Zehn Fragen an Jonathan Stein, Gründer und CEO von Betterment

In dieser Serie tritt FirstMark mit herausragenden Unternehmern und CEOs in Kontakt und gibt kurze Interviews zu ihren Geschichten, Vorlieben, Abneigungen und Ambitionen.

Als junger Hochschulabsolvent in der Finanzdienstleistungsbranche wurde Jonathan Stein gesagt: „Es spielt keine Rolle, was Kunden denken, solange die Zahlen stimmen.“ Ein Jahrzehnt später hat er als Gründer und CEO das Dogma der Branche auf den Kopf gestellt of Betterment, der smarte Anlagedienst, der einen kundenorientierten Ansatz verkörpert. Jon ist ein echter Pionier, der das erste Robo-Advisor-Startup ins Leben gerufen und eine Ära eingeläutet hat, in der Fintech Finanzberatung mit einer menschlichen Herangehensweise an die Masse bringt. Im vergangenen Jahr betrat Betterment erneut Neuland und erreichte als erster unabhängiger Robo-Advisor ein verwaltetes Vermögen von 10 Mrd. USD.

Erzählen Sie uns die Entstehungsgeschichte, in der Sie Gründer wurden.

Es geht zurück zum Undergrad, wo ich Verhaltensökonomie studierte. Ich habe mich wirklich für die Wirtschaft interessiert - darum, wie die Welt ein besserer Ort sein kann, wenn wir rationale, effiziente Entscheidungen treffen - und für die Verhaltensbiologie, die besagt, dass Menschen oft irrationale Entscheidungen treffen (und versuchen, diese zu rechtfertigen). Die Überschneidung zwischen diesen beiden Bereichen zu finden, war eine Leidenschaft von mir. Ich wollte den Menschen helfen, bessere Entscheidungen zu treffen, denn auf diese Weise glaubte ich, wir könnten die Menschen glücklicher machen und die Welt zu einem besseren Ort machen. Leider gab es dafür keinen offensichtlichen Karriereweg. [lacht] Nach dem College befand ich mich an der Wall Street in New York und beriet einige der größten Banken und Makler des Landes in Fragen der Produktentwicklung und des Risikomanagements.

Es war eine Lernerfahrung für mich, zu sehen, wie die großen Institutionen arbeiten. Und ich habe gelernt, dass sie am häufigsten nicht an ihre Kunden gedacht haben. Wir haben ein sechsmonatiges Projekt zur Produktentwicklung durchgeführt und uns über Ausfallraten und die verschiedenen Preiskurven unterhalten. Sprechen Sie jedoch niemals mit einem Kunden. Überlegen Sie niemals, was ein Kunde von der Einrichtung erwarten könnte. Ich beschloss, eine andere Art von Finanzunternehmen aufzubauen: eines, das kundenorientiert ist, Innovation und Technologie einsetzt, um allen Menschen Effizienz und bessere Auswahlmöglichkeiten zu bieten; ein Unternehmen, das Finanzdienstleistungen rund um den Kunden neu erfinden würde. Der offensichtliche Einstiegspunkt war das Investieren. Es schien klar zu sein, dass die Menschen von den amtierenden Institutionen enorm unterfordert wurden, und ich sah eine Gelegenheit, dies zu verbessern.

Was war deine tiefste / schwerste Zeit als Gründer und wie bist du durchgekommen?

Einer der schwierigsten Tage, an die ich mich erinnern kann, war, als wir die ersten Teams zusammenbrachten. Zu dieser Zeit waren wir zu viert, und mein Mitbegründer (Betterments ursprünglicher CTO Sean Owen) arbeitete von London aus, als er die Business School besuchte. Das Arbeitsverhältnis zwischen uns dreien mit Sitz in New York und Sean war angespannt, und er beschloss, weiterzumachen. Ich erinnere mich, dass ich mit meinem anderen Mitbegründer Eli ein paar lange Runden auf dem Union Square verbracht habe und darüber gesprochen habe, ob wir weitermachen können und was wir tun würden, um uns zu erholen. Ich war mir nicht sicher, ob wir ihn ersetzen oder als Unternehmen weitermachen könnten. Es war eine dunkle Zeit und es brauchte viel Glauben, um durchzukommen.

Welchen Rat würden Sie Ihrem jüngeren Selbst geben, dem Selbst, das als erstes das Unternehmen gegründet hat?

Als ich die Firma gründete, dachte ich, ich würde alles selbst machen. Ich habe in der Business School an dem Konzept gearbeitet und Feedback von meinen Freunden erhalten… aber der einzige Mitarbeiter, den ich in meine Modelle gesteckt habe, war ich. Ich würde die gesamte Codierung übernehmen, die rechtlichen Aspekte regeln und eine vollautomatisierte Lösung entwickeln. Und das hat funktioniert, solange es noch ein Konzept war. Aber als ich anfing, das Geld der Kunden zu verwalten und die Integrationen und Software zu entwickeln, wurde mir klar, dass ich die Hilfe anderer brauchen würde. Ich musste Mitgründer und Mitarbeiter einbeziehen. Die Arbeit wuchs einfach weiter.

