Zehn Fragen an Jonathan Stein, Gründer und CEO von Betterment

In dieser Serie wird FirstMark mit herausragenden Unternehmern und CEOs persönlich und bietet schnelle Interviews zu ihren Geschichten, Vorlieben, Abneigungen und Ambitionen.

Als junger Hochschulabsolvent in der Finanzdienstleistungsbranche wurde Jonathan Stein gesagt: „Es spielt keine Rolle, was Kunden denken, solange die Zahlen funktionieren.“ Ein Jahrzehnt später hat er als Gründer und CEO von Betterment, dem intelligenten Investitionsservice, der einen kundenorientierten Ansatz verkörpert, das Branchendogma auf den Kopf gestellt. Jon ist ein wahrer Pionier, der das erste Robo-Advisor-Startup ins Leben gerufen hat und eine Ära einleitet, in der Fintech Finanzberatung mit einem menschlichen Ansatz für die Massen anbietet. Im vergangenen Jahr hat Betterment erneut Neuland betreten und war der erste unabhängige Robo-Berater, der ein verwaltetes Vermögen von 10 Milliarden US-Dollar erreichte.

Erzählen Sie uns die Entstehungsgeschichte, in der Sie Gründer wurden.

Es geht zurück auf das Undergrad, wo ich Verhaltensökonomie studierte. Ich interessierte mich wirklich für Wirtschaft - hier geht es darum, wie die Welt ein besserer Ort sein kann, wenn wir rationale, effiziente Entscheidungen treffen - und Verhaltensbiologie, die besagt, dass Menschen oft irrationale Entscheidungen treffen (und versuchen, diese zu rechtfertigen). Die Überschneidung zwischen diesen beiden Bereichen zu finden, war eine Leidenschaft von mir. Ich wollte den Menschen helfen, bessere Entscheidungen zu treffen, weil ich damit glaubte, wir könnten die Menschen glücklicher machen und die Welt zu einem besseren Ort machen. Leider gab es dafür keinen offensichtlichen Karriereweg. [lacht] Nach dem College befand ich mich an der Wall Street in New York und beriet einige der größten Banken und Makler des Landes in Bezug auf Produktentwicklung und Risikomanagement.

Es war eine Lernerfahrung für mich, zu sehen, wie die großen Institutionen funktionieren. Und ich habe gelernt, dass sie meistens nicht an ihre Kunden denken. Wir würden ein sechsmonatiges Projekt über eine Produktentwicklung durchlaufen und über Ausfallraten und all die verschiedenen Preiskurven sprechen, aber niemals mit einem Kunden sprechen ... niemals darüber nachdenken, was ein Kunde von der Institution erwarten könnte. Ich beschloss, eine andere Art von Finanzunternehmen aufzubauen: eine, die kundenorientiert ist, Innovation und Technologie einsetzt, um allen Menschen Effizienz und bessere Auswahlmöglichkeiten zu bieten; ein Unternehmen, das Finanzdienstleistungen rund um den Kunden neu erfinden würde. Der offensichtliche Einstiegspunkt war das Investieren. Es schien klar zu sein, dass die Menschen von den etablierten Institutionen enorm unterversorgt wurden, und ich sah eine Gelegenheit, dies zu verbessern.

Was war Ihre niedrigste / schwierigste Zeit als Gründer und wie sind Sie durchgekommen?

Einer der schwierigsten Tage, an die ich mich erinnern kann, war, als wir zum ersten Mal Teams zusammenbrachten. Wir waren zu dieser Zeit zu viert und mein Mitbegründer (Betterments ursprünglicher CTO Sean Owen) arbeitete von London aus, während er die Business School besuchte. Die Arbeitsbeziehung zwischen uns drei in New York und Sean war angespannt, und er beschloss, weiterzumachen. Ich erinnere mich, wie ich mit meinem anderen Mitbegründer Eli ein paar lange Runden um den Union Square gefahren bin und darüber gesprochen habe, ob wir weitermachen können oder nicht und was wir tun würden, um uns zu erholen. Ich war mir nicht sicher, ob wir ihn ersetzen oder als Unternehmen weitermachen könnten. Es war eine dunkle Zeit, und es brauchte viel Vertrauen, um durchzukommen.

Welchen Rat würden Sie Ihrem jüngeren Ich geben, dem Selbst, das das Unternehmen zum ersten Mal gegründet hat?

Als ich das Unternehmen gründete, dachte ich, ich würde alles selbst machen. Ich habe in der Business School an dem Konzept gearbeitet und Feedback von meinen Freunden erhalten… aber der einzige Mitarbeiter, den ich in meine Modelle gesteckt habe, war ich. Ich würde die gesamte Codierung durchführen und alle rechtlichen Aspekte erledigen und eine vollautomatisierte Lösung erstellen. Und das hat funktioniert, solange es noch ein Konzept war. Aber als ich anfing, das Geld der Kunden zu verwalten und die Integrationen und Software zu entwickeln, wurde mir klar, dass ich die Hilfe anderer brauchen würde. Ich musste Mitbegründer und Mitarbeiter einbeziehen. Die Arbeit wuchs einfach weiter.

