Sollten Sie es alleine mit einem Single-Person-Startup machen?

Warum ist es ein Stigma, ein Solo-Gründer zu sein?

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Paradigma: Unternehmen sollten nur von Teams gegründet werden

Ein zentraler Grundsatz der zeitgenössischen Lehre im Bereich des Unternehmertums ist, dass Teams neue Unternehmungen gründen. Diese Teams sind ein Zusammenschluss talentierter Einzelpersonen, die über ein Spektrum von Disziplinen hinweg komplementäre Fähigkeiten anbieten. Die eloquenteste Art und Weise, wie ich dies beschrieben habe, ist, dass ein ideales Start-up-Team einen Hacker, einen Hipster und einen Hustler hat.

Wenn es um die Vorlieben von Anlegern geht, ist in der Regel klar, in welche Arten von Unternehmen sie nicht investieren möchten. Ausschlüsse können aufgrund der Geschäftsphase, der geografischen Lage, des Zielkunden oder der Branchenethik erfolgen. Wenn es um die Menschen geht, in die investiert wird, sind neben den Charaktereigenschaften die Hauptausschlusspunkte, ob Gründer in einer Beziehung sind oder ob es nur einen Gründer gibt. Investoren möchten in der Regel Teams unterstützen, die sich nur zum Zweck der Schaffung eines außergewöhnlichen Geschäfts zusammengeschlossen haben.

Was würden Sie jedoch denken, wenn Sie wüssten, dass der Gründer eines Unternehmens, das sich einer Billionen-Dollar-Marktkapitalisierung nähert, dies allein getan hat? Ja, 1994, als Jeff Bezos das Unternehmen Cadabra, Inc gründete, wurden seine ersten Schritte in Richtung Größe bei Amazon ganz von ihm selbst unternommen.

Dieser Artikel befasst sich mit den Stigmen, die mit der Führung eines Startups für Einzelpersonen verbunden sind, und bewertet, ob diese gültig sind oder nur Angst machen. Auf diese Einschätzung folgt ein Spielbuch, das potenzielle Gründer bei ihren Überlegungen zur Gründung eines neuen Unternehmens unterstützt.

Was ist ein Startup? Was ist ein Gründer?

Das erste Konzept, das wir verstehen sollten, ist, dass wir in einer Zeit leben, in der es unabdingbar ist, Gründer zu sein und ein Start-up zu haben, ähnlich wie es ein Banker bis 2008 ist. Dies hat jedoch die Wahrnehmung verzerrt eines Gründers und führte zu einer gewissen Inflation der Bedeutung des Titels.

Ein Gründer eines Startups ist jeder, der ein neues Unternehmen gründet und gründet, indem er das Anfangskapital finanziell oder durch Schweiß in seine Geschäftstätigkeit einbringt. Das könnte von einem Limonadenstand bis zu einer Bank reichen. Du musst kein Hoodie tragen, in einem Keller wohnen und eine App erstellen, um ein Gründer zu sein.

Steve Blank definiert eindeutig, welche Arten von Startups es gibt, und die ersten beiden Arten werden normalerweise nicht als solche klassifiziert: Lifestyle-Startups und kleine Unternehmen.

Das Klischee besagt, dass Kleinunternehmen das Rückgrat jeder Volkswirtschaft sind: 89,4% der US-Unternehmen beschäftigen weniger als 20 Mitarbeiter. Lifestyle-Unternehmen sind aufgrund des Aufschwungs der Gig-Economy ebenfalls ein aktuelles Thema. Obwohl sie keine wachstumsstarken Scale-up-Unternehmen sind, sind sie immer noch Start-ups, die mit den gleichen Bedenken wie andere nur in kleinerem Maßstab verwaltet werden müssen.

Ein flüchtiger Blick auf Ihre LinkedIn-Kontakte zeigt, dass sich viele Menschen heute als Unternehmer oder Gründer bezeichnen. Sie werden sehen, wie Manager von Teams in großen Unternehmen sich als "Gründer" ihres Teams brandmarken. Daher werden diese Begriffe sehr locker verwendet und ihre Bedeutung ist die, die Sie daraus machen möchten.

