Sollten Sie es mit einem Einzel-Startup alleine machen?

Warum ist es ein Stigma, ein Solo-Gründer zu sein?

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Paradigma: Unternehmen sollten nur von Teams gegründet werden

Ein zentraler Grundsatz des zeitgenössischen Unternehmertumsunterrichts ist, dass neue Unternehmen von Teams gegründet werden, wobei solche Teams eine Zusammenführung talentierter Personen darstellen, die komplementäre Fähigkeiten in einem Spektrum von Disziplinen anbieten. Die eloquenteste Art und Weise, wie ich dies beschrieben habe, ist, dass ein ideales Startup-Team einen Hacker, einen Hipster und einen Hustler hat - weit gefasste Begriffe für die Darstellung von Fähigkeiten in den Bereichen Engineering, Design und Business.

Wenn es um die Präferenzen von Investoren geht, ist normalerweise klar, in welche Arten von Unternehmen sie nicht investieren möchten. Ausschlüsse können aufgrund der Phase des Unternehmens, seiner Geografie, seines Zielkunden oder der Branchenethik gewährt werden. Wenn es um die Menschen geht, in die investiert wird, sind neben den Charakterzügen die wichtigsten Ausschlusspunkte, ob Gründer in einer Beziehung stehen oder ob es nur einen Gründer gibt. Investoren möchten im Allgemeinen Teams unterstützen, die sich zusammengeschlossen haben, um ein außergewöhnliches Geschäft aufzubauen.

Was würden Sie jedoch denken, wenn Sie wüssten, dass der Gründer eines Unternehmens, das sich einer Marktkapitalisierung von Billionen Dollar nähert, dies allein getan hat? Ja, 1994, als Jeff Bezos das Unternehmen Cadabra, Inc. gründete, wurden seine ersten Schritte in Richtung Größe bei Amazon ganz allein unternommen.

Dieser Artikel befasst sich mit den Stigmatisierungen, die mit dem Ausführen eines Einzelpersonen-Startups verbunden sind, und bewertet, ob sie gültig sind oder nur Angst machen. Dieser Einschätzung folgt ein Spielbuch, das potenzielle Solo-Gründer anleitet, über die Gründung eines neuen Unternehmens nachzudenken.

Was ist ein Startup? Was ist ein Gründer?

Das erste zu verstehende Konzept ist, dass wir in einer Zeit leben, in der es unerlässlich ist, Gründer zu sein und ein Startup zu haben, ähnlich wie bis 2008 Banker zu sein. Dies hat jedoch die Wahrnehmung verzerrt eines Gründers und führte zu einer gewissen Inflation der Bedeutung des Titels.

Ein Gründer eines Startups ist jeder, der ein neues Unternehmen gründet und gründet und das Anfangskapital finanziell oder über Schweiß in seine Geschäftstätigkeit einbringt. Das könnte von einem Limonadenstand bis zu einer Bank reichen. Sie müssen keinen Hoodie tragen, in einem Keller leben und eine App erstellen, um Gründer zu werden.

Steve Blank definiert klar, welche Arten von Startups es gibt, und die ersten beiden sind Typen, die Menschen normalerweise nicht als solche klassifizieren würden: Lifestyle-Startups und kleine Unternehmen.

Wie das Klischee sagt, sind kleine Unternehmen das Rückgrat jeder Volkswirtschaft: 89,4% der US-Unternehmen beschäftigen weniger als 20 Mitarbeiter. Lifestyle-Unternehmen sind aufgrund des Aufstiegs der Gig-Economy ebenfalls ein zentrales Thema. Obwohl es sich nicht um Unternehmen mit Hyperwachstum handelt, handelt es sich immer noch um Startups, die mit den gleichen Bedenken wie andere nur in kleinerem Maßstab verwaltet werden müssen.

Ein flüchtiger Blick auf Ihre LinkedIn-Kontakte zeigt, dass sich viele Menschen jetzt als Unternehmer oder Gründer klassifizieren. Sie werden Manager von Teams in großen Unternehmen sehen, die sich als „Gründer“ ihres Teams brandmarken. Daher werden diese Begriffe sehr locker verwendet, und ihre Bedeutung ist alles, was Sie daraus machen möchten.

