Shark Tank Entrepreneur macht sich auf die Suche nach Investitionen und geht stattdessen mit Job aus. Hier ist der Grund…

Die Geschichte einer jungen Unternehmerin, die das Stellenangebot eines Investors gegenüber dem Scheckangebot eines anderen Investors für ihr Startup angenommen hat.

Der 19-jährige Unternehmer Kaeya wirft die Haie auf ABCs „Shark Tank“.

Der Unternehmer

Meine Liebesbeziehung zu Bauprodukten begann mitten im College, als ich buchstäblich in mein erstes Unternehmen stolperte. Ich stolperte, stolperte und fiel über die Kleidung meines Mitbewohners, die gerade aus dem Karton gefallen war, den ich von unserem Wohnheim zum Auto trug. Sie hatte den Boden ihrer Umzugskartons nicht abgeklebt. Ich dachte immer wieder, dass das Ein- und Ausziehen genug Schmerz ist, daher sollten Kartons wirklich keinen zusätzlichen Aufwand an Klebeband oder Montage erfordern.

In diesem Sommer ging ich nach Hause und begann, Umzugskartons zu erforschen. Ich erfuhr, dass es keine montagefreien beweglichen Kisten gab, also beschloss ich, eine Pause beim Entwerfen einer einzulegen, und ging zu Home Depot, um Materialien zu erhalten.

Voila! BZbox war geboren, ein problemloses Box-Design, das Origami enthielt, so dass es sich flach falten und sofort einsatzbereit öffnen konnte.
Früher BZbox-Prototyp

Ich machte einige weitere Prototypen und begann, BZbox in Wettbewerben zu platzieren, wobei ich das Preisgeld zur Finanzierung der anfänglichen Startkosten verwendete. Dann hatte ich die Gelegenheit, diese Prototypen auf die ultimative Pitch-Bühne zu bringen, Shark Tank, obwohl ich noch keinen einzigen Verkauf machen musste.

Ich war zu dieser Zeit ein ahnungsloser 19-jähriger ohne Geschäftssinn, aber ich schaffte es, einen Deal durch die Haut meiner Zähne zu landen. Diese 10 beißenden Minuten auf Shark Tank haben mehr Türen geöffnet, als Sie sich vorstellen können, und mich in den nächsten drei Jahren in den Wahnsinn getrieben, Marken für Mikro-Konsumgüter zu entwickeln, die Dinge wie Hautpflege, Kissen, Schmuck, Kleidung verkaufen, wie Sie es nennen.

Ich konnte strategische Beziehungen nutzen, um den Einzelhandelsvertrieb, die Berichterstattung in der Presse und Partnerschaften mit Prominenten zu sichern und den Verkauf anzukurbeln. Die Einnahmen aus einem Produkt waren nur ein Mittel, um ein anderes zu bauen. Ich hatte keine wirkliche Strategie, außer Welle um Welle zu reiten und zu reiten, die meinen Weg kaskadierte, aber es war euphorisch. Eines Morgens würde ich mit einem Forbes-Artikel aufwachen, am nächsten Morgen würde sich in meiner Produktionsstätte ein Fernsehnachrichten-Filmteam befinden, das allesamt zu explosiven Verkäufen führte.

Dann bekam ich einen Anruf von den Produzenten einer neuen Show namens Project Runway: Fashion Startup. Die Produzenten luden mich ein, eines meiner Produkte in der Show zu präsentieren, das ein Shark Tank für Modefirmen sein sollte. Ich hatte damals ein patentiertes Bekleidungsprodukt namens ZipTank, ein Basketballtrikot, das gleichzeitig als Tasche mit einem Reißverschluss am Boden dient, wenn Sie sich das vorstellen können. Ich dachte mir, wenn diese Show auch nur einen kleinen Bruchteil der Möglichkeiten, die Shark Tank bietet, einbringen könnte, wäre es das wert. Ich brauchte nicht zu überzeugen. Ich war in.

