Die dunkle Seite des Unternehmertums

Die erfolgreichsten Gründer kämpfen mit Depressionen

Das falsche Ich…

Ich werde dich in ein kleines schmutziges Geheimnis einweihen - ich bin ein heißes Durcheinander - ein Zustand, der nicht unbedingt von außen sichtbar ist. Wenn du einen Blick auf meinen Instagram-Account werfen würdest, würdest du einen erfolgreichen Unternehmer mit sehen Multiple Exits, ein Vater von zwei erstaunlichen Kindern, ein Mann mit einem engen Freundeskreis und ein Athlet, der mehrmals pro Woche auf Pferden reitet und Polo spielt. Was Sie nicht sehen, ist die Tatsache, dass ich in Bezug auf meine Karriere völlig unerfüllt bin - eine Sache, die mich seit Jahrzehnten geprägt hat. Keine Sorge, mir geht es gut, aber ich sehe die Dinge nicht immer so rosig aus, wie sie aussehen mögen. **

Es stellt sich heraus, dass ich nicht allein bin - Dutzende von Unternehmern sind ein heißes Durcheinander, das unter allem leidet, von Burnout bis Depression. Letzte Woche habe ich einen Freund und Kollegen verloren und wünschte, ich hätte ihm gesagt, wie sehr wir alle kämpfen. In meinem Fall lebte ich vom Chaos des Starts - das Auf und Ab gab mir das Gefühl, vollkommen zu sein. Was ich nicht vorbereitet war, war das, was als nächstes kam - nachdem das Chaos endet und Sie Ihr Startup verlassen haben. Wir alle kennen Menschen, die nicht in der Lage sind, allein zu sein - die Leute, die sich von Beziehung zu Beziehung kaum einen Tag dazwischen bewegen. Bis vor kurzem war ich eine solche Person, wenn es um Startups ging. Ich hatte immer zwei neue Ideen - ich war schon immer die Definition eines Serienunternehmers. Mark Andreessen beschreibt den Nervenkitzel der Serien-Start-Achterbahn,

In erster Linie versetzt Sie ein Start-up in eine emotionale Achterbahn, wie Sie sie noch nie erlebt haben. Sie wechseln schnell von Tag zu Tag - einer, von der Sie euphorisch überzeugt sind, dass Sie die Welt besitzen werden - zu einem Tag, an dem der Untergang nur noch wenige Wochen entfernt zu sein scheint und Sie sich völlig ruiniert fühlen und wieder zurück. Immer wieder und wieder und wieder. Und ich spreche darüber, was mit stabilen Unternehmern passiert. Es gibt so viel Unsicherheit und so viel Risiko bei praktisch allem, was Sie tun. Das Niveau des Stresses, unter dem Sie im Allgemeinen stehen, wird unglaubliche Höhen und unglaubliche Tiefen bei Peitschentempo und enormer Stärke verstärken. Klingt nach Spaß?

Er ist tot und für mich hat es nicht nur Spaß gemacht - es war eine Lebenseinstellung. Brad Feld spricht darüber, was danach kommt. Die dunkle Seite, wenn er erklärt,

Dies ist kein Thema, das die Start-up-Community gut versteht. Immerhin ist dies genau die Kultur, die die Kastanie zu einem gefeierten Verb gemacht hat. Zuzugeben, dass Sie mit Depressionen zu kämpfen haben, ist wie zuzugeben, dass Sie Ihre Bootstraps nicht erreichen können. Es wird davon ausgegangen, dass erfolgreiche Menschen es einfach abschütteln können.
Aber so funktioniert es nicht […] Depressionen haben ein Stigma. In den meisten Erfolgsgeschichten geht es um einen Unternehmer, der seine physischen und emotionalen Grenzen überschreitet. Er ist unausgeglichen - aber auf eine gute Weise.
Meine eigene Erfahrung hat mich zu der Erkenntnis gebracht, dass dieses Ungleichgewicht keine Möglichkeit ist, ein Start-up-Leben zu führen, und in der Tat ist es schädlich für diese Art von Arbeit. Ich überlebe die dunklen Zeiten nur, indem ich mich und meine Perspektive ständig erneuere. Ein Neustart ist Teil des Startvorgangs. Das sollten die Unternehmer besser verstehen als alle anderen.

In mehr Fällen, als wir zugeben möchten, bringen sich Gründer selbst um - vor allem, wenn sie Erfolg haben. Zum Beispiel sagte Aaron Swartz, Reddits Mitbegründer, kurz bevor er sich selbst tötete:

Sicherlich gab es Zeiten, in denen Sie traurig waren. Vielleicht hat dich ein geliebter Mensch verlassen oder ein Plan ist schrecklich schief gegangen. Dein Gesicht fällt. Vielleicht weinst du. Sie fühlen sich wertlos. Sie fragen sich, ob es sich lohnt, weiterzumachen. Alles, worüber Sie nachdenken, wirkt düster - die Dinge, die Sie getan haben, die Dinge, die Sie zu tun hoffen, die Menschen in Ihrer Umgebung. Sie wollen im Bett liegen und das Licht aushalten. Depressive Stimmung ist so, nur kommt sie aus keinem Grund und geht auch nicht. Gehen Sie nach draußen und schnappen Sie sich frische Luft oder kuscheln Sie mit einem geliebten Menschen, und Sie fühlen sich nicht besser, nur mehr verärgert darüber, dass Sie die Freude, die alle anderen zu spüren scheinen, nicht spüren können. Alles wird durch die Traurigkeit gefärbt.