Wenn ich für mich selbst spreche, arbeite ich als Finanzberater an verschiedenen Standorten und esse, was ich jage. Ich könnte mich als Gründungspartner eines globalen Beratungsunternehmens klassifizieren, oder ich könnte mich als selbstständiger Gig-Economy-Arbeiter klassifizieren. Wie auch immer, die gleiche Arbeit findet hinter den Kulissen statt. Berufsbezeichnungen sind lediglich ein Konstrukt aus Marketing und Self-Branding.

Investieren Risikokapitalgeber in Sologründer?

Die Erzählung, dass Sie ein Start-up nicht alleine gründen sollten, wird von Investoren vorangetrieben, die aus eigenem Interesse ein Team bevorzugen. Dies ist auf eine für beide Seiten vorteilhafte Ausrichtung im Hinblick auf die Notwendigkeit des Austauschs von Fähigkeiten, Ideen und Arbeitslasten zurückzuführen. Ein Teil der Absicht ist jedoch darauf zurückzuführen, dass eine Investition geschützt werden muss, um eine signifikante Rendite zu erzielen.

Im Widerspruch zu dieser Ansicht ergab eine Umfrage von TechCrunch unter Crunchbase-Daten, dass einzelne Gründerunternehmen tatsächlich die häufigste Teamgröße waren, um sowohl mehr als 10 Millionen US-Dollar Kapital zu beschaffen als auch eine Art „Exit“ zu haben.

Die Daten sind sicherlich überraschend - zum Beispiel beträgt die durchschnittliche Größe des Gründungsteams eines veräußerten Startups 1,72. Dies untermauert die Ansicht, dass Teams mit einer überzeugenden „Ursprungsgeschichte“ den Löwenanteil der Presse erreichen, während sich hinter den Kulissen eine große Anzahl von Ein-Personen-Unternehmen zusammenzieht.

Leider denke ich, dass die Daten mit einer Prise Salz aufgenommen werden müssen. Tools wie Crunchbase beruhen in hohem Maße auf Selbstzertifizierung, und manchmal erscheinen Seiten für Unternehmen unvollständig. Ein Startup scheint einen Mitbegründer zu haben, wenn einer aus dem Team aufgrund der Medienpflichten für die Öffentlichkeit sichtbarer ist. Es gibt auch widersprüchliche Daten von First Round Capital (einem VC), die besagen, dass Teams Solo-Gründer um 163% übertreffen und höhere Startwerte um 25% haben.

Hier einige Gründe, warum Risikokapitalgeber es vorziehen, nicht in Single-Person-Startups zu investieren.

Kontrolle und Governance

Ein Einzelgründer wird die gesamten Gründungsaktien eines Unternehmens besitzen, wodurch sichergestellt wird, dass er, vorausgesetzt er sammelt Geld, den Vorstand für einen langen Zeitraum selbstständig kontrolliert. Bei Teams agieren die Gründer als Block, aber ihre individuelle Macht schwindet mit der Zeit mit der Verwässerung.

Der Nutzen einer Investition in einen Block beruht auf der Annahme, dass rationale Entscheidungen im Konsens eines Teams vorherrschen. Das ist ansprechender als in eine Person mit absoluter Macht zu investieren.

Betriebsrisiko

Für Anleger besteht auch ein existenzielles Risiko, wenn sie in eine Person investieren. Dies führt zu drastischeren Ergebnissen für die Investition, wenn der Gründer erkrankt, das Interesse verliert oder die Geschäftsrichtung unberechenbar ändert.

Ein Gründer eines Single-Person-Startups kann sich theoretisch mehr auszahlen, da das Ausgabenbudget weniger zu ernähren hat. In den Augen einiger könnte dies zu Agenturkosten zwischen Investor und Beteiligungsunternehmen führen, wodurch der Gründer nicht so hungrig ist, seine Auszahlung über einen großen Ausstieg zu verfolgen.

Kehrt zurück

Die Anleger möchten auch in Unternehmen investieren, die eine enorme Rendite erzielen, die zehnmal höher ist als ihre ursprüngliche Investition. Aus diesem Grund wollen sie nicht in Lifestyle-Unternehmen investieren, die als Einzelgründerunternehmen wahrgenommen werden könnten.

Dennoch ist ein Lifestyle-Geschäft in Ordnung, wenn Sie der Gründer sind. Am Beispiel von mir ist meine Arbeit großartig für mich, aber in der gegenwärtigen Inkarnation bewegt sie die Nadel für einen agnostischen Investor nicht.

Viele Startup-Webinhalte werden von Investoren geschrieben, was den Eindruck erweckt, dass es nicht optimal ist, ein Lifestyle-Geschäft zu betreiben. Dies wäre aus Anlegersicht nur suboptimal.

Ist ein Single-Person-Startup das Richtige für Sie?

Wenn Sie überlegen, ein Startup zu gründen, sei es ein Lifestyle-Unternehmen oder das nächste Amazon-Unternehmen, entscheiden Sie, ob Sie es alleine machen möchten. Die Entscheidung sollte mehr auf Ihrer Passform für diese Art von Karriere basieren, als auf eher prosaischen Entscheidungen wie "Werde ich Investoren?". Gute Unternehmen werden letztendlich unabhängig von ihrer Gründungsstärke investiert.

Vorteile

  1. Sie können genau das tun, was Sie wollen. Für hartnäckige, entschlossene und introvertierte (Think: INTJ) Menschen kann die Gründung eines eigenen Unternehmens eine attraktive Perspektive sein. Sie werden nach Ihren eigenen Entscheidungen leben und sterben und keine Kompromisse eingehen.
  2. Wachsen Sie in Ihrem eigenen Tempo. Die potenzielle Abneigung der Anleger gegen Gründer bedeutet, dass Sie sich strampeln und vorsichtig mit dem Wachstum umgehen müssen. Dies hat den Vorteil, dass Sie langsam iterieren und sich über die erzielten Fortschritte freuen können.
  3. Entdecken Sie die Grenzen Ihrer eigenen Kapazität. Sie werden gestresst sein, aber für Typen, die Produktivitäts-Hacks, Outsourcing und Eigenentwicklung mögen, wird die Gründung eines Ein-Personen-Unternehmens Ihre eigene Petrischale für "Ferrissian" -Experimente sein.
  4. Behalten Sie alle Gerechtigkeit und Kontrolle. Wenn Ihr Unternehmen erfolgreich ist, werden Sie die Chance nutzen und alles für sich behalten.

Nachteile

  1. Es wird einsam sein. Es gibt Möglichkeiten, dies zu mildern, aber ein Hauptgrund, warum Teams gefeiert werden, ist die Kameradschaft und die gemeinsame Reise.
  2. Voreingenommenheit kann dich ruinieren. Ihre Sturheit und mangelnde Zurückhaltung können Sie in Sackgassen führen.
  3. Begrenzte Anlagemöglichkeiten. Die Schwierigkeit, Spendengelder zu sammeln, kann das Wachstum verzögern und / oder dazu führen, dass Sie schnelleren Wettbewerbern Vorteile verschaffen.
  4. Potenzielle Mitarbeiter können Sie meiden. Einige Arbeitnehmer finden es möglicherweise nicht attraktiv, sich einem Single-Person-Startup anzuschließen, da sie das Risiko haben, sich an die Eigenheiten eines Solo-Gründers halten zu müssen.

So maximieren Sie Ihre Erfolgschancen im Alleingang

Es gibt unzählige Playbooks für den Starterfolg, die sowohl für Teams als auch für Solo-Gründer gelten. Das Folgende sind jedoch Themen, denen ich in meiner Arbeit begegnet bin und die sich am besten für Alleinreisende eignen.

1. ABL: Lerne immer

In einem teambasierten Startup können Sie als CFO mit einem gewissen Maß an Komfort alle technischen Aspekte dem CTO überlassen. Als Einzelgründer wird der Schwerpunkt darauf liegen, dass Sie lernen und in alle Richtungen Ihres Unternehmens involviert sind. Ein rudimentäres Wissen über alles hat sowohl zeitliche als auch intellektuelle Einschränkungen, ist aber auch faszinierend für diejenigen, die lernen möchten.