Wenn ich für mich selbst spreche, wenn ich Finanzberatung mache, arbeite ich alleine an verschiedenen Standorten und esse, was ich jage. Ich könnte mich als Gründungspartner eines globalen Boutique-Beratungsunternehmens oder als selbstständiger Gig-Economy-Arbeiter klassifizieren. Wie auch immer, die gleiche Arbeit findet hinter den Kulissen statt. Berufsbezeichnungen sind lediglich ein Konstrukt aus Marketing und Self-Branding.

Investieren Risikokapitalgeber in Solo-Gründer?

Die Erzählung, dass Sie kein Startup selbst gründen sollten, wird von Investoren vorangetrieben, die aus eigenen Gründen die Einrichtung eines Teams bevorzugen. Dies wird durch eine für beide Seiten vorteilhafte Ausrichtung in Bezug auf die Notwendigkeit des Austauschs von Fähigkeiten, Ideen und Arbeitslasten vorangetrieben. Ein Teil der Absicht beruht jedoch auf der Notwendigkeit, eine Investition zu schützen, um sicherzustellen, dass sie einen erheblichen Betrag zurückbringt.

Im Gegensatz zu dieser Ansicht ergab eine Umfrage von TechCrunch zu Crunchbase-Daten, dass einzelne Gründerunternehmen tatsächlich die häufigste Teamgröße waren, um sowohl mehr als 10 Millionen US-Dollar Kapital zu beschaffen als auch einen „Exit“ zu haben.

Die Daten sind sicherlich überraschend - zum Beispiel beträgt die durchschnittliche Größe des Gründungsteams eines verlassenen Startups 1,72. Dies bestätigt die Ansicht, dass Teams mit einer überzeugenden „Ursprungs“ -Geschichte den Löwenanteil der Presse erhalten, während hinter den Kulissen eine große Anzahl von Ein-Personen-Unternehmen wegschleift.

Leider denke ich, dass die Daten mit einer Prise Salz aufgenommen werden müssen. Tools wie Crunchbase hängen stark von der Selbstzertifizierung ab, und manchmal können Seiten für Unternehmen unvollständig erscheinen. Ein Startup scheint einen Mitbegründer zu haben, wenn einer der Mitarbeiter aufgrund der Medienpflichten in der Öffentlichkeit besser sichtbar ist. Es gibt auch kontrastierende Daten von First Round Capital (VC), die besagen, dass Teams Solo-Gründer um 163% übertreffen und um 25% höhere Seed-Bewertungen haben.

Hier sind einige Gründe, warum Risikokapitalgeber es vorziehen, nicht in Einzelunternehmen zu investieren.

Kontrolle und Governance

Ein Sologründer wird den gesamten Gründungsbestand eines Unternehmens besitzen, wodurch sichergestellt wird, dass er, vorausgesetzt, dass Geld gesammelt wird, den Vorstand über einen langen Zeitraum selbst kontrolliert. Bei Teams agieren die Gründer als Block, aber ihre individuelle Macht schwindet mit der Zeit mit der Verwässerung.

Der Nutzen einer Investition in einen Block beruht auf der Annahme, dass rationale Entscheidungen durch Konsens in einem Team überwiegen. Dies ist attraktiver als in eine Person mit absoluter Macht zu investieren.

Betriebsrisiko

Für Anleger besteht auch ein existenzielles Risiko, wenn sie in eine Person investieren. Dies führt zu schlimmeren Ergebnissen für die Investition, wenn der Gründer krank wird, das Interesse verliert oder die Geschäftsrichtung unregelmäßig ändert.

Ein Gründer eines Einzelunternehmens kann sich theoretisch mehr selbst bezahlen, da das Ausgabenbudget weniger Mund hat. Dies könnte in den Augen einiger zu Agenturkosten zwischen Investor und Beteiligungsunternehmen führen, wobei der Gründer nicht so hungrig ist, seine Auszahlung über einen großen Ausstieg zu verfolgen.