Bald nach meinem vierzigsten Lebensjahr hörte ich von Unternehmern wie Aaron, die ich als Freunde und Kollegen betrachtete und die Selbstmord begingen. Sie lesen selten über ihren Tod in der Zeitung. Es gibt keine öffentlichen Beerdigungen. Das sind Leute, die Sie aus der Konferenz kannten - Ereignisse wie SXSW und Web 2.0 -, die sind jetzt einfach weg und niemand spricht darüber. Sie wären überrascht, wie viele erfolgreiche Unternehmer unter schwächenden Depressionen leiden, die letztendlich zum Selbstmord führen. Ich weiß, dass ich war. James Altucher hat in Magic Idea of ​​Math etwas geschrieben, das mich wirklich angesprochen hat:

Mitte 2002 war ich so deprimiert, dass mir einfach die Ideen ausgegangen sind. Depressionen versengen die Erde Ihres Gehirns. Ich würde um 3 Uhr morgens in der Dunkelheit darin sitzen. Herr meines zerfallenden Königreichs. Ich war jeden Tag ein bisschen pleite und konnte nichts dagegen tun. Pleite zu gehen ist sehr beängstigend. Ich würde trinken, um mir beim Schlafen zu helfen. Dann würde ich mich weigern aufzuwachen. Dann würde sich die Angst wiederholen, bis ich wieder einschlief. Ich gab vor, meine Kinder anzulächeln. Ich gab vor, meine Frau anzulächeln. Die Leute sagen, wenn Sie so tun, als ob Sie lächeln, löst dies oft Glück aus, weil Sie Ihr Gehirn zum Narren halten und glauben, Sie seien glücklich. Ich kann Ihnen sagen: Mein Gehirn wurde nicht getäuscht. Wenn überhaupt, hat mich ein falsches Lächeln deprimierter gemacht.

Unternehmer leben ein Leben in manischen Höhen und Tiefen - was die meisten von uns nicht vorbereitet sind, ist das Leben nach dem Start. Die Art und Weise, wie die meisten von uns damit umgehen, besteht darin, ein weiteres Unternehmen zu gründen. Die Zeit zwischen den Starts ist die Gefahrenzone. Laut Dr. Freeman werden weniger als 7% der Erwachsenen unter Depressionen leiden - im Vergleich zu 72% der Unternehmer. Für Unternehmer ist diese Depression oft eine direkte Folge von Zwecklosigkeit. Die meisten von uns haben nur mit ihrer Depression zu tun - wir fühlen uns sozial isoliert, wie es nur CEOs von Start-ups tun - wir sind von Menschen umgeben, aber wir fühlen uns oft allein. Soziale Isolation ist für Gründer von Startups ein GROSSER Risikofaktor für Selbstmord.

Letzten Monat habe ich mich an einen Freund gewandt, der einen großen beruflichen und persönlichen Rückschlag erlitten hat, und ich habe den starken Verdacht gehabt, dass er Selbstmordgedanken hat, und ihn gebeten, professionelle Hilfe zu suchen. Ich habe meine eigene Geschichte und die Geschichten meiner Freunde, die keine Hilfe bekommen haben, geteilt. Ich freue mich, sagen zu können, dass er Hilfe bekommt. Unternehmer sind großartige Lügner - wir sind in der Lage, jedem zu sagen, dass immer alles „großartig“ ist. Wenn Sie den Verdacht haben, dass bei Ihrem unternehmerischen Freund mehr los ist, müssen Sie ein Risiko eingehen und ihm vorschlagen, mit jemandem zu sprechen. Sie werden überrascht sein, welche Bedeutung Ihre Worte für jemanden haben, der mit Depressionen zu tun hat. Wenn Sie nach Ideen suchen, die Ihnen helfen könnten, lesen Sie Prudy Gourguechons "Sieben Regeln zur Vermeidung von Burnout & Meltdowns".

Meine Therapiepferde: Bobcat und Cash

Update: Kurz nach dem Schreiben dieser Geschichte haben sich einige meiner Freunde darum gekümmert, dass es mir gut geht - mir geht es gut. Vor fast zwei Jahren machte mich ein Freund mit dem Reiten bekannt. Anfangs habe ich es nicht verstanden, aber irgendwann wurde mir klar, wie therapeutisch Reiten sein kann. Ich bin ein ziemlich mieser Polospieler - hier in den USA gibt es ungefähr 4.000 von uns, und ich rangiere ganz unten -, aber wenn ich auf meinem Polopony bin, denke ich an nichts anderes. Mein Geist ist klar und ich bin vollkommen präsent - ich erreiche einen Zustand der Achtsamkeit - etwas, das ich noch nie zuvor erreichen konnte. Meine buddhistischen Freunde erreichen „Sati“ durch Meditation - ich erreiche es auf einem Pferd. Wenn Sie Polo lernen möchten, lassen Sie es mich einfach wissen. Ich bin mittwochs, samstags und sonntags meistens unterwegs.

Über den Autor

Alexander Muse ist ein Serienunternehmer, Autor von StartupMuse und Sous Vide Science, Mitarbeiter von Forbes und geschäftsführender Gesellschafter von Sumo. Schauen Sie sich seinen Podcast auf iTunes an. Sie können mit ihm auf Twitter, Facebook, LinkedIn und Instagram verