Russen im Silicon Valley können den Schatten von Hacking nicht abschütteln

Während Schlagzeilen über Wahlstörungen ihren technischen Ruf stärkten, geraten viele ins Visier von Witzen und sogar von Misstrauen.

Ein Mem mit Chuck Norris auf der Luke zum Glockenturm einer Kirche, die Pavel Cherkashin, ein russischer Investor, in einen Technikraum verwandelt, den er am 5. Oktober 2017 in San Francisco als Hack-Tempel bezeichnen wollte - Jason Henry / The New York Times

Von Nellie Bowles

Pavel Cherkashin, ein in dieser Stadt ansässiger russischer Investor, glaubte, er habe den perfekten Namen für eine katholische Kirche, die er für die Umwandlung von 11,5 Millionen Dollar in einen Technologiepalast ausgibt. Es würde Hack-Tempel heißen.

Aber das war vor der fast täglichen Flut von Nachrichten über russische Bemühungen, die Präsidentschaftswahlen 2016 zu beeinflussen, indem sie Computer hackten und Facebook und Twitter benutzten, um entzündliche Botschaften zu verbreiten und Spaltung zu säen.

"Wir hatten so viele Bedenken von unseren Investoren, dass dies unangemessen wäre und wir es ändern sollten", sagte der 44-jährige Cherkashin, der beabsichtigte, den Hack-Tempel in diesem Herbst offiziell zu eröffnen. „Ein Haufen russischer Männer, die mitten in San Francisco einen Hacker-Tempel eröffnen, zu einer Zeit, in der russische Hacker als die bösesten der Welt gelten. Sie sagen, du kannst nicht. "

Mit der Nachricht, dass die Hacker- und Einflusskampagnen das ganze Jahr über eskalieren, befindet sich die russische Einwanderergemeinschaft im Silicon Valley, die Zehntausende zählt, in einer merkwürdigen neuen Position. Einige russische Risikokapitalgeber gaben an, dass Start-ups vorsichtiger sind, wenn es um die Finanzierung geht, während mehrere in Russland geborene Ingenieure angaben, dass sie sozial und in ihren Unternehmen unterschiedlich behandelt werden. Anwälte sagten auch, dass einige Technologiefirmen strengere Sicherheitsmaßnahmen einführten, um einzuschränken, welche Daten von im Ausland geborenen Programmierern angezeigt werden.

Zur gleichen Zeit gaben viele an, dass das Interesse an der Einstellung seines technischen Talents zunahm, als Russland einen Ruf für seine Hacker erlangte.

Pavel Cherkashin, ein russischer Investor, der eine Kirche in einem Tech-Raum dreht er geplant Hack Tempel zu nennen, in San Francisco, 5. Oktober 2017 - Jason Henry / The New York Times

Die Spannung ist neu. Russische Einwanderer halfen beim Aufbau der letzten Generation von Silicon Valley-Giganten: Google-Mitbegründer Sergey Brin und der frühe Facebook-Investor Yuri Milner sind in Russland geboren.

Als Cherkashin, ein Partner von GVA Capital, der 120 Millionen US-Dollar in Start-ups investiert, Unternehmen darüber aufklärt, warum sie Investitionen von ihm tätigen sollen, werden sie skeptisch gefragt, sobald sie seinen Akzent hören, sagte er.

"Es fühlt sich an, als ob Sie ein Politiker wären und in einen Sexskandal verwickelt wären, und jeder kennt Sie dafür, und jedes Mal, wenn jemand Sie erkennt, hat er ein Lächeln im Gesicht. Wie geht es Ihrem persönlichen Leben?" Cherkashin, dessen Firma in den Vereinigten Staaten gegründet wurde.

„So fühle ich mich jedes Mal, wenn ich mich mit einem Investor treffe und er meinen russischen Akzent hört“, fügte er hinzu. "Sie haben dieses Lächeln auf ihrem Gesicht."

Potenzielle Partner und Start-ups stellen immer die gleiche Frage, sagte Tscherkaschin: Ist sein Geld sauber?

"Diese Frage kommt zwei- oder dreimal am Tag", sagte er. "Ich glaube nicht, dass die Leute diese Frage einem Manager aus einer anderen Region stellen würden."

Julian Zegelman, ein Unternehmer und Anwalt, der russischsprachige Gründer vertritt und in sie investiert, sagte, dass potenzielle lokale Technologiepartner befürchteten, sie könnten versehentlich mit der russischen Regierung ins Geschäft kommen.

"Sie wollen nicht investiert werden oder mit Unternehmen zu tun haben, deren technisches Talent in Russland gefangen ist", sagte er.

Zegelman sagte, er habe bemerkt, dass einige Cybersicherheitsfirmen, große Technologieunternehmen, Regierungskunden und große Risikokapitalfirmen bei der Arbeit mit neuen russischen Einwanderern am vorsichtigsten waren. Einige Start-ups und kleine Investmentfirmen interessieren sich jetzt mehr für russische Talente.