Dies ist wichtig für das Wachstum Ihres Unternehmens, da nur Sie die Entscheidungen treffen. Genauso wichtig ist es jedoch, wenn Sie Ihr Unternehmen nach außen projizieren, sei es für Kunden, Investoren oder neue Mitarbeiter.

Glücklicherweise ist das Internet eine Fundgrube an kostenlosen Ressourcen zum Selbstlernen und Entwickeln. Alles von MOOCs bis zu YouTube kennt sich mit Themen aus, die von breit bis nisch reichen. Wenn ich ein neues Thema lernen möchte, beginne ich ganz oben und verschaffe mir einen kurzen, aber umfassenden Überblick über die gesamte Branche, bevor ich mich speziellen Themen zuwende. Ich nehme mir einen Teil eines Tages in der Woche Zeit, um etwas Neues über meine Arbeit zu lernen.

2. Sie müssen delegieren, um zu akkumulieren

Ein wesentlicher Nachteil bei der Führung eines Einzelunternehmens ist die Beibehaltung der Bandbreite für die Ausführung der zu erledigenden Aufgaben. Das Fehlen abweichender Meinungen und Zurückweisungen von anderen kann auch dazu führen, dass einige Arbeiten zu einer Zeitverschwendung werden.

Dies kann jedoch gemildert werden. Die Delegierung ist von entscheidender Bedeutung, und in Zeiten verteilter Teams und "Everything as a Service" ist es möglich, Aktivitäten sowohl an Personen als auch an Maschinen auszulagern. SaaS und freiberufliche Dienste führen CAPEX zu OPEX und machen das Wachstum sowohl finanziell als auch in Bezug auf die Gründerbandbreite beherrschbar.

Als Alleingründer müssen Sie nicht für immer allein arbeiten, sondern Mitarbeiter einstellen. Wenn dies richtig angeregt wird, können diese als Mitbegründer der Stimmrechtsvertretung fungieren. Das breite Arbeitsspektrum, das Ihnen aufgrund Ihres Mangels an Mitbegründern zur Verfügung steht, sollte in Kombination mit fairen Aktienoptionsgewährungen eine angemessene Grundlage für ehrgeizige Talente sein.

In Bezug auf die Delegierung ist es am besten, die Gesetze des komparativen Vorteils zu befolgen. Was kannst du am besten? Teilen Sie Ihre Zeit angemessen auf die Fähigkeiten auf, in denen Sie gut sind, und leiten Sie die übergeordnete Richtung des Geschäfts. Geschieht dies nicht, führt dies zu suboptimaler Arbeit und schlechten strategischen Entscheidungen. Im Hinblick darauf, welche Fähigkeiten priorisiert werden sollten, sind Solo-Gründer möglicherweise sogar geringfügig im Vorteil, da die häufigsten Fähigkeiten, auf die sie sich konzentrieren müssen, nicht erforderlich sind, wenn sie sich auf Solo-Ebene bewegen.

Wir neigen auch dazu zu glauben, dass wir produktiv sind, wenn wir geringfügige administrative Aufgaben erledigen. Konzentrieren Sie sich auf Aufgaben, die einen proaktiven Wert erzeugen (d. H. Geschäftsentwicklung) und nicht auf reaktive Reaktionen (d. H. Rechnungsstellung). Virtuelle Assistenten können für den Solo-Gründer ein nützliches Werkzeug sein, um grundlegende Aufgaben zu delegieren.

3. Verwenden Sie Ihre Umgebung als Inspiration

Die Arbeit an einem Einzelunternehmen in Ihrem Keller ist keine effektive Umgebung. Es ist eine einsame Existenz und abgesehen von dem Mangel an gegensätzlichen Rückschlägen durch Mitbegründer werden Sie Ihre Exposition gegenüber stimulierenden Faktoren in hohem Maße reduzieren.

Umfassen Sie eine aufgeschlossene Kultur, verlassen Sie das Haus und betreten Sie einen Coworking Space oder zumindest ein Café. Wenn Ihr Unternehmen ausreichend virtuell ist, nutzen Sie das Reisen als Chance, um Ihre Perspektive zu ändern. Dies wirkt sich auch auf die Geschäftsentwicklung, das Marketing und die Personalabteilung aus. Je breiter das Netzwerk, desto tiefer die Knoten in Ihrem persönlichen Netzwerk.

Wenn Sie sich in ein Beschleunigungsprogramm einschreiben, reicht dies möglicherweise aus, um einen ausreichenden Adrenalinstoß oder einen Punkt zu erzielen, an dem Sie gegebenenfalls einen Mitbegründer finden. Die Regierungen unterstützen das Unternehmertum auch zunehmend durch Zuschüsse und Programme, die sowohl Finanzmittel als auch ein interaktives Umfeld bieten. Ich habe mit einigen Unternehmen zusammengearbeitet, die am Startup Chile-Programm teilgenommen haben, und abgesehen von der Finanzierung war das soziale Lernelement entscheidend.

Vertrauen Sie auch Ihrer Familie und Ihrem engen Netzwerk. Sie mögen die Tendenz haben, in ihrer Unterstützung zu voreingenommen zu sein, aber dies kann durch ihr Einfühlungsvermögen und Verständnis weit übertroffen werden. Dieser Rat von Gabriel Weinberg, der DuckDuckGo als Solist gründete, findet diesbezüglich Resonanz:

„Vielleicht, weil die meisten Ratschläge, die für Solo-Gründer gelten, auch für mehrere gelten. Hmm ... Ich denke, als Solo-Gründer muss man eine Resonanzfläche und eine stabilisierende Kraft finden, die traditionell die Mitbegründer sind. Für mich und meine Frau waren das Meetups. “

4. Befolgen Sie nicht den üblichen Fundraising-Pfad

Zurück zur Entstehungsgeschichte des Artikels: Das Stigma der Gründer ist, dass es schwierig ist, Spenden zu sammeln. Nehmen wir an, Sie haben als einzelner Gründer ein Unternehmen gegründet und es ist an einem Punkt angelangt, an dem Sie Kapital benötigen, um zu expandieren. Wie können Sie dies erreichen?

Haben Sie eine Erfolgsbilanz und nutzen Sie sie aus

Unternehmer mit einer Erfolgsbilanz haben eine bessere Chance, als Single-Person-Startup Geld zu sammeln. Wenn jemand mit Sternenstaub bedeckt ist, wissen die Anleger, dass er ein Team um sich herum bilden und ausführen kann. Ob sie das alleine oder mit anderen machen, wird überflüssig.

Wenn Sie kein Promi-Gründer sind, fürchten Sie sich nicht. Verlassen Sie sich stattdessen auf Ihre eigene Karrierebilanz. Wenn Sie ein Ein-Personen-Unternehmen gründen, das mit Ihrer bisherigen Karriere in einem Unternehmen zusammenhängt, nutzen Sie diese Tangente und betonen Sie sie erheblich.

Präsentieren Sie Ihr Unternehmen als Zusammenfluss von Ereignissen, die sich aus Fähigkeiten ergeben haben, die Sie im Laufe Ihrer Karriere erworben haben, und nicht als opportunistisches Ergebnis einer Krise in einem Vierteljahr.

Lassen Sie die Investoren zu Ihnen kommen

Unter der Annahme, dass Sie Ihr Unternehmen mit Ihrem eigenen Kapital starten und mit sorgfältiger Vorbereitung ein gewisses Maß an Traktion erreichen, werden Sie schließlich eingehende Zinsen erbitten. Die Verhandlungsdynamik ändert sich vollständig, wenn Sie eingehende Zinsen erhalten, und wenn Sie als Sologründer auftreten, wird dies zu einem Problem für den Investor, nicht für Sie.

Vergewissern Sie sich, dass Sie nicht nur ein großartiges Geschäft abwickeln und eine gewisse Traktion erzielen, sondern auch den Fußabdruck Ihres Unternehmens im gesamten Web hinterlassen. Verwalten Sie Ihre Suchmaschinenoptimierung, nehmen Sie an sozialen Medien teil und geben Sie so viele Daten wie möglich an Websites mit Selbstzertifizierung weiter. Private Startdaten sind notorisch schwer zu kratzen, so dass Sie auf vielen Websites Daten selbst übermitteln können. Wenn Sie davon ausgehen, dass Sie nichts zu verbergen haben, nehmen Sie dies an, und irgendwann wird eine Maschine oder ein Analyst eines Unternehmens über Sie stolpern.