Kehrt zurück

Investoren möchten auch in Unternehmen investieren, die eine enorme Rendite erzielen, die mehr als das Zehnfache ihrer ursprünglichen Investition beträgt. Aus diesem Grund möchten sie nicht in Lifestyle-Unternehmen investieren, die als Einzelgründerunternehmen wahrgenommen werden könnten.

Ein Lifestyle-Geschäft ist jedoch vollkommen in Ordnung, wenn Sie der Gründer sind. Am Beispiel von mir ist meine Arbeit großartig für mich, aber in ihrer gegenwärtigen Inkarnation wird sie die Nadel für einen agnostischen Investor nicht bewegen.

Viele Startup-Webinhalte werden von Investoren geschrieben, was den Eindruck erweckt, dass es nicht optimal ist, ein Lifestyle-Unternehmen zu haben. Zur Verdeutlichung wäre dies aus Anlegersicht nur suboptimal.

Ist ein Single-Person-Startup das richtige für Sie?

Wenn Sie überlegen, ein Startup zu gründen, entweder ein Lifestyle-Unternehmen oder das nächste Amazon, liegt die Wahl, ob Sie es alleine machen möchten. Die Entscheidung sollte mehr auf Ihrer Passform für diese Art von Karriere beruhen als auf prosaischeren Entscheidungen wie "Werde ich Investoren bekommen?". Gute Unternehmen werden letztendlich investiert, unabhängig von der Größe ihres Gründungsteams.

Vorteile

  1. Sie können genau das tun, was Sie wollen. Für hartnäckige, entschlossene und introvertierte (Think: INTJ) Menschen kann die Gründung eines eigenen Unternehmens eine attraktive Perspektive sein. Sie werden nach Ihren eigenen Entscheidungen leben und sterben und keine Kompromisse eingehen.
  2. Wachsen Sie in Ihrem eigenen Tempo. Die potenzielle Abneigung von Investoren gegen Solo-Gründer bedeutet, dass Sie sich anstrengen und vorsichtig mit dem Wachstum umgehen müssen. Dies hat den Vorteil, dass Sie langsam iterieren und sich über die erzielten Fortschritte freuen können.
  3. Entdecken Sie die Grenzen Ihrer eigenen Kapazität. Sie werden gestreckt sein, aber für Typen wie Produktivitäts-Hacks, Outsourcing und Selbstentwicklung ist die Gründung eines Ein-Personen-Unternehmens Ihre eigene Petrischale mit „Ferrissian“ -Experimenten.
  4. Behalten Sie das gesamte Eigenkapital und die Kontrolle. Wenn Ihr Unternehmen erfolgreich ist, werden Sie den Windstoß ernten und alles für sich behalten.

Nachteile

  1. Es wird einsam sein. Es gibt Möglichkeiten, dies zu mildern, aber ein Hauptgrund, warum Teams gefeiert werden, ist die Kameradschaft und die gemeinsame Reise.
  2. Bias kann dich ruinieren. Ihre Sturheit und Ihr mangelnder Rückstoß können Sie in Sackgassen führen.
  3. Begrenzte Anlagemöglichkeiten. Die Schwierigkeit, Spenden zu sammeln, könnte das Wachstum bremsen und / oder dazu führen, dass Sie schnelleren Wettbewerbern einen Vorteil verschaffen.
  4. Potenzielle Mitarbeiter können Sie meiden. Einige Mitarbeiter finden es möglicherweise nicht attraktiv, einem Einzelunternehmen beizutreten, da sie das Risiko haben, sich an die Eigenheiten eines Einzelgründers halten zu müssen.

So maximieren Sie Ihre Erfolgschancen allein

Es gibt unzählige Playbooks für den Erfolg eines Startups, die sowohl für Teams als auch für Solo-Gründer gelten. Aber die folgenden Themen sind mir durch meine Arbeit begegnet und eignen sich am besten für Alleinstehende.

1. ABL: Lerne immer

Wenn Sie in einem teambasierten Startup der CFO sind, können Sie mit einem gewissen Maß an Komfort alle technischen Aspekte sicher dem CTO überlassen. Als Solo-Gründer ist es von größter Bedeutung, dass Sie lernen und in alle Richtungen Ihres Unternehmens involviert sind. Ein rudimentäres Wissen über alles hat sowohl zeitliche als auch intellektuelle Einschränkungen, ist aber auch faszinierend für diejenigen, die gerne lernen.

