Mein letzter Tag bei Moz. Mein erster Tag bei SparkToro.

Vor 17 Jahren habe ich das College abgebrochen, um mit meiner Mutter Gillian an dem Geschäft zu arbeiten, aus dem Moz wurde. Ich war 7 Jahre lang (von 2007 bis 2014) der CEO dieses Unternehmens. In den letzten vier Jahren war ich in verschiedenen Rollen als Einzelmitarbeiter tätig. Und heute endet diese Reise für mich.

Auf einer Skala von 0 bis 10, bei der 0 „gefeuert und vom Sicherheitsdienst aus dem Gebäude eskortiert“ wird und 10 „ganz von sich aus zu wunderbaren Bedingungen verlassen“ wird, ist meine Abfahrt ungefähr eine 4. Das macht heute eine schwierige kognitiv und emotional. Ich habe viel Trauer, viel Bedauern und auch ein bisschen Groll. Aber ich bin allen Menschen zutiefst dankbar, die mich und Moz in den letzten zwei Jahrzehnten unterstützt haben. Die Erfahrung, ein Unternehmen wie dieses aufzubauen, dazu beizutragen, eine Branche zu verändern und zu reifen, so viel über Unternehmertum, Marketing und mich selbst zu lernen, war eine Ehre und ein Privileg.

Was kommt als nächstes?

Drei Dinge:

  1. Ein neues Softwareunternehmen! Ich habe einen kleinen Chip auf meiner Schulter und eine Menge zu beweisen - vor allem für mich. Das war schon immer ein großartiger Motivator für mich (auch wenn es nicht der emotional gesündeste Grund ist, das verrückte Risiko einzugehen, das beim Aufbau von Startups besteht). SparkToro ist in einem anderen Bereich des Marketings tätig: Influencer und Audience Intelligence. Ich hoffe, wir können das heikle und schmerzhafte Problem lösen, herauszufinden, wo ein bestimmtes Publikum Zeit verbringt, wem und was es zuhört und wo es sich engagiert. Einige Leute nennen dies "Influencer Marketing", aber ich habe festgestellt, dass die Terminologie zu einschränkend ist. Es wird häufig ausschließlich mit der Bezahlung von Instagram- und YouTube-Prominenten in Verbindung gebracht, um über ein Produkt zu posten. Im nächsten Jahr hoffe ich, ein Produkt zu haben, das ich Ihnen zeigen kann :-)
  2. Ein Buch! Ich habe die letzten 18 Monate damit verbracht, Lost and Founder: Ein schmerzlich ehrlicher Leitfaden für die Startup-Welt mit einem unglaublich talentierten Team bei Penguin / Random House zu schreiben und zu polieren. Der zentrale Grundsatz des Buches lautet: Eine Tonne traditioneller Silicon Valley-Startups „wisdom“ spornt Unternehmen und Gründer dazu an, eine Menge dummer Sachen zu machen. Dieses Buch hilft Ihnen dabei, diese Fallstricke zu vermeiden. Es wird durch Geschichten aus Moz 'Jahren des Wachstums und der Kämpfe erzählt, gepaart mit Ratschlägen und hart erarbeiteten Erfahrungen, die uns geholfen haben. Wenn Sie ein Contrarianer oder ein Skeptiker der Tal-Startup-Kultur sind, werden Sie es wahrscheinlich lieben. Und wenn Sie ein Unternehmer, Vermarkter oder Technologe sind, der an den ganzen Hype glaubt, kann er Ihnen vielleicht zumindest helfen, herauszufinden, worauf Sie achten müssen.
  3. Ein gemeinnütziges Projekt, das Konferenzen und Veranstaltungen sicherer macht. Es ist unglaublich, was Frauen (und einige Männer) bei Events in der Marketing- und Tech-Welt zu ertragen hatten. Dies ist ein schwieriger Bereich, in dem man sich eindellen kann, aber ich habe mit einem Pro-Bono-Rechtsteam von Davis Wright Tremaine an einer Struktur gearbeitet, die hoffentlich dazu beitragen kann, Verhaltenskodizes mehr Zähne und schlechtes Benehmen mehr Konsequenzen zu verleihen. Mehr dazu in den kommenden Monaten.

Natürlich spreche ich auch bei einer Reihe von Veranstaltungen, blogge viel mehr und verbringe viel Zeit mit Telefonaten mit staatlichen Steuerbehörden (weil das Startup-Leben glamourös ist, yo!).

Bist du mit Moz völlig fertig?

