Shark Tank Entrepreneur geht auf der Suche nach Investitionen, geht stattdessen mit Job aus. Hier ist der Grund…

Die Geschichte einer jungen Unternehmerin, die das Stellenangebot eines Anlegers gegenüber dem Scheckangebot eines anderen Anlegers für ihr Startup angenommen hat.

Kaeya, ein 19-jähriger Unternehmer, wirft die Haie auf ABCs

Der Unternehmer

Meine Liebesbeziehung mit Bauprodukten begann mitten im College, als ich buchstäblich zu meinem ersten Unternehmen stolperte. Ich stolperte, stolperte und fiel über die Kleidung meines Mitbewohners, die gerade aus dem Umzugskarton gefallen war, den ich von unserem Wohnheim zum Auto trug. Sie hatte den Boden ihrer Umzugskartons nicht abgeklebt. Ich habe immer wieder gedacht, dass das Einziehen an und für sich mühsam genug ist, sodass Kartons keinen zusätzlichen Aufwand an Klebeband oder Montage erfordern sollten.

In diesem Sommer ging ich nach Hause und begann, nach Umzugskartons zu suchen. Ich habe erfahren, dass es keine frei beweglichen Baugruppenkästen gibt, deshalb habe ich mich entschlossen, eine zu entwerfen, und bin zu Home Depot gegangen, um Material zu holen.

Voila! BZbox war geboren, ein problemloses Schachtel-Design mit Origami, das sich flach zusammenfalten und sofort einsatzbereit öffnen ließ.
Früher BZbox-Prototyp

Ich habe einige weitere Prototypen hergestellt und angefangen, BZbox in Wettbewerben zu platzieren, wobei ich das Preisgeld zur Finanzierung der anfänglichen Startkosten verwendete. Dann hatte ich die Gelegenheit, diese Prototypen auf die ultimative Pitch-Bühne zu bringen, Shark Tank, obwohl ich noch keinen einzigen Verkauf abschließen musste.

Ich war zu der Zeit ahnungslos 19 Jahre alt und hatte keinerlei Geschäftssinn, aber es gelang mir, einen Deal durch die Haut meiner Zähne zu landen. Diese 10 Minuten auf Shark Tank haben mehr Türen geöffnet, als Sie sich vorstellen können, und mich in den nächsten drei Jahren in den Wahnsinn getrieben, Mikrokonsumgütermarken zu entwickeln, die Dinge wie Hautpflege, Kissen, Schmuck, Kleidung verkaufen, wie Sie es nennen.

Ich konnte strategische Beziehungen nutzen, um den Einzelhandelsvertrieb, die Berichterstattung in der Presse und prominente Partnerschaften zu sichern und den Verkauf zu fördern. Die Einnahmen, die mit einem Produkt erzielt wurden, waren nur ein Mittel, um ein anderes zu bauen. Ich hatte keine wirkliche Strategie, abgesehen davon, dass ich Welle für Welle hetzte und ritt, aber es war euphorisch. Eines Morgens würde ich mit einem Artikel aus Forbes aufwachen, und am nächsten Morgen würde sich in meiner Produktionsstätte ein Fernsehnachrichten-Filmteam aufhalten, das allesamt für explosive Verkäufe sorgte.

Dann bekam ich einen Anruf von den Produzenten einer neuen Show namens Project Runway: Fashion Startup. Die Produzenten luden mich ein, eines meiner Produkte in der Show zu präsentieren, das darauf abzielte, ein Shark Tank für Modefirmen zu werden. Ich hatte zu der Zeit ein patentiertes Bekleidungsprodukt namens ZipTank, ein Basketballtrikot, das gleichzeitig als Tasche mit einem Reißverschluss am Boden dient, wenn Sie sich das vorstellen können. Ich dachte mir, dass es sich lohnen würde, wenn diese Show auch nur einen kleinen Bruchteil der Möglichkeiten einbringen könnte, die Shark Tank bietet. Ich brauchte nicht zu überzeugen. Ich war in.

Die Produzenten hatten mich informiert, dass ich mich an ein Gremium von vier erfahrenen Führungskräften der Modebranche wenden würde, die entscheiden würden, ob sie in die aufgestellten Unternehmen investieren oder nicht. Diese Richter waren Katia Beauchamp, CEO von Birchbox, Rebecca Minkoff, Mitbegründerin von Rebecca Minkoff, Gary Wassner von Hilldun Corporation, und Christine Hunsicker, CEO von Gwynnie Bee.

Kaeya wirft einen Blick auf „Project Runway: Fashion Startup“. Investoren von links: Katia, Rebecca, Gary und Christine.
Meine Erfahrung mit Shark Tank hat mich gelehrt, dass das Produkt selbst bei dem Versuch, einen Deal abzuschließen, nicht so wichtig ist wie die Fähigkeit des Unternehmers, die Investoren zu überzeugen.

Details des Unternehmens werden später in der Due-Diligence-Phase wichtig. Also, dieses Mal, habe ich vorbereitete und prägnante Antworten auf jeden möglichen Einwand geübt und mir jede letzte Tatsache und Zahl auswendig gelernt. Als ich vor diese Richter trat, war ich zuversichtlich, dieses Gespräch lenken zu können.

Nach einigem Hin und Her verneigten sich Katia und Rebecca und beschränkten sich auf Gary und Christine. Gary hat mir einen Deal angeboten. Ich versuchte, Christines Gesichtsausdruck in meiner Peripherie zu erfassen, um ein Urteil darüber abzugeben, ob ich es annehmen sollte oder nicht. Und dann schnitt Christine aus dem Nichts Gary mitten im Satz ab und sprang in die Unterhaltung ein. In diesem Moment schoss Adrenalin durch mich. Ich war gestärkt, weil ich dachte, Christine würde Gary auseinandernehmen und einen Bieterkrieg für dieses kleine Produkt von mir beginnen.

Junge, habe ich mich geirrt?

Christine bot mir stattdessen einen Job an, einen Curveball, mit dem ich sicher nicht gerechnet hatte ... und auch sonst niemanden im Raum. Sogar der Kameramann, der diese Episode drehte, zog die Augenbrauen zusammen.

Weißt du, dass die Looney Tunes-Zeichentrickfigur Yosemite Sam rot im Gesicht schlägt und Dampf aus seinen Ohren schießt, während das kreischende Pfeifen eines Schnellkochtopfs ertönt, wenn er verrückt ist?

Das war eine bildgenaue Beschreibung von mir in diesem Moment, ohne dass die Richter es wussten. Ich trug ein überzeugendes Pokergesicht, aber du hättest Eier auf meinen Wangen und gedämpfte Knödel in der Nähe meiner Ohren rühmen können.

Ich war wütend.

Jeder hat sein Ding. Die Sache, die sie antreibt, die sie verzehrt, die Sache, die sie unterscheidet, die Sache, die den Kern ihrer Identität ausmacht. Unternehmer zu sein ist mein Ding. Ich arbeite Tag für Tag unermüdlich daran, mein Unternehmen zu vergrößern. Ich verstehe, dass Investoren immer wieder Deals weitergeben. Unter Unternehmern ist es eine bekannte Tatsache, dass die Kapitalbeschaffung ein langer und mühsamer Prozess ist, der mit einer Menge Pech und einer Menge Nein-Pech behaftet ist.

Ich kann mit Nein umgehen. Aber ein Jobangebot? Das hat sich aufgelöst.

Hatte Christine vor mir ein unternehmerisches Zugunglück vorausgesehen und aus Mitleid einen Umweg geboten? Aber anstatt wie mein Gegenüber, Yosemite Sam, Gewehre hervorzubringen, nahm ich mir eine Minute Zeit, um mich abzukühlen und nachzudenken. Als meine Gedanken wirbelten, erinnerte ich mich an etwas, das Sheryl Sandberg, COO von Facebook, berühmt gesagt hatte.

Wenn Sie einen Platz auf einem Raketenschiff angeboten bekommen, steigen Sie ein.

Bevor ich zu diesem Pitch kam, habe ich nachgeforscht, um alles über die vier Investoren zu erfahren und informiert in den Pitch einzusteigen.

Ich wusste nicht, was ich mit Christine machen sollte. Wie mein Freund und Mitautor von Medium, David, betonte, halten alle Techniker ihre Firma für ein Raketenschiff. Wenn sie recht hätten, würden wir alle an Dämpfen sterben, aber die meisten Unternehmen sind einfach durchschnittlich.

Ich wusste auch nicht, was ich von dem Angebot halten sollte. Ich wusste bereits, wie TV-Deals laufen - und nicht. Über 60% der Shark Tank-Deals scheitern.

Aber ich wusste, was ich von der Person halten sollte, die es anbot.

Die unternehmerische Erfolgsgeschichte von Christine ist erstaunlich. Kurz nach dem Abschluss ihres Studiums stieg Christine von Angestellter Nr. 8 zu President und COO von Right Media auf, einem Startup, das Yahoo 2007 für 850 Mio. USD erworben hatte. Anschließend führte sie ein weiteres Startup zu einer Akquisition durch Facebook.

Jetzt stört Christine die Modebranche mit Gwynnie Bee, einem Abonnement-Kleiderverleih, für den Mitglieder eine monatliche Pauschalgebühr für die fortlaufende Miete ihrer täglichen Garderobe zahlen. Rent The Runway wird oft als Pionier dieses Modells bezeichnet, aber Gwynnie Bee hatte es tatsächlich drei Jahre vor Rent The Runway auf den Markt gebracht.

Als ich vor Christine und Gary stand, konnte ich nur vermuten, dass Christine schon lange im Bau von Raketenschiffen tätig ist. Jeder aufstrebende Unternehmer würde töten, um ihre Blaupause zu lernen, und sie bot mir nur einen Platz in der ersten Reihe an.

Also habe ich es genommen.

Der Arbeitnehmer

Kurz danach stellte Christine mich ihrem rechten Mann, George Goldenberg, vor, der früher als Vice President of Engineering bei Yahoo tätig war, und jetzt als EVP für Technologie, Daten und Betrieb bei Gwynnie Bee. George unterhielt sich 30 Minuten lang mit mir über Strategie, Planung, Betrieb und Ausführung in großem Maßstab. Anschließend diskutierten er und Christine ihre Strategien, um den nächsten Meilenstein des Unternehmens zu erreichen. All dies klang für mich so fremd, dass sie genauso gut Mandarin gesprochen haben könnten. Damals wusste ich, dass ich genau dort war, wo ich sein musste.

Ich habe auf der gepunkteten Linie unterschrieben und schnell festgestellt, dass Christine, George und JP, die Mitbegründerin von Christine, ein Team von mehr als 400 Mitarbeitern führen, die in der Tat eine Hölle eines Schiffes bauen, und Gwynnie Bee ist nur die Spitze von es. Sie hatten die Technologie von Tag 1 an in Christines Wohnung eingebaut, mit der Absicht, sie als Plattform für andere Einzelhändler zu skalieren, um das Mietmodell zu übernehmen und an der Sharing Economy teilzunehmen.

Wie wird das genau aussehen? In den kommenden Jahren werden mehr Einzelhändler Kleiderverleihprogramme wie New York and Company und Ann Taylor anbieten. Und es wird die Technologie von Gwynnie Bee sein, die sie als "CaaS" bezeichnet haben, "Clothing as a Service", die leise dahinter summt und jeden einzelnen von ihnen antreibt.

Mit anderen Worten, als Facebook Pionierarbeit in der neuen Sozialwirtschaft leistete, Uber Pionierarbeit in der neuen Transportwirtschaft leistete und Airbnb Pionierarbeit in der neuen Hospitality-Wirtschaft leistete, leistet Gwynnie Bee Pionierarbeit in der neuen Bekleidungswirtschaft mit der Vision, dass Sie und alle, die Sie kennen, bevor Sie es wissen einen Teil Ihrer Garderobe mieten.

Es ist fast ein Jahr her, seit ich bei Gwynnie Bee angefangen habe. Derzeit arbeite ich direkt für George - einen der klügsten Menschen, denen ich je begegnet bin - an der Entwicklung und Integration neuer Technologien in das Kundenerlebnis.

Meine bisherige Zeit in der Firma hat mir die Augen geöffnet. Das Ausmaß dessen, was Christine und ihr Team erreichen wollten, und die Gelegenheit, die sie und George mir gaben, um mit ihnen gemeinsam den Weg zu bahnen, war unglaublich. Sie denken vielleicht, dass Christine technisch nicht in mich investiert hat und ich beschuldige Sie nicht. Sie hat mir einen Job gegeben. Ich bin ihre Angestellte. Aber während ich weiterhin jeden letzten Spalt des Raketenschiffs Gwynnie Bee untersuche, sind mir zwei Dinge klar.

1. Ohne Blaupause kann kein Raketenschiff gebaut werden.

Es ist einfach, eigentlich zu einfach, eine Idee zu entwickeln, ein Pitch-Deck zu erstellen und sich in den Spendenrausch zu verstricken. Millionen-Dollar-Startrunden für Papierservietten-Ideen sind heutzutage fast so allgegenwärtig wie in McDonalds-Betrieben. In dem Bestreben, mein Unternehmen zu skalieren, wurde ich ebenfalls mit hineingezogen, aber es ist mir nie in den Sinn gekommen, dass ich nicht einmal gewusst habe, wie ich dieses Geld effektiv ausgeben kann.

Im Nachhinein kann ich diesen Verdacht voll und ganz bestätigen, da ich keine Blaupause hatte. Außerdem hätte ich nicht gewusst, wo ich anfangen soll, selbst wenn ich versucht hätte, eins zusammenzustellen. Mein gesamtes Geschäft hing von der Prämisse ab, dass ich meine Produkte durch Medien wie Fernsehen, Prominente, Influencer und Artikel-Features immer wieder auf den neuesten Stand bringen konnte. Das alles funktioniert auf kurze Sicht. Meine Produkte sind ein Beweis dafür, aber dieser Weg ist flüchtig und unvorhersehbar und daher nicht skalierbar.

Kein Wunder, dass die Fehlerquote bei Startups so astronomisch ist. Durch die Zusammenarbeit mit George habe ich so viel Klarheit gewonnen, dass ich mich dafür sträuben möchte, mein erstes Unternehmen mit 19 Jahren zu gründen, obwohl es sich so finanziell lohnt wie es war. George bringt mir bei, wie man einen Bauplan erstellt und darauf ausführt, was man sich einfach nicht beibringen kann.

Das bringt mich zu Lektion 2.

2. Es gibt tatsächlich zwei Arten von Investoren, die ein Unternehmer anstreben sollte, um seine / ihre Wahrscheinlichkeit eines langfristigen Erfolgs zu erhöhen.

  1. Derjenige, der Geld investiert.
  2. Derjenige, der Zeit investiert.

Die beiden schließen sich nicht gegenseitig aus, und im Idealfall bieten Investoren beide an, aber es ist wichtig, den Unterschied zu verstehen.

Bei der Suche nach Finanzinvestitionen ist alles Geld umweltfreundlich und kann von jedem kommen. Sichern ist ein reines Volumenspiel. Werfen Sie immer wieder und jemand wird ihr Scheckbuch auspeitschen.

Die Suche nach einem Zeitinvestor, einem Mentor, ist viel schwieriger, weil es nicht jeder sein kann. Ihr Mentor muss 100x besser sein als Sie, denn wenn er nur geringfügig besser ist, ist er zu beschäftigt, sich zu verstecken.

Wenn Sie also das Glück haben, auf eine Christine oder einen George zu stoßen, sind Sie gut beraten, auch wenn dies bedeutet, dass Sie vorübergehend Ihre "Unternehmer" -Karte gegen die "Mitarbeiter" -Karte eintauschen, um zu erfahren, wie dies funktioniert.

Diese Geschichte wurde in The Startup veröffentlicht, der größten Veröffentlichung zu Unternehmertum von Medium, gefolgt von über 313.216 Personen.

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