Dies ist wichtig für das Wachstum Ihres Unternehmens, da Sie als einziger die Entscheidungen treffen. Genauso wichtig ist es jedoch, wenn Sie Ihr Unternehmen nach außen projizieren, sei es Kunden, Investoren oder neue Mitarbeiter.

Glücklicherweise ist das Internet eine Fundgrube an kostenlosen Ressourcen zum Selbstlernen und Entwickeln. Von MOOCs bis YouTube gibt es Kenntnisse zu Themen, die von der breiten bis zur Nische reichen. Wenn ich ein neues Thema lernen muss, beginne ich ganz oben und bekomme einen kurzen, aber umfassenden Überblick über den gesamten Sektor, bevor ich mich mit speziellen Themen befasse. Ich nehme mir einen Teil eines Tages pro Woche Zeit, um zu versuchen, etwas Neues zu lernen, das mit meiner Arbeit zusammenhängt.

2. Sie müssen delegieren, um zu akkumulieren

Ein Hauptnachteil der Führung eines Einzelunternehmens besteht darin, die Bandbreite für die Ausführung der auszuführenden Aufgaben aufrechtzuerhalten. Das Fehlen unterschiedlicher Meinungen und Rückschläge von anderen kann auch dazu führen, dass einige Arbeiten eine quixotische Zeitverschwendung sind.

Dies kann jedoch gemildert werden. Die Delegation ist von entscheidender Bedeutung. In Zeiten verteilter Teams und All-as-a-Service ist es möglich, Aktivitäten sowohl an Personen als auch an Maschinen auszulagern. SaaS und freiberufliche Dienste bringen CAPEX in OPEX und machen das Wachstum sowohl finanziell als auch in Bezug auf die Gründerbandbreite überschaubar.

Ein Solo-Gründer zu sein bedeutet nicht, dass Sie für immer alleine arbeiten werden. Sie müssen Mitarbeiter einstellen, und diese Mitarbeiter können, wenn sie richtig motiviert sind, als Proxy-Mitbegründer fungieren. Der breite Arbeitsbereich, der aufgrund Ihres Mangels an Mitbegründern zur Verfügung steht, sollte in Kombination mit fairen Aktienoptionszuteilungen eine geeignete Zuckerbrot am Stiel für ehrgeizige Talente sein.

In Bezug auf die Delegierung ist es am besten, die Gesetze des komparativen Vorteils zu befolgen. Was kannst du am besten? Teilen Sie Ihre Zeit angemessen zwischen den Fähigkeiten, in denen Sie gut sind, und der Führung der höheren Richtung des Geschäfts auf. Wenn Sie dies nicht tun, führt dies zu suboptimaler Arbeit und schlechten strategischen Entscheidungen. In Bezug darauf, welche Fähigkeiten priorisiert werden sollten, können Solo-Gründer sogar einen kleinen Vorteil haben, wobei die häufigsten Fähigkeiten, auf die sie sich konzentrieren müssen, tatsächlich nicht erforderlich sind, wenn sie sich alleine wagen.

Wir neigen auch dazu zu glauben, dass wir produktiv sind, wenn wir geringfügige Verwaltungsaufgaben erledigen. Konzentrieren Sie sich auf Aufgaben, die einen proaktiven Wert (dh Geschäftsentwicklung) und keine reaktive Reaktion (dh Rechnungsstellung) erzeugen. Virtuelle Assistenten können für den Solo-Gründer ein nützliches Werkzeug sein, um geringfügige Aufgaben zu delegieren.

3. Verwenden Sie Ihre Umgebung als Inspiration

Die Arbeit an einem Einzelunternehmen in Ihrem Keller ist keine effektive Umgebung. Es ist eine einsame Existenz und abgesehen von dem Mangel an konträren Rückschlägen von Mitbegründern werden Sie Ihre Exposition gegenüber stimulierenden Faktoren in hohem Maße reduzieren.

