsbarriere

Einige Unternehmer durchbrechen nie die Delegationsgrenze und bleiben auf dem Weg stecken. Sie versuchen, jemanden einzustellen, und wenn sich diese Person nicht genau so verhält, wie sie es tun würde, springen sie ein und übernehmen.

Sie bauen das Muskelgedächtnis auf und überzeugen sich schließlich selbst, dass die einzige Person, die die Dinge richtig machen kann, sie alleine ist. Dass ihre Firma ohne ihr ständiges Mikromanagement ins Chaos geraten wird.

Ich kenne viele Leute wie diese. Sie sind unglücklich.

"Wenn Ihr Unternehmen von Ihnen abhängt, besitzen Sie kein Unternehmen, sondern haben einen Job. Und es ist der schlimmste Job der Welt, weil du für einen Wahnsinnigen arbeitest. "
- Michael Gerber, Der E-Mythos

Fragen Sie sich: Was würde mit Ihrer Firma passieren, wenn Sie sechs Monate in den Urlaub fahren würden?

Wenn Sie glauben, es würde auseinanderfallen, haben Sie sich wichtiger als nötig gemacht und arbeiten in Ihrem Unternehmen, anstatt daran zu arbeiten. Es ist Zeit, eine Maschine zu bauen ...

Bauen Sie Ihre Maschine

Henry Ford baute keine Autos, er baute Fabriken. Für mich ist es die Aufgabe eines großen Leiters, eine Maschine zu bauen, die ein Produkt produziert. Es geht nicht darum, die Arbeit selbst zu erledigen. Viele CEOs vergessen dies und bleiben in den Bereichen Vertrieb, Marketing und Produkt hängen - unabhängig von dem Teil des Geschäfts, den sie lieben -, während sie das Gesamtbild ignorieren. Ein außergewöhnlicher Führer baut ein Unternehmen auf, das ohne sie auskommt.

Ray Dalio hat dies auf Schloss. Während die meisten amerikanischen Unternehmen während der Finanzkrise 2008 niedergebrannt sind, hat sein Unternehmen Bridgewater Associates die Türen gesprengt. Er ist einer der erfolgreichsten Investoren der Welt mit einem Portfolio von über 150 Milliarden US-Dollar und einer 30-jährigen Erfolgsgeschichte von börsenbrechenden Renditen.

Das Geheimnis seines Erfolgs? Ihm zufolge denkt er an sein Geschäft als Maschine, die er entwickelt, um die gewünschten Ergebnisse zu erzielen. Er schrieb ein Buch darüber mit dem Titel Prinzipien. Es ist großartig und sehr seltsam und hat die Art und Weise, wie ich meine Unternehmen leite, grundlegend verändert.

Inspiriert von Ray betrachte ich meine Unternehmen jetzt als Maschinen. Ich bestimme das gewünschte Ergebnis, entwerfe eine Maschine, die das Ergebnis liefert, und finde dann heraus, welche Art von Personen ich als Teil davon benötige. Wenn ich Teil der Maschine bin, denke ich über meine Stärken und Schwächen nach und ersetze mich bei Bedarf durch jemanden, der besser zu dieser Rolle passt.

Zum Beispiel hasse ich Reisen. Es löscht mich aus und ich stelle fest, dass es meine Produktivität enorm belastet. Ich habe mich jahrelang auf wöchentliche Geschäftsreisen begeben. Ich hasste es, aber es gab zu viele Einnahmen auf der Leitung, um nicht zu gehen. Trotz der Tatsache, dass jede Reise zu neuen Geschäften führte, fühlte ich mich elend und zog mit der Zeit meine Füße hoch.

Ich erzählte mir eine Geschichte: Bock hoch. Du bist faul. Andere reisen zur Arbeit und es geht ihnen gut. Die Geschichte hat eine Weile funktioniert, aber irgendwann bin ich ausgebrannt, bin nicht mehr viel gereist und unser Wachstum hat darunter gelitten.