In gewisser Hinsicht sind Sie ein wenig gescheitert, wenn Sie jemanden einstellen, weil Sie diese Aufgabe nicht automatisieren oder entfernen konnten. In einem anderen Sinne ist die Realität, dass Sie Partner und wirklich kluge Leute brauchen, um aus einer Idee einen großen Erfolg zu machen.

Welche Qualität suchen Sie bei Teammitgliedern?

Es gibt tatsächlich drei Dinge: Leistung, Leidenschaft und Offenheit. Pferdestärke bedeutet für mich Menschen mit hoher Leistung und intellektueller Neugier. Sie haben den Antrieb und die Flexibilität, viele verschiedene Hüte zu tragen, wenn sich die Dinge ändern, anstatt über ein einziges Fachwissen zu verfügen.

Leidenschaft: Menschen, die sich tief interessieren, die begeistert sind. Die meisten unserer Mitarbeiter waren Kunden von Betterment, bevor sie hinzukamen, und das ist eine große Leidenschaft, wenn Sie sich wirklich für das Produkt interessieren und es verbessern möchten. Leidenschaft kann auch andere Dinge sein - einige Leute waren keine Betterment-Kunden, bevor sie hierher kamen, aber sie waren begeistert von benutzerzentriertem Design oder Ruby on Rails. Diese Leidenschaft setzt sich bei Ihren Mitarbeitern fort.

Drittens suche ich Offenheit. Ich bringe die Leute immer dazu, in jedem Interview, das ich mache, Fragen zu stellen. Ich möchte sehen, dass sie eine offene Denkweise haben; Sie glauben, dass sie immer nur teilweise Informationen haben und dass sie bessere Entscheidungen treffen können, indem sie anderen zuhören und die Menge an Informationen erweitern, über die sie verfügen.

Was ist der wichtigste Teil Ihres Tagesablaufs?

Meine Morgen mit meinen Töchtern, die ein und drei Jahre alt sind, bevor ich zur Arbeit gehe.

Was sind deine Lieblingshüllen?

Jeder, der mit mir zusammenarbeitet, wird Ihnen sagen, dass ich mich am häufigsten über Ineffizienz beschwere. Ich habe in einem Krankenhaus während eines post-bac Pre-Med-Jahres nach dem College gearbeitet. Ich mochte die Idee, Patienten zu helfen, war aber so frustriert über die Ineffizienz, die ich im Krankenhaus sah… so viel Papierkram, Menschen, die stundenlang darauf warten, behandelt zu werden. Ich wollte das Krankenhaus leiten, anstatt einzelnen Patienten zu helfen, weil ich all diese Ineffizienz beheben wollte.

Im Finanzbereich gibt es so viele Ineffizienzen. Das ist ein Teil dessen, was ich mit Betterment beheben wollte. Schneiden Sie alle unnötigen Dinge aus, reduzieren Sie die Kosten, geben Sie nur das Nötigste. Durch den Einsatz von Technologie, um uns effizienter zu machen, haben wir zum ersten Mal großartige Finanzberatung für jedermann zugänglich gemacht.

Lieblingsarbeitswerkzeug.

Posteingangspause. Ich bekomme meine E-Mails jeden Morgen nur einmal am Tag um 6 Uhr zugestellt. Auf diese Weise kann ich alle E-Mails von gestern durchgehen, mich auf den nächsten Tag vorbereiten und mich auf die anstehende Aufgabe konzentrieren. Ich werde nicht ständig unterbrochen und der Kontext wechselt.

Lieblings persönliches Werkzeug.

Nun, offensichtlich Besserung. [lacht] Ich liebe es, alles an einem Ort zu sehen und zu wissen, dass mein Geld gut verwaltet wird. Aber wenn ich mich für eine andere entscheiden müsste, die nicht meine eigene Firma ist, dann nutze ich Swarm und Foursquare sehr gerne. Ich liebe es zu sehen, wo ich war und eine laufende Liste von Orten zu führen, die ich überprüfen möchte.

Wo findest du Inspiration?

Dieser Artikel aus dem Ressourcenzentrum von Betterment. Obwohl die Zahlen eindeutig veraltet sind, wenn man bedenkt, dass wir jetzt mehr als 300.000 Kunden haben, ist dies immer noch eine starke Erinnerung an die unglaubliche Arbeit, die das Team leistet. Wir verändern die Zukunft der Vermögensverwaltung und helfen echten Menschen, das Beste aus ihrem Geld zu machen. Unser Wachstum war enorm und es motiviert mich und das Team, weiterhin das zu tun, was wir tun.

Was hoffen Sie 2018 zu tun, was Sie noch nie zuvor getan haben?

Ich versuche CrossFit diesen Winter. Ich fahre im Sommer, Frühling und Herbst mit dem Fahrrad ins Büro, aber im Winter muss ich etwas tun, um die Pfunde fernzuhalten. Ich freue mich auch sehr darauf, meine dreieinhalbjährige Tochter zum ersten Mal zum Skifahren zu bringen.

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Diese Geschichte wird in The Startup veröffentlicht, der größten Publikation für unternehmerische Initiative von Medium, gefolgt von mehr als 292.582 Personen.

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