Umfassen Sie eine aufgeschlossene Kultur, verlassen Sie das Haus und betreten Sie einen Coworking Space oder zumindest ein Café. Wenn Ihr Unternehmen ausreichend virtuell ist, nutzen Sie Reisen als Chance, um Ihre Perspektive zu ändern. Dies hat auch Auswirkungen auf die Geschäftsentwicklung, das Marketing und die Personalabteilung. Je breiter das Netz, das Sie nutzen, desto tiefer sind die Knoten, die in Ihrem persönlichen Netzwerk ausgeführt werden.

Wenn Sie sich in ein Gaspedal einschreiben, kann dies als ausreichend Adrenalinschub oder als Punkt dienen, an dem Sie bei Bedarf einen Mitbegründer finden können. Die Regierungen unterstützen das Unternehmertum zunehmend auch durch Zuschüsse und Programme, die sowohl Finanzmittel als auch interaktive Umgebungen bereitstellen. Ich habe mit einigen Unternehmen zusammengearbeitet, die am Startup Chile-Programm teilgenommen haben, und abgesehen von der Finanzierung war das soziale Lernelement von entscheidender Bedeutung.

Verlassen Sie sich auch auf Ihre Familie und Ihr enges Netzwerk. Sie mögen die Tendenz haben, in ihrer Unterstützung übermäßig voreingenommen zu sein, aber dies kann durch ihr Einfühlungsvermögen und Verständnis weit übertroffen werden. Dieser Rat von Gabriel Weinberg, der DuckDuckGo selbst gegründet hat, findet in dieser Hinsicht Resonanz:

„Vielleicht, weil die meisten Ratschläge, die für Solo-Gründer gelten würden, auch für mehrere gelten. Hmm… Ich denke, als Solo-Gründer müssen Sie einen Resonanzboden und eine stabilisierende Kraft finden, die traditionell Ihre Mitbegründer sind. Für mich und meine Frau waren das Meetups. “

4. Folgen Sie nicht dem üblichen Fundraising-Pfad

Zurück zur Entstehung des Artikels: Das Stigma der Gründer besteht darin, dass es schwierig ist, Spenden zu sammeln. Aber sagen wir, Sie haben als Einzelgründer ein Unternehmen gegründet und es kommt zu einem Punkt, an dem Sie Kapital benötigen, um zu expandieren. Wie können Sie dies erreichen?

Haben Sie eine Erfolgsbilanz und nutzen Sie sie

Unternehmer mit einer Erfolgsbilanz haben eine bessere Chance, als Einzel-Startup Geld zu sammeln. Wenn jemand von Sternenstaub bedeckt ist, wissen die Anleger, dass sie ein Team um sich herum bilden können. Ob sie dies alleine oder mit anderen tun, wird überflüssig.

Wenn Sie kein prominenter Gründer sind, fürchten Sie sich nicht. Verlassen Sie sich stattdessen auf Ihre eigene Karriere. Wenn Sie ein Ein-Personen-Unternehmen gründen, das mit Ihrer früheren Karriere in einem Unternehmen zusammenhängt, nutzen Sie diese Tangente und betonen Sie sie erheblich.

Präsentieren Sie Ihr Unternehmen als Zusammenfluss von Ereignissen, die sich aus den im Laufe Ihrer Karriere erworbenen Fähigkeiten entwickelt haben, und nicht als opportunistisches Ergebnis einer Vierteljahreskrise.

Lassen Sie die Investoren zu Ihnen kommen

Unter der Annahme, dass Sie Ihr Unternehmen mit Ihrem eigenen Kapital beginnen und mit einer gewissen sorgfältigen Vorbereitung ein gewisses Maß an Traktion erreichen, werden Sie schließlich eingehende Zinsen erbitten. Die Verhandlungsdynamik wechselt vollständig, wenn Sie eingehende Zinsen erhalten, und wenn Sie als Sologründer auftreten, wird dies zu einem Problem für den Investor und nicht für Sie.