Als ich anfing, über mein Geschäft als Maschine nachzudenken, stellte ich fest, dass es Menschen gab, die die Gelegenheit genossen, zur Arbeit zu reisen und dasselbe zu tun. Ich tauschte andere in die Rollen, die Reisen erforderten, und das Geschäft wuchs, weil ich nicht länger der begrenzende Faktor war. Ich konzentrierte mich auf das, was ich liebte, während sie sich auf das konzentrierten, was sie liebten. Es war ein Gewinn / Gewinn, und wir sind infolgedessen gewachsen.

Die MetaLab-Maschine

Um Ihnen ein besseres Gefühl dafür zu vermitteln, wie ich über meine Unternehmen denke, verwende ich das folgende Framework, wenn ich über MetaLab nachdenke:

MetaLab ist eine digitale Produktagentur. Wir machen Apps und Services für einige der größten Unternehmen der Welt sowie für erfolgreiche Startups wie Slack. In den letzten zehn Jahren haben wir auch Unternehmen wie Flow und Pixel Union gegründet und ausgegliedert. Im Kern sind wir jedoch ein Dienstleistungsunternehmen. Wir bauen Sachen für andere Leute und sie bezahlen uns für unsere Arbeit.

Wir brauchen ein paar Dinge, um ein erfolgreiches Ergebnis zu erzielen:

  • Glückliche ehemalige Kunden, um unseren Ruf aufzubauen und zu erhalten.
  • Fordern Sie von Neukunden, uns für unsere Leistungen zu bezahlen.
  • Talentierte Designer und Entwickler, um Apps für unsere Kunden zu erstellen.

Um alle drei zu erreichen, haben wir eine Maschine gebaut, die aus den folgenden Dingen besteht:

  • Human Resources, um talentierte Designer und Entwickler zu rekrutieren, sie bei Laune zu halten und unsere Kultur zu erhalten.
  • Betrieb, um das Team von Designern und Entwicklern zu führen, Projekte auf Zeit und Budget zu halten und sicherzustellen, dass sich das Team ständig verbessert.
  • Kundenbeziehungen, um Beziehungen zu unseren Kunden aufzubauen, deren Bedürfnisse zu verstehen und vorauszusehen und sicherzustellen, dass wir deren Erwartungen übertreffen.
  • Geschäftsentwicklung, um großartige neue Unternehmen zu finden, mit denen wir zusammenarbeiten und die wir am Wert unserer Dienstleistungen verkaufen können.
  • Finanzieren Sie, um sicherzustellen, dass wir unsere Kosten unter Kontrolle halten, unseren Kunden Rechnungen ausstellen und unsere Ergebnisse nachverfolgen.

In den ersten Jahren nach der Gründung der Firma trug ich die meisten dieser Hüte. Ich war Chefdesigner, Personalleiter und Entwickler - drei Dinge, in denen ich ziemlich gut bin. Aber ich war auch CFO, Projektmanager und Personalvermittler - drei Dinge, in denen ich absolut schrecklich bin. Das Unternehmen war chaotisch und ineffizient und unsere Kunden waren infolgedessen oft frustriert.

Heute verbringe ich meine Zeit nur mit Dingen, in denen ich gut bin und die niemand anders kann. Die eine wichtige operative Sache, die ich im Unternehmen mache, ist, Zeit damit zu verbringen, unsere Kunden kennenzulernen und sicherzustellen, dass wir ihre Bedürfnisse erfüllen. Das Kennenlernen unserer Kunden und der Aufbau von Vertrauen ist der Schlüssel, damit ich eine Maschine bauen kann, die ihre Ziele erfüllt und großartige Arbeit leistet. Da ich die Maschine unter Berücksichtigung dieses Ergebnisses bauen muss, ist es wichtig, dass ich genau verstehe, was unsere Kunden wollen.

Abgesehen davon könnte ich morgen von einem Semi überrollt werden und die Züge würden weiter fahren. Ich habe hochbegabte Mitarbeiter eingestellt, die in jeder Schlüsselrolle des Unternehmens besser sind als ich. Dadurch kann ich mich auf das Wesentliche konzentrieren: unsere Kultur, unseren Prozess und unsere Ergebnisse.

Klar, ich beobachte die Dinge und springe ein, wenn das Team Hilfe benötigt, aber größtenteils fliege ich mit 30.000 Fuß und konzentriere mich auf die Maschine selbst.

