Rücktrittsschreiben der Planungs- und Transportkommission von Palo Alto

Entschuldigung, wir sind voll!

Sehr geehrte Stadtratsmitglieder und Einwohner von Palo Alto,

Dieser Brief dient als mein offizieller Rücktritt von der Planungs- und Transportkommission. Meine Familie hat beschlossen, nach Santa Cruz zu ziehen. Nachdem mein Mann und ich jahrelang versucht haben, es in Palo Alto zum Laufen zu bringen, sehen wir keinen Weg, in Palo Alto zu bleiben und hier eine Familie zu gründen. Wir vermieten unser derzeitiges Haus mit einem anderen Paar für 6200 USD pro Monat. Wenn wir dasselbe Haus kaufen und es mit Kindern und nicht mit Mitbewohnern teilen wollten, würde es 2,7 Mio. USD kosten und unsere monatliche Zahlung würde 12.177 USD pro Monat für Hypotheken, Steuern und Versicherungen betragen. Das sind 146.127 USD pro Jahr - das Einkommen eines ganzen Profis vor Steuern. Dies ist selbst für einen Anwalt und einen Softwareentwickler unerschwinglich.

Es ist klar, dass alle unsere Lehrer, Ersthelfer und Servicemitarbeiter in einer Notlage sind, wenn Fachleute wie ich hier keine Familie gründen können. Wir sehen bereits offene Stellen in unserer Polizeidienststelle, die wir nicht besetzen können, und zahlreiche Lehrerverträge, die wir nicht verlängern können, da die Wohnkosten nicht nur in Palo Alto astronomisch sind, sondern viele Meilen in jede Richtung. Ich habe dem Rat wiederholt Empfehlungen zur Ausweitung des Wohnungsangebots in Palo Alto gegeben, damit wir zusammen mit unseren Nachbarstädten, die bereits Wohnraum hinzufügen, das Ungleichgewicht zwischen Arbeitsplätzen und Wohnraum, das die Immobilienpreise in der gesamten Bay Area verursacht, eindämmen können außer Kontrolle geraten. Kleine Schritte wie das Zulassen von 2 Etagen anstelle von 1 in gemischt genutzten Gebäuden, die Durchsetzung von Mindestdichteanforderungen, damit Entwickler Wohnungen anstelle von Penthäusern bauen, die Legalisierung von Maisonetten, die Lockerung von Beschränkungen für Oma-Einheiten und die Nutzung des Parkgenehmigungsprogramms für Wohngebäude, um mit Wohnraum für Menschen zu experimentieren Wer keine zwei Autos will oder braucht und Einwegbereichen wie dem Stanford-Einkaufszentrum erlaubt, Wohnraum über Geschäfte (oder Büros) hinzuzufügen, würde einen großen Beitrag dazu leisten, dringend benötigte Wohneinheiten hinzuzufügen und gleichzeitig den Charakter unserer zu erhalten Nachbarschaften und Erhaltung historischer Strukturen im gesamten.

Immer wieder habe ich Dutzende von Menschen gesehen, die sowohl zu Kommissionssitzungen als auch zu Ratssitzungen gekommen sind und den Rat gebeten haben, das Wohnen zu seiner obersten Priorität zu machen. Der Stadtrat erhielt über 1000 Unterschriften von Bewohnern von Palo Alto, die dies forderten. In der jährlichen Our Palo Alto-Umfrage ist dies das von den Bewohnern zitierte Hauptthema. Dieser Rat hat die Mehrheit der Einwohner ignoriert und einen Kurs für die nächsten 15 Jahre der Entwicklung dieser Stadt festgelegt, der im Wesentlichen das gleiche Ungleichgewicht zwischen Arbeit und Wohnen fortsetzt, unter dem diese Gemeinde seit einiger Zeit leidet: mehr Büros, eine nominelle Menge an Wohnraum Der Rat legt bereits den Grundstein für die Besteuerung der Existenz, ein Lippenbekenntnis zur Erhaltung des Einzelhandels, das einfach keinen Grund hat, weiterhin dem durchschnittlichen Joe zu dienen, wenn die Stadt nur für Joe Millionäre erschwinglich ist.

In den letzten 5 Jahren habe ich Dutzende meiner Freunde gesehen, die Palo Alto verlassen und oft die Bay Area vollständig verlassen haben. Ich habe gesehen, wie Freunde aus anderen Bundesstaaten hier Stellenangebote bekamen und sie dann ablehnten, als sie anfingen, sich den Preis für Wohnraum anzusehen. Ich habe Mühe zu überlegen, was Palo Alto werden wird und was es darstellen wird, wenn junge Familien keine Hoffnung haben, jemals hier Wurzeln zu schlagen, und währenddessen ist die Gemeinde mit Jet-Setting-Managern und Investoren mittleren Alters überfüllt, die es kaum sind Freiwilligenarbeit für Blockpartys in der Nachbarschaft, Verantwortung für die Vorbereitung auf Erdbeben oder Nachbarschaftswache. Wenn die Dinge so weitergehen, wie sie sind, werden die Straßen von Palo Alto genauso aussehen wie vor Jahrzehnten, aber die Bewohner, der Geist und das Gemeinschaftsgefühl werden nicht wiederzuerkennen sein. Eine einst blühende Stadt wird zu einem ausgehöhlten Museum. Wir sollten uns daran erinnern, dass Palo Alto weltweit für die Leistungen seiner Bewohner berühmt ist, aber keiner dieser Menschen würde in Palo Alto leben können, wenn sie heute anfangen würden.

Mit freundlichen Grüßen,

Kate Downing

UPDATE: Vielen Dank für das Interesse und die Unterstützung. Während wir Palo Alto verlassen, wird die von mir mitgegründete Organisation, die daran arbeitet, in Wohnen und Verkehr zu investieren, ihre Arbeit fortsetzen, damit wir vielleicht in Zukunft eine integrativere Gemeinschaft haben können. Wenn Sie mehr erfahren möchten, klicken Sie hier.

Wenn Sie in den Bauch des Tieres schauen möchten, lesen Sie die Kommentare in unserer Lokalzeitung: Palo Alto Online. Die lautesten Stimmen in der Gemeinde glauben, dass der Wunsch, erschwinglicheren Wohnraum zu schaffen, den Anspruch verdirbt. Bis sich Mieter, jüngere Menschen und Menschen mit bescheideneren Mitteln organisieren, wird dieses Problem in der gesamten Bay Area bestehen bleiben.