Stellen Sie neben der Ausführung eines großartigen Geschäfts und der Generierung von Traktion sicher, dass Ihr Unternehmen im gesamten Web Fuß fasst. Verwalten Sie Ihre SEO, nutzen Sie soziale Medien und stellen Sie Selbstzertifizierungsseiten so viele Daten wie möglich zur Verfügung. Private Startdaten sind bekanntermaßen schwer zu kratzen, sodass Sie auf vielen Websites Daten selbst einreichen können. Angenommen, Sie haben nichts zu verbergen, nehmen Sie dies an und schließlich wird eine Maschine oder ein Analyst in einem Unternehmen über Sie stolpern.

Verwenden Sie alternative Kapitalquellen

Mit „Alternative“ meine ich hier im Wesentlichen Investoren, die sich nicht als Risikokapitalgeber einstufen würden. Sie müssen nicht den Weg gehen, den Sie jeden Tag in den technischen Medien sehen. Geld zu sammeln ist nicht wie sich für ein College zu bewerben - es gibt keinen festgelegten Weg.

Die jahrelange quantitative Lockerung hat die Kapitalpools aufgeblasen und die Renditen gesenkt. Es gibt opportunistische Investoren, die nach einer Rendite suchen und bereit sind, konträr zu sein:

  1. Bootstrap. Ein offensichtlicher Punkt, aber ein Luxus, den nicht alle haben werden.
  2. Beschleuniger und Zuschüsse. Wie bereits erwähnt, können diese für ihre immateriellen Vorteile ebenso wertvoll sein wie ihre materiellen.
  3. Working Capital Management und Handelsfinanzierung. Unter der Annahme, dass Sie ein kleines Unternehmen umsichtig aufbauen, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie in naher Zukunft Buchgewinne erzielen werden. Ein Hindernis für das Wachstum ist jedoch Ihr Bargeldumwandlungszyklus und die Fähigkeit, das Wachstum mit dem Cashflow zu finanzieren. Abgesehen davon, dass Sie dies sorgfältig verwalten, können Sie mit Handelsrechnungsdiensten den Cashflow erhalten, den Sie in Zeiten der Not über eine reine Eigenkapitalfinanzierung benötigen.
  4. Schuld. Kreditgeber möchten eine Erfolgsbilanz, Stabilität und Vermögenswerte in einer Bilanz sehen. Aus diesem Grund erhalten die meisten Startups im Frühstadium nicht den Luxus, Kredite aufzunehmen. Wenn Sie eine Kombination dieser drei Faktoren generieren, besteht möglicherweise die Möglichkeit, einen Kredit zu erhalten, oder es können alternativ Peer-to-Peer- oder kurzfristige Fazilitäten angemessen sein.
  5. Aktien-Crowdfunding. Die Kapitalbeschaffung von Privatanlegern ist nicht „einfacher“ und hat keine lockeren Konditionen. Privatanleger investieren jedoch mit einer anderen Mentalität. Sie mögen es, Evangelisten für ein Produkt / eine Dienstleistung zu sein und sich in die Hintergrundgeschichten der Gründer hineinzuversetzen.

Bauen Sie das Geschäft auf, das Sie wollen, nicht das, was andere sagen, dass Sie wollen

Ein Solo-Gründer zu sein, ist kein Gräuel für den Aufbau eines erfolgreichen Startups. Einige unglaublich erfolgreiche Unternehmen, die ihre Bereiche definiert haben, wurden von einer Person gegründet:

Was ich jedoch sage, ist, das Konzept abzulehnen, dass man einem „Prozess“ folgen muss, um ein Unternehmen oder ein Startup aufzubauen. Wie bereits erwähnt, sind die Begriffe „Gründer“ und „Startups“ ebenso beschreibende Substantive wie aspirative Adjektive. Die meisten erfolgreichen Unternehmen werden von Teams gegründet. Wenn Sie jedoch alleine arbeiten möchten oder Ihren perfekten Mitbegründer nicht gefunden haben, können Sie dies ohne Vorurteile alleine tun.

Die wichtigste Lektion ist, zu entscheiden, welche Art von Geschäft Sie haben möchten. Möchten Sie reich sein, die Kontrolle behalten oder eine gesündere Work-Life-Balance haben? Sobald Sie wissen, was Sie wollen, sind Sie besser auf die Kompromisse vorbereitet, es alleine zu machen.

Ursprünglich veröffentlicht unter www.toptal.com.