Verwenden Sie alternative Kapitalquellen

Mit "alternativ" meine ich hier im Grunde genommen Investoren, die sich nicht als Risikokapitalgeber einstufen würden. Sie müssen nicht den Weg gehen, den Sie jeden Tag in den technischen Medien sehen. Geld aufzutreiben ist nicht so, als würde man sich am College bewerben - es gibt keinen festgelegten Weg.

Jahre der quantitativen Lockerung haben Kapitalpools und deflationierte Renditen aufgebläht. Es gibt opportunistische Investoren, die nach einer Rendite suchen und bereit sind, dagegen zu sein:

  1. Bootstrap. Ein offensichtlicher Punkt, aber ein Luxus, den nicht alle haben werden.
  2. Beschleuniger und Zuschüsse. Wie bereits erwähnt, können diese für ihren immateriellen Nutzen ebenso wertvoll sein wie für ihren materiellen.
  3. Working Capital Management und Handelsfinanzierung. Vorausgesetzt, Sie bauen ein kleines Unternehmen umsichtig auf, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie in naher Zukunft Buchhaltungsgewinne erzielen werden. Ein Hindernis für das Wachstum ist jedoch Ihr Bargeldumwandlungszyklus und die Fähigkeit, das Wachstum mit dem Cashflow zu finanzieren. Abgesehen von einer sorgfältigen Verwaltung können Handelsrechnungsdienste Ihnen den Cashflow liefern, den Sie in Zeiten der Not benötigen, und zwar über reine Eigenkapitalfinanzierung.
  4. Schuld. Kreditgeber möchten eine Erfolgsbilanz, Stabilität und Vermögenswerte in einer Bilanz sehen. Das ist der Grund, warum die meisten Start-ups im Frühstadium nicht den Luxus haben, Kredite aufzunehmen. Wenn Sie eine Kombination dieser drei Faktoren generieren, besteht möglicherweise die Möglichkeit, dass Sie einen Kredit erhalten. Alternativ können Peer-to-Peer- oder kurzfristige Fazilitäten angebracht sein.
  5. Crowdfunding von Aktien. Die Kapitalbeschaffung von Privatanlegern ist nicht „einfacher“ und hat keine lockeren Konditionen. Privatanleger investieren jedoch mit einer anderen Mentalität. Sie mögen es, Evangelisten für ein Produkt / eine Dienstleistung zu sein und sich in Gründer-Hintergrundgeschichten einzufühlen.

Bauen Sie das Geschäft auf, das Sie wollen, nicht das, was andere von Ihnen erwarten

Ein Solo-Gründer zu sein, ist kein Widerspruch zum Aufbau eines erfolgreichen Startups. Einige unglaublich erfolgreiche Unternehmen, die ihre Bereiche definiert haben, wurden von einer Person gegründet:

Was ich jedoch sage, ist, das Konzept abzulehnen, dass man einem „Prozess“ folgen muss, um ein Unternehmen oder ein Startup aufzubauen. Wie bereits erwähnt, sind die Begriffe „Gründer“ und „Startups“ ebenso beschreibende Substantive wie aspirative Adjektive. Die meisten erfolgreichen Unternehmen werden von Teams gegründet. Wenn Sie jedoch alleine arbeiten möchten oder Ihren perfekten Mitbegründer nicht gefunden haben, können Sie dies ohne Vorurteile tun.

Die wichtigste Lektion ist, zu entscheiden, welche Art von Geschäft Sie haben möchten. Möchten Sie reich sein, die Kontrolle behalten oder eine bessere Work-Life-Balance haben? Sobald Sie wissen, was Sie wollen, sind Sie besser auf die Kompromisse vorbereitet.

Ursprünglich auf www.toptal.com veröffentlicht.