Die Produzenten hatten mir mitgeteilt, dass ich mich an ein Gremium von vier erfahrenen Führungskräften der Modebranche wenden würde, die entscheiden würden, ob sie in die Unternehmen investieren oder nicht. Diese Richter waren Katia Beauchamp, CEO von Birchbox, Rebecca Minkoff, Mitbegründerin von Rebecca Minkoff, Gary Wassner von Hilldun Corporation und Christine Hunsicker, CEO von Gwynnie Bee.

Kaeya Pitching auf
Meine Erfahrung mit Shark Tank hat mich gelehrt, dass das Produkt selbst beim Versuch, einen Deal abzuschließen, nicht so wichtig ist wie die Fähigkeit des Unternehmers, die Investoren zu überzeugen.

Details des Unternehmens werden später in der Due-Diligence-Phase wichtig. Also habe ich dieses Mal schlagkräftige Antworten auf jeden möglichen Einwand vorbereitet und geübt und jede letzte Tatsache und Figur auswendig gelernt. Als ich vor diese Richter trat, war ich zuversichtlich, dieses Gespräch steuern zu können.

Nach einigem Hin und Her verneigten sich Katia und Rebecca und beschränkten sich auf Gary und Christine. Gary bot mir einen Deal an. Ich versuchte, Christines Gesichtsausdruck in meiner Peripherie zu erfassen, um zu beurteilen, ob ich ihn annehmen sollte oder nicht. Und dann schnitt Christine aus dem Nichts Gary mitten im Satz ab und sprang in die Unterhaltung ein. In diesem Moment schoss Adrenalin durch mich. Ich war gestärkt, als ich dachte, Christine würde Gary eins machen und einen Bieterkrieg für dieses kleine Produkt von mir beginnen.

Junge, habe ich mich geirrt?

Christine bot mir stattdessen einen Job an, einen Curveball, den ich sicherlich nicht erwartet hatte… und auch sonst niemanden im Raum. Sogar der Kameramann, der diese Episode drehte, runzelte die Augenbrauen.

Sie wissen, dass die Zeichentrickfigur von Looney Tunes, Yosemite Sam, rot ins Gesicht geschlagen wird und Dampf aus seinen Ohren schießt, als das kreischende Pfeifen eines Schnellkochtopfs ausbricht, wenn er verrückt ist?

Das war eine bildschöne Beschreibung von mir in diesem Moment, ohne dass die Richter es wussten. Ich trug ein überzeugendes Pokerface, aber Sie hätten Rühreier auf meinen Wangen und gedämpfte Knödel in der Nähe meiner Ohren haben können.

Ich war wütend.

Jeder hat sein Ding. Das, was sie antreibt, das sie konsumiert, das, was sie unterscheidet, das, was für ihre Identität von zentraler Bedeutung ist. Unternehmer zu sein ist mein Ding. Ich arbeite Tag für Tag unermüdlich daran, mein Unternehmen auszubauen. Ich verstehe, dass Investoren ständig Geschäfte weitergeben. Es ist eine bekannte Tatsache unter Unternehmern, dass die Kapitalbeschaffung ein langer und mühsamer Prozess ist, der mit vielen Pitches und vielen No's gefüllt ist.

Ich kann mit Nein umgehen. Aber ein Jobangebot? Das war enträtselt.

Hatte Christine ein unternehmerisches Zugunglück vor mir vorausgesehen und aus Mitleid einen Umweg angeboten? Aber anstatt wie mein Gegenüber Yosemite Sam mit lodernden Waffen herauszukommen, nahm ich mir eine Minute Zeit, um mich abzukühlen und nachzudenken. Als meine Gedanken wirbelten, erinnerte ich mich an etwas, das Sheryl Sandberg, COO von Facebook, berühmt gesagt hatte.

Wenn Sie einen Sitzplatz auf einem Raketenschiff angeboten bekommen, steigen Sie ein.

Bevor ich diesen Pitch betrat, habe ich meine Nachforschungen angestellt, um alles über die vier Investoren zu erfahren und informiert in den Pitch einzusteigen.