Hier konzentriere ich mich auf meine Zeit:

Kultur stärken

Ich denke viel über unsere Kultur nach und wie ich sie pflegen kann, wenn das Unternehmen wächst. Als wir anfingen, waren wir fünf Personen in einem Raum. Wir waren alle Freunde und unsere Kultur passierte ganz natürlich.

Jeder wusste, wofür wir standen, denn es war die Summe unserer Gruppe. Mit fast 100 Mitarbeitern im MetaLab wird die Kultur zu einem ganz anderen Biest. Plötzlich muss es ausgeschrieben und mit Geschichten und Grundwerten geteilt werden, was ich nie für möglich gehalten hätte.

Ungeachtet dessen, was viele Unternehmen zu denken scheinen, ist Kultur kein Bierzapfen im Büro oder jeder, der einen Swag der Marke trägt. Es gibt Ihrem Team einen Rahmen für die Entscheidungsfindung. Sollten wir diese Person einstellen, die wirklich talentiert ist, aber irgendwie wie ein Idiot aussieht? Sollten wir Arbeiten versenden, mit denen wir nicht zufrieden sind, weil der Kunde eine enge Frist hat? Sollen wir die Leute aus der Ferne arbeiten lassen?

Wenn Sie einen Werterahmen für Ihr Unternehmen aufbauen, können die meisten Fragen ohne Ihr Zutun beantwortet werden.

Hier ist eine Liste von Werten, die wir mit allen teilen, die unserem Team beitreten:

  • Ein Job, der sich nicht wie ein Job anfühlt: Wir möchten unserem Team die Freiheit und Autonomie geben, zu arbeiten, wann und wie es ihnen gefällt. Wir stellen kluge Leute ein, geben ihnen großartige Arbeit und behandeln sie wie Erwachsene - auch wenn sie um 16:00 Uhr mit der Arbeit beginnen, von einem Café aus arbeiten oder einen Ausflug in die Vereinigten Staaten unternehmen möchten.
  • Handwerklicher Fokus: Wir atmen ein, bevor wir versenden, und fragen: „Ist das das Beste, was wir tun können? Sind wir stolz darauf? “Wenn die Antwort Nein lautet, kehren wir zum Zeichenbrett zurück. Wir versenden keine Arbeit, auf die wir nicht stolz sind, auch wenn dies ein unangenehmes Gespräch bedeutet.
  • Kein Jargon oder Schlagwort: Wir denken, Jargon zerstört Unternehmen. Es ist so konzipiert, dass sich eine Person überlegen fühlt, während sich die andere weniger fühlt als und mitnickt. Wir verwenden einfache Begriffe, die jeder versteht, und wir tun dasselbe mit unseren Kunden. Unsere Arbeit spricht für sich, es ist nicht nötig, sie anzuziehen.
  • Keine Arschlöcher erlaubt: Dieser ist ziemlich selbsterklärend. Keine politischen Kletterer, Tyrannen, Schreier oder machiavellistische BS. Wir arbeiten in einem Klima des gegenseitigen Respekts und wenn ein schlechtes Ei die Grenze überschreitet, müssen sie gehen, bevor sie den ganzen Haufen säuern, unabhängig davon, wie talentiert sie sind. Dies gilt nicht nur für unser Team, sondern auch für unsere Kunden.
  • Menschen über Gewinne: Wir möchten lieber eine Gewinnschwelle erreichen als ein Unternehmen zu führen, bei dem es keinen Spaß macht, zu arbeiten. Gewinne sind wichtig - sie halten das Licht an und geben uns langfristige Sicherheit -, aber wir werden die Qualität unserer Arbeit nicht beeinträchtigen oder uns bei der Verfolgung finanzieller Gewinne unglücklich machen.
  • Seien Sie ehrlich, nicht perfekt: Wir alle machen Fehler und haben Fehler, und wir sollten uns sicher sein, unsere Fehler zu besitzen und zu wissen, dass es in Ordnung ist, hin und wieder Fehler zu machen. Hier geht es nicht darum, Kumbaya zu sein, sondern darum, die Kluft zwischen dem Ort, an dem Sie sind und dem Ort, an dem Sie sein möchten, zu akzeptieren. Wir glauben, dass wir aufgrund der Lücke besser arbeiten können, insbesondere wenn wir ehrlich sind.

Die wichtigsten Fragen lassen sich leicht beantworten, indem man auf diese Grundwerte zurückgreift. Klar, es kommen von Zeit zu Zeit Dinge auf, die meine Richtung erfordern, aber größtenteils überlasse ich das meinem Team.

Bauprozess

Früher hasste ich Prozesse. Prozess bedeutete für mich, dass Dinge nicht mehr Spaß machen. Ich stellte es mir als etwas vor, das die Moral mit endlosen Besprechungen und Berichten tötet. Heute habe ich gelernt, dass ein einfacher, nicht aufdringlicher Prozess der Schlüssel zur Führung eines erfolgreichen Unternehmens ist.

In der Vergangenheit hatte ich das Gefühl, dass MetaLab zu kompliziert für einen Prozess war. Es ist schließlich kreative Arbeit und jeder weiß, dass es kein Rezept für Kreativität gibt. Als wir jahrelang ein Projekt starteten, habe ich ein Team talentierter Leute zusammengeschmissen und ihnen gesagt, sie sollen mit dem Kunden sprechen und anfangen, Dinge zu bauen. Das war's.

Wir hatten gemischte Ergebnisse. Während dieser Zeit haben wir erstaunliche Arbeit geleistet, aber wir hatten auch einige Albtraumprojekte, die aus der Bahn gingen und das Geschäft und unseren Ruf gefährdeten. Wir hatten uns nicht die Zeit genommen, über das Rezept nachzudenken, mit dem die guten Projekte funktionierten.

Wenn wir eine Bäckerei waren, stellten wir Bäcker ein und sagten nur „Kuchen backen“, ohne ihnen ein Rezept zu geben. Sicher, die Bäcker waren talentiert, aber jeder Kuchen war anders. Unsere Kunden würden zu uns kommen, weil wir einen Freund zu einem großartigen Kuchen gemacht hatten, aber der kam etwas verbrannt oder in einem Geschmack heraus, den sie nicht erwartet hatten.

Heute ist unser Prozess einfach: Wir stellen dem Team 5 bis 10 Fragen, die es in jeder Phase eines Projekts beantworten muss, bevor es mit der nächsten fortfahren kann.

Zum Beispiel müssen wir die folgenden Fragen beantworten, bevor wir ein Projekt starten:

  • Welches Problem versucht der Kunde zu lösen?
  • Wie löst ihr Produkt dieses Problem?
  • Wer ist der Zielkunde?
  • Wie unterscheidet es sich von anderen Produkten im selben Raum?
  • Wofür stehen sie? Was sind ihre Grundwerte?
  • Welche Art von Schmerzpunkten haben bestehende Benutzer?
  • Was mögen bestehende Benutzer daran?
  • Woher wissen wir, dass wir erfolgreich waren?

Wie unsere Grundwerte bietet die Kenntnis der Antworten auf diese Fragen unserem Team einen Rahmen zur Beantwortung der meisten wichtigen Fragen, die während eines Projekts auftauchen. In Kombination mit unseren eigenen Werten können wir sicherstellen, dass wir ein grobes Rezept befolgen, und unsere Trefferquote erheblich steigern.

Verfolgung unserer Ergebnisse

Anfangs wusste ich, dass alles gut läuft, wenn wir am Ende des Monats mehr Geld haben als am Anfang. Ich war nicht daran interessiert, den Überblick über Prozesse, Abschlüsse und Kennzahlen zu behalten.

Leider habe ich schnell erfahren, dass Ihr Bankkonto nach dem Skalieren nicht mehr viel aussagt. Die Arbeitsqualität kann sinken. Moral kann schlecht sein. Kunden können unglücklich sein. Das Personal kann ohne Arbeit sein. Dies waren alles Dinge, auf die ich als wir klein waren, aber als wir gewachsen sind, habe ich manchmal gemerkt, dass alle möglichen beschissenen Dinge auf meiner Uhr passiert sind. Leute, die monatelang ohne Arbeit waren, verrückte Geldbeträge für dumme Dinge ausgaben und Monate, in denen wir kaum Gewinn machten. Alles nur, weil ich ins Unkraut geraten bin und unsere Ergebnisse nicht beobachtet habe.

Nennen Sie sie KPIs, Ergebnisse, Metriken - wie auch immer. Sie sind der Puls des Unternehmens. Dies sind die 10 Metriken, die ich wöchentlich verfolge, damit ich schnell herausfinden kann, wo wir ausrutschen und wo ich meine Aufmerksamkeit konzentrieren muss:

  • Teamauslastung: Haben die Leute genug Arbeit?
  • 30/60/90 Day Team Utilization: Haben wir genug Arbeit vor uns?
  • Client Net Promoter Score: Sind unsere Kunden zufrieden?
  • Team Net Promoter Score: Ist unser Team glücklich?
  • New Business Pipeline: Wie viel potenzielle neue Arbeit haben wir?
  • Cash in Bank: Wie viele Monate können wir ohne zusätzliches Bargeld laufen?
  • Debitorenbuchhaltung: Wie viel schulden uns die Leute?
  • Kreditorenbuchhaltung: Wie viel schulden wir anderen Menschen?
  • Sammlungswirksamkeit: Bezahlen uns die Leute pünktlich?
  • Gewinnspanne: Verdienen wir Geld und laufen wir effizient?

Wenn eine dieser Kennzahlen ausfällt, muss ich daran arbeiten, unseren Prozess zu verbessern, und mit meinem Team zusammenarbeiten, um das Problem zu beheben, das zu einem Ausrutschen führt.

Geh einen Schritt zurück

Neulich sagte ich "es ist nicht so, als wäre ich ein Alkoholiker" und meine Frau brach in Gelächter aus und wies freundlich darauf hin, dass ich nie aufhöre, über Arbeit nachzudenken. Es ist nicht so, als würde ich den ganzen Tag surfen. Ich habe noch viel zu tun und bin immer noch gestresst und arbeite verrückte Stunden. Der Unterschied besteht darin, dass ich an meinem Geschäft arbeite und mich auf die Dinge konzentriere, in denen ich gut bin, während ich Menschen, die gut in meinen Schwachstellen sind, den Rest überlasse.

Anstatt festzustecken und die Kuchen zu backen, schreibe ich die Rezepte. So kann ich mich darauf konzentrieren, mein Geschäft zu vergrößern und zu verbessern, anstatt zu versuchen, es aufrechtzuerhalten.

Und etwas Erstaunliches passiert, wenn Sie erkennen, dass Sie nicht derjenige sein müssen, der alle Kuchen macht: Sie erkennen, dass der Unterschied zwischen dem Aufbau eines Fortune 500-Unternehmens und einem kleinen Unternehmen nicht allzu groß ist (ok, es ist immer noch riesig, aber kleiner als du denkst). Sie können eine Maschine entwerfen, auf ein Ergebnis abzielen, die richtigen Personen einschalten und sie optimieren, bis das gewünschte Ergebnis erreicht ist. Ob groß oder klein, es ist ein Framework, das von nahezu jedem erfolgreichen Unternehmer verwendet wird, unabhängig davon, wie er es nennt.

Bei Lazy Leadership geht es nicht wirklich darum, faul zu sein. Es geht darum, Zeit darauf zu verwenden, worauf es ankommt und was Sie können, und dann alles andere Ihrem Team zu überlassen. Geben Sie die Idee auf, dass Sie sich selbst in den Boden stürzen müssen, um ein erfolgreiches Unternehmen zu führen, und denken Sie an Ihr Unternehmen als eine Maschine, die Sie entwerfen und optimieren, anstatt ein abgenutztes Zahnrad zu werden.

„Ich wähle eine faule Person, die einen harten Job macht. Weil eine faule Person einen einfachen Weg finden wird, das zu tun. “- Bill Gates

Andrew Wilkinson ist der Gründer von MetaLab, Flow und Pixel Union und lebt im schönen Victoria, Kanada.

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