In gewisser Hinsicht ist es Ihnen nicht gelungen, jemanden einzustellen, weil Sie diese Aufgabe nicht automatisieren oder entfernen konnten. In einem anderen Sinne ist die Realität jedoch, dass Sie Partner und wirklich kluge Leute brauchen, um aus einer Idee einen großen Erfolg zu machen.

Auf welche Qualität achten Sie bei Teammitgliedern?

Es gibt tatsächlich drei Dinge: Leistung, Leidenschaft und Offenheit. Leistung bedeutet für mich Menschen mit hoher Leistung und intellektueller Neugier. Sie haben den Antrieb und die Flexibilität, viele verschiedene Hüte zu tragen, wenn sich die Dinge ändern, anstatt nur ein einziges Fachwissen zu haben.

Leidenschaft: Menschen, die sich tief interessieren, die begeistert sind. Die meisten unserer Mitarbeiter waren Kunden von Betterment, bevor sie eingestellt wurden. Das ist eine große Leidenschaft, wenn Sie sich wirklich für das Produkt interessieren und es verbessern möchten. Leidenschaft kann auch etwas anderes sein - einige Leute waren keine Betterment-Kunden, bevor sie hierher kamen, aber sie waren begeistert von benutzerorientiertem Design oder Ruby on Rails. Diese Leidenschaft überträgt sich auf Ihre Mitarbeiter.

Drittens suche ich Offenheit. In jedem Interview, das ich mache, bringe ich die Leute dazu, Fragen zu stellen. Ich möchte sehen, dass sie eine offene Einstellung haben; Sie glauben, nur teilweise Informationen zu haben, und wenn sie anderen zuhören und die Menge an Informationen erweitern, können sie bessere Entscheidungen treffen.

Was ist der wichtigste Teil Ihres Tagesablaufs?

Morgens mit meinen ein und dreijährigen Töchtern, bevor ich zur Arbeit gehe.

Was sind deine Lieblingshüllen?

Jeder, der mit mir arbeitet, wird Ihnen sagen, dass die Ineffizienz das ist, worüber ich mich am häufigsten beschwere. Ich habe ein Jahr nach dem College in einem Krankenhaus gearbeitet. Ich mochte die Idee, Patienten zu helfen, war aber so frustriert über die Ineffizienz, die ich im Krankenhaus gesehen habe ... so viel Papierkram, Menschen, die stundenlang auf die Behandlung warten. Ich wollte das Krankenhaus leiten, anstatt einzelnen Patienten zu helfen, weil ich all diese Ineffizienzen beheben wollte.

In der Finanzierung gibt es so viele Ineffizienzen. Das ist ein Teil dessen, was ich mit Betterment beheben wollte. Schneiden Sie unnötige Dinge aus, senken Sie die Kosten, geben Sie nur das Nötigste. Durch den Einsatz von Technologie zur Steigerung unserer Effizienz haben wir zum ersten Mal eine hervorragende Finanzberatung für jedermann zugänglich gemacht.

Lieblingsarbeitsgerät.

Posteingang Pause. Ich bekomme meine E-Mails nur einmal täglich um 6 Uhr morgens zugestellt. Auf diese Weise kann ich alle E-Mails von gestern durchgehen, mich auf den nächsten Tag vorbereiten und mich auf die anstehende Aufgabe konzentrieren. Ich werde nicht ständig unterbrochen und wechsle den Kontext.

Persönliches Lieblingswerkzeug.

Nun, Verbesserung offensichtlich. [lacht] Ich liebe es, alles an einem Ort zu sehen und zu wissen, dass mein Geld gut verwaltet wird. Aber wenn ich mich für eine andere Firma entscheiden müsste, die nicht meine eigene ist, würde ich gerne mit Swarm und Foursquare arbeiten. Ich liebe es zu sehen, wo ich war und eine Liste mit Orten zu führen, die ich überprüfen möchte.

Woher nimmst du Inspiration?

Dieser Artikel aus dem Ressourcencenter von Betterment. Obwohl die Zahlen deutlich veraltet sind, wenn man bedenkt, dass wir inzwischen mehr als 300.000 Kunden haben, ist dies immer noch eine beeindruckende Erinnerung an die unglaubliche Arbeit, die das Team leistet. Wir verändern die Zukunft der Vermögensverwaltung und helfen echten Menschen, das Beste aus ihrem Geld herauszuholen. Unser Wachstum war enorm und motiviert mich und das Team, das zu tun, was wir tun.

Was hoffen Sie 2018 zu tun, was Sie noch nie getan haben?

Ich versuche es in diesem Winter mit CrossFit. Ich fahre im Sommer, Frühling und Herbst mit dem Fahrrad ins Büro, aber im Winter muss ich etwas tun, um die Pfunde fernzuhalten. Ich freue mich auch sehr darauf, meine dreieinhalbjährige Tochter zum ersten Mal beim Skifahren dabei zu haben.

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Diese Geschichte wurde in The Startup veröffentlicht, der größten Veröffentlichung zu Unternehmertum von Medium, gefolgt von mehr als 292.582 Personen.

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