Ich wusste nicht, was ich von Christines Firma halten sollte. Wie mein Freund und Mitautor von Medium, David, betonte, denken alle Techniker, dass ihre Firma ein Raketenschiff ist. Wenn sie Recht hätten, würden wir alle an Dämpfen sterben, aber die meisten Unternehmen sind einfach durchschnittlich.

Ich wusste auch nicht, was ich von dem Angebot halten sollte. Ich wusste bereits, wie TV-Deals laufen - und nicht. Über 60% der Shark Tank-Deals fallen durch.

Aber ich wusste, was ich von der Person halten sollte, die es anbot.

Christines unternehmerische Erfolgsbilanz ist erstaunlich. Kurz nach dem Abschluss des Studiums arbeitete sich Christine von Mitarbeiter Nr. 8 zum Präsidenten und COO von Right Media hoch, einem Startup, das Yahoo 2007 für 850 Millionen US-Dollar erworben hatte. Anschließend führte sie ein weiteres Startup zu einer Übernahme durch Facebook.

Jetzt stört Christine die Modebranche mit Gwynnie Bee, einem Abonnement-Verleih von Kleidung, für den Mitglieder eine monatliche Pauschalgebühr zahlen, um ihre tägliche Garderobe kontinuierlich zu mieten. Rent The Runway wird oft als Pionier dieses Modells angesehen, aber Gwynnie Bee hatte es tatsächlich drei Jahre vor Rent The Runway auf den Markt gebracht.

Als ich vor Christine und Gary stand, konnte ich nur denken, dass Christine schon lange Raketenschiffe baut. Jeder aufstrebende Unternehmer würde töten, um ihre Blaupause zu lernen, und sie bot mir nur einen Platz in der ersten Reihe an.

Also habe ich es genommen.

Der Mitarbeiter

Kurz danach stellte Christine mich ihrem rechten Mann vor, George Goldenberg, ehemals Vice President of Engineering bei Yahoo und jetzt EVP für Technologie, Daten und Betrieb bei Gwynnie Bee. George sprach 30 Minuten lang mit mir über Strategie, Planung, Betrieb und Ausführung in großem Maßstab. Anschließend diskutierten er und Christine ihre Strategien, um den nächsten Meilenstein des Unternehmens zu erreichen. All dies klang für mich so fremd, dass sie genauso gut Mandarin gesprochen haben könnten. Da wusste ich, dass ich genau dort war, wo ich sein musste.

Ich unterschrieb auf der gepunkteten Linie und sah bald selbst, dass Christine, George und JP, Christines Mitbegründer, ein Team von mehr als 400 Mitarbeitern führen, die tatsächlich ein verdammt großes Schiff bauen, und Gwynnie Bee ist nur die Spitze von es. Sie hatten ihre Technologie vom ersten Tag an in Christines Wohnung gebaut, um sie als Plattform für andere Einzelhändler zu skalieren, um das Mietmodell zu übernehmen und an der Sharing Economy teilzunehmen.

Wie wird das genau aussehen? In den kommenden Jahren werden mehr Einzelhändler Bekleidungsverleihprogramme wie New York und Company's und Ann Taylor's anbieten. Und es wird die Technologie von Gwynnie Bee sein, die sie als „CaaS“ (Clothing as a Service) bezeichnet haben und die leise unter der Stromversorgung jedes einzelnen von ihnen summt.

Mit anderen Worten, als Facebook Pionierarbeit für die neue Sozialwirtschaft leistete, Uber Pionierarbeit für die neue Transportwirtschaft leistete und Airbnb Pionierarbeit für die neue Gastgewerbewirtschaft leistete, leistete Gwynnie Bee Pionierarbeit für die neue Bekleidungswirtschaft mit der Vision, dass Sie und jeder, den Sie kennen, dies tun werden, bevor Sie es wissen einen Teil Ihrer Garderobe mieten.

Es ist fast ein Jahr her, seit ich bei Gwynnie Bee angefangen habe und ich arbeite derzeit direkt für George - einen der klügsten Menschen, die ich je getroffen habe - an der Entwicklung und Integration neuer Technologien in das Kundenerlebnis.

Meine bisherige Zeit im Unternehmen hat mir die Augen geöffnet. Das Ausmaß dessen, was Christine und ihr Team erreichen wollten, und die Gelegenheit, die sie und George mir gaben, um neben ihnen zu brennen, war unglaublich. Sie denken vielleicht, dass Christine technisch nicht in mich investiert hat und ich beschuldige Sie nicht. Sie hat mir einen Job gegeben. Ich bin ihre Angestellte. Aber während ich weiterhin jeden letzten Spalt des Raketenschiffs, das Gwynnie Bee ist, untersuche, sind mir jetzt zwei Dinge glasklar.

1. Sie können kein Raketenschiff ohne Blaupause bauen.

Es ist einfach, eigentlich zu einfach, eine Idee hervorzubringen, ein Pitch Deck zu erstellen und sich in den Fundraise-Rausch zu verwickeln. Millionen-Dollar-Startrunden für Papierserviettenideen sind heute fast so allgegenwärtig wie bei McDonald's. In dem Bestreben, mein Unternehmen zu skalieren, war ich auch darin verwickelt, aber mir ist nie in den Sinn gekommen, dass ich nicht einmal gewusst habe, wie ich dieses Geld effektiv ausgeben kann.

Im Nachhinein kann ich diesen Verdacht von ganzem Herzen bestätigen, weil ich keine Blaupause hatte. Selbst wenn ich versucht hätte, eine zusammenzustellen, hätte ich nicht gewusst, wo ich anfangen soll. Mein gesamtes Geschäft hing von der Prämisse ab, dass ich meine Produkte durch Medien wie Fernsehen, Prominente, Influencer und Artikelfunktionen weiterhin viral machen könnte. All das funktioniert kurzfristig. Meine Produkte sind ein Beweis dafür, aber dieser Weg ist volatil und unvorhersehbar und daher nicht skalierbar.

Kein Wunder, dass die Ausfallrate für Startups so astronomisch ist. Ich habe so viel Klarheit gewonnen, als ich mit George zusammengearbeitet habe und eine Reihe von Erfahrungen gesammelt habe, die ich sammeln kann, dass ich mich selbst dafür kicken möchte, mein erstes Unternehmen mit 19 Jahren zu gründen, obwohl es finanziell so lohnend ist, wie es war. George bringt mir bei, wie man eine Blaupause erstellt und darauf ausführt, was man sich einfach nicht selbst beibringen kann.

Das bringt mich zu Lektion 2.

2. Es gibt tatsächlich zwei Arten von Investoren, nach denen ein Unternehmer suchen sollte, um seine Wahrscheinlichkeit eines langfristigen Erfolgs zu erhöhen.

  1. Derjenige, der Geld investiert.
  2. Derjenige, der Zeit investiert.

Die beiden schließen sich nicht gegenseitig aus, und im Idealfall bieten Anleger beides an, aber es ist wichtig, die Unterscheidung zu verstehen.

Bei der Suche nach Finanzinvestitionen ist alles Geld grün und kann von jedem kommen. Das Sichern ist ein reines Volumenspiel. Immer wieder Pech und jemand wird sein Scheckbuch auspeitschen.

Die Suche nach einem Zeitinvestor, einem Mentor, ist viel schwieriger, weil es nicht einfach jeder sein kann. Ihr Mentor muss 100x besser sein als Sie, denn wenn er nur unwesentlich besser ist, ist er zu beschäftigt, sich zu verstecken.

Wenn Sie also das Glück haben, auf eine Christine oder George zu stoßen, sollten Sie sich daran festhalten, auch wenn dies bedeutet, dass Sie Ihre „Entrepreneur“ -Karte vorübergehend gegen die „Employee“ -Karte eintauschen, um zu erfahren, wie es gemacht wird.

Diese Geschichte wird in The Startup veröffentlicht, der größten Publikation für unternehmerische Initiative von Medium, gefolgt von mehr als 313.216 Personen.

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