Nein, nicht ganz. Sie werden mich am Whiteboard-Freitag immer noch sehen (ich habe vor meiner Abreise ein gutes Dutzend Folgen gefilmt und werde wahrscheinlich wieder im Büro sein, um weitere Aufnahmen zu machen). Ich arbeite immer noch mit einem internen Team an einem großen Produkt-Release, das vor meiner Abreise noch nicht fertiggestellt wurde (ein Projekt, auf das ich sehr stolz und aufgeregt bin, zusammen mit einem Team von Menschen, die ich liebe). Und ich bin immer noch im Vorstand von Moz als Vorsitzender und nach wie vor der größte Einzelaktionär (Geraldine und ich besitzen ~ 24% der ausstehenden Aktien).

Daher habe ich noch viele Gründe, Moz zu bejubeln, zu unterstützen und ihm die Daumen zu drücken. Ich habe große Hoffnungen, dass das Produkt in den kommenden Jahren wieder führend auf seinem Gebiet und für viele in der SEO-Welt die beste Lösung sein wird.

Kein Urlaub?

Dies scheint die erste Frage zu sein, die ich bekomme, wenn Leute hören, dass ich Moz verlasse. Ich werde sie hier ansprechen. Leichter Spoiler für das Buch, aber es stellt sich heraus, dass ein Startup-Gründer, selbst wenn Ihr Unternehmen zweistellige Millionenumsätze erzielt, nicht unbedingt viel Liquidität bedeutet. Dollar sind eine Prämie, meine Abfindung wird nur so lange dauern, und daher muss ich dieses nächste Geschäft so schnell wie möglich auf den Weg bringen. Vielleicht hat Moz eines Tages ein Liquiditätsereignis und ich werde ein paar Monate brauchen, um mich zu entspannen und zu entspannen. Oder vielleicht läuft dieses nächste Projekt so gut, dass ich die Flexibilität dazu habe (obwohl ich, wenn ich mich selbst kenne, ein paar Wochen> ein paar Monate vermute).

Geraldine und ich haben Ende April einen Kurztrip nach Portugal mit unseren lieben Freunden Wil und Nora geplant. Vielleicht zählt das ja :-)

Ein großes Dankeschön an Nicci Herron

Wenn Sie in den letzten 5 Jahren mit mir zusammengearbeitet oder das Moz-Büro besucht haben, wissen Sie, dass ich von einem unglaublichen EA, Nicci Herron, unterstützt wurde. Jede Woche leistet Nicci eine immense Menge Arbeit, um nicht nur mir, sondern den Menschen in der gesamten Moz-Organisation zu helfen. Sie ist so detailorientiert, dass sie in Tausenden von Tagen und nicht weniger als 20.000 einzigartigen Ereignissen, Besprechungen und Anrufen insgesamt weniger als 5 Fehler gemacht hat (und die meisten davon waren wahrscheinlich ihre Entschuldigung für eine andere Person).

Als sie die Nachricht hörte, dass Moz und ich uns trennen würden, beschloss sie, nicht bei der Firma zu bleiben. Ihre Worte an mich lauteten: "Wenn Sie nicht hier sind, möchte ich es auch nicht sein." Ich habe im letzten Jahr hunderte Male über diese Loyalität und Freundlichkeit nachgedacht, als ich mich niedergeschlagen fühlte.

Nicci weiß noch nicht, was sie als nächstes vorhat, was bedeutet, dass es ein kleines, kurzes Fenster gibt, in dem eine sehr glückliche Organisation sie aufspüren könnte. Wenn Sie jemanden mit außergewöhnlichen Fähigkeiten brauchen, schreiben Sie ihr bitte eine Nachricht über LinkedIn (oder senden Sie mir direkt einen Ping-Befehl, damit ich Sie verbinden kann).

Fünf Ratschläge

Nicht viele Menschen bleiben für einen so großen Teil ihres Lebens bei einem Job oder einer Firma, besonders nicht in der Technologiewelt. Bis zu einem gewissen Grad hatte dies mit ziemlicher Sicherheit eine kurzsichtige Auswirkung auf das, was ich von einer beruflichen Karriere sehe und wahrnehme, aber es ist auch eine einzigartige Position. Ich vermute, dass ich mit der Zeit und der Entfernung in der Lage sein werde zu sehen Die Erfahrung von Moz wird klarer, aber einige Dinge, die ich jetzt mitnehmen kann (die nicht bereits in Lost and Founder behandelt werden), sind:

  1. Die beste Fähigkeit, die ich entwickelt habe und die mir als Gründer, CEO und Vermarkter am besten gedient hat, ist Einfühlungsvermögen. Die Möglichkeit, mich in die Lage zu versetzen und mir ihre Schmerzen, Probleme, Arbeitsabläufe und Geschwindigkeitsverluste vorzustellen, war sowohl auf der Produktseite als auch bei der Erstellung von Inhalten von unschätzbarem Wert. Randnotiz: Dies kommt nicht von alleine (oder zumindest nicht * nur * von alleine). Ich habe viel Zeit mit Menschen verbracht, die ich kennenlernen, persönlich kennenlernen und Fragen stellen, zuhören und zuschauen möchte.
  2. Mein Tipp Nummer eins für Vermarkter, die ihre Karrieremöglichkeiten ausbauen möchten, lautet: Spezialisieren. Spezialisieren Sie sich tief. Ich meine nicht "SEO" oder "E-Mail-Marketing". Ich meine eine Spezialisierung wie "Ich bin der beste Link-fokussierte SEO für die mobile Spielewelt". Die Erweiterung einer Spezialisierung (wenn Sie dies wünschen) ist immens einfacher meine Erfahrung, als für eine breite Praxis bekannt zu werden. Dies gilt für Unternehmen ebenso wie für Privatpersonen.
  3. Video diente als dramatischer Beschleuniger für meine persönliche Marke, weitaus mehr als ich jemals erwartet hatte. Am Whiteboard Friday gab es mehr Einladungen zu Konferenzen, Interviews und Aufklärung als in meinen erfolgreichsten Blogposts. Ich denke, der Marken- und Haftwert von Videos bedeutet, dass jeder Zuschauer (im Marketing-Sinne) das 10-Fache mehr wert ist als ein Leser von Textinhalten (vielleicht sogar mehr).
  4. Bei Moz führte es unweigerlich zum Scheitern, die Meinungen mächtiger, wichtiger und bekannter Personen höher zu gewichten als die Meinungen unserer Kunden. In der Regel habe ich mehr Aktien in eine Handvoll VCs gesteckt, die mich für Investitionen abgelehnt haben, und darüber nachgedacht, was Hunderte von Kunden und potenziellen Kunden mir sagten, dass sie wollten. Zugegeben, wenn Sie ein von VC unterstütztes Unternehmen sind, ist es wichtig, den Anlegern Aufmerksamkeit zu schenken, da Ihre nächste Runde von entscheidender Bedeutung ist (es sei denn, Sie sind profitabel. In diesem Fall müssen Sie nicht unbedingt mehr erhöhen, obwohl die Startup-Kultur überzeugen wird Sie ist der einzige Weg). Aber ich habe auch überindiziert, was einflussreiche Autoren und Blogger dachten und was ich von einigen Leuten hörte, von denen ich hoffte, dass sie potenzielle Käufer sein könnten. Dumm. Beim Aufbau eines Unternehmens, Kunden (und potenzielle Kunden)> fast alle anderen.
  5. Tricks, Hacks und individuelle Einzellösungen haben für uns nie einen großen Einfluss gehabt (und ehrlich gesagt, sie haben auch für kein anderes Unternehmen, mit dem ich zusammengearbeitet oder das ich beraten habe, einen großen Einfluss gehabt). Aus der SEO-Welt stammend (und von der aufstrebenden Kultur des „Growth Hacking“ bombardiert), traf dies schwer. Jahrelang dachte ich, dass der eine richtige Schritt das Wachstum beschleunigen würde oder die eine richtige Funktion jeden dazu bringen würde, unser Produkt zu lieben. Tatsächlich geschah Magie, als das Ganze besser wurde als die Summe seiner Teile. Das hat sich im Marketing, im Produkt, in der internen Kultur, sogar bei der Rekrutierung als richtig erwiesen. Ganzheitliche, konsistente und qualitativ hochwertige Erlebnisse zu schaffen, ist immer genau das Richtige, um sich zu verbessern. Ich denke, das gilt auch für das Privatleben. Das Haus, das Auto, der Freund, der Urlaub - niemand allein kann das Ergebnis „und jetzt bin ich endlich glücklich!“ Hervorbringen.

Nochmals vielen Dank an alle, die so nett zu mir und Moz waren. Ich hoffe, dass ich diese Gefälligkeiten weiterhin erwidern und vielen mehr Menschen helfen kann, besseres Marketing zu betreiben.

p.s. Moz schließt dort meine alte E-Mail-Adresse; Wenn Sie mich in Zukunft erreichen möchten, wenden Sie sich unter sparktoro.com an rand.

Ursprünglich veröffentlicht bei sparktoro.com am 28. Februar 2018.