"Wenn Sie vor 10 Jahren gefragt hätten, wofür Russland bekannt ist, wären es Putin, die Oligarchen und das Öl", sagte er und bezog sich dabei auf Russlands Präsidenten Wladimir Putin. "Wenn Sie nun die Leute fragen:" Was halten Sie von Russland? ", Erhalten Sie Dinge zurück, wie:" Oh, großartige Kryptografie. "" Oh, es sind viele talentierte Ingenieure. "

Leonard Grayver, ein auf Startups spezialisierter Anwalt, der im Vorstand der American Business Association of Russian Speaking Professionals ist, sagte, der Hacking habe russisches Technologietalent an die „Spitze“ gebracht Tech-Lizenzen und Talent-Akquisitionen, und er sagte, die durchschnittliche Größe eines Deals sei in diesem Jahr auf 4 Millionen US-Dollar gestiegen, von 1 Million auf 2 Millionen US-Dollar im letzten Jahr.

Und als Unternehmen mit russischen Talenten angestellt sind, bekommt er eine neue Frage, die er bizarr findet: „Lassen wir den Wolf im Hühnerstall? „Einige Unternehmen haben ihn gebeten, sich um eine erhöhte innere Sicherheit zu bemühen, fügte er hinzu.

"Viele Kunden suchen nach Wegen, um diese russischen Hacker einzustellen und gleichzeitig intern strengere Sicherheitsprotokolle einzuführen", sagte er. "Sie isolieren den Quellcode, sodass Sie keinen Zugriff auf den Hauptbaum haben."

Wenn junge russische Technologen zum ersten Mal in San Francisco ankommen, ist der Investor Nicholas Davidov die Person, der sie häufig schreiben. Davidov, 30, sagte, er sei Teil der New Wave, einer Gruppe russischer Gründer und Ingenieure, die in den letzten Jahren ins Silicon Valley gekommen waren. Sie treffen sich in einer russischen Bar in San Francisco, Rum & Sugar, und jeden Mittwoch in einem Rauchgeschäft in Redwood City, wo sie Geschichten austauschen.

Die meisten Kommentare, die Davidov und seine Freunde jetzt bekommen, seien Scherze, sagte er.

"Jemand hat mich auf einer der Konferenzen, auf denen ich sprach, angekündigt und gesagt:" Ich habe Nick eingeladen, weil ich mit Russen absprechen wollte ", sagte er. "Nur eine Menge Witze."

Davidov ist ein Investor in Wallarm, einem Cybersicherheitsunternehmen mit Sitz in San Francisco. Er führt das zweistellige Wachstum von Wallarm in diesem Jahr direkt auf den besonderen Ruf der Wahlkampagne und die Tatsache zurück, dass die Gründer des Unternehmens Russen sind.

Der 29-jährige Mitbegründer und Geschäftsführer von Wallarm, Ivan Novikov, zeigte sich weniger begeistert darüber, wie sich die Nachrichten über die Einmischung Russlands in die Wahlen auf sein Leben ausgewirkt haben.

„Technisch gesehen, jeder Russe, der in der IT arbeitet, ist ein Hacker, so sind wir alle‚Russische Hacker‘, und eine Menge Leute mögen es erwähnen, aber es ist nicht so lustig, wenn es 10-mal pro Tag oder 10 Mal pro Partei, " er sagte. "Wir mögen diesen Hype definitiv nicht."

Einige in Russland geborene Unternehmer sagten, sie hätten keine Änderung in ihrer Behandlung bemerkt. Stanislav Shalunov, Mitbegründer von Open Garden, der Peer-to-Peer-Netzwerksoftware entwickelt, gab an, nichts anderes erlebt zu haben.

"Bei all diesen Hacking-Nachrichten glaube ich nicht, dass irgendjemand irgendjemanden aus der russischen Tech-Community in den USA beschuldigt, daran beteiligt zu sein", sagte er. "Und es ist ziemlich offensichtlich, dass viele Leute aus Russland eingestellt werden."

Zurück im so genannten Hack-Tempel (Investoren wollen einen neuen Namen, bevor er offiziell eröffnet wird), haben letzte Woche zwei junge russische Unternehmer eines Morgens Frühstücksbrötchen in der Pfarrküche gemacht. Das Gebäude verfügt über acht Schlafzimmer, einige mit Kojen für bis zu vier; ein Wohnzimmer voller moderner Sofas aus der Mitte des Jahrhunderts; und eine mit Kunstrasen bedeckte Terrasse, die oft als Bierpong genutzt wird. Bevor Cherkashin das Gebäude im Januar 2016 kaufte, handelte es sich um die Kirche Nuestra Señora de Guadalupe.

In einer Kirche, die Pavel Cherkashin, ein russischer Investor, in einen Technikraum verwandelt, den er am 5. Oktober 2017 in San Francisco als Hack-Tempel bezeichnen wollte - Jason Henry / The New York Times

Im höhlenartigen Kirchenschiff waren die Buntglasheiligen mit Gazeverkleidungen bedeckt, um das religiöse Gefühl zu mildern. Freiwillige haben das kaputte Organ repariert, damit es jetzt für Partys wieder gespielt werden kann.

"Wenn es eine Stadt auf der Welt gäbe, in der man zur Kirche und zum Haus eines Hackers gehen könnte", sagte Tscherkaschin, "wäre es nur diese."

Evgeniy Lapchenko, der ukrainische Künstler, hat an der Wand entlang eines der Gänge Hieronymus Bosch's „Garden of Earthly Delights“ nachgebildet und Brin von Google in einem selbstfahrenden Auto.

Was die Umbenennung von Hack Temple angeht, so hat Cherkashin keinen neuen Namen gefunden, den er mag.

"Es kann der Startup-Tempel genannt werden", sagte er. "Aber es ist einfach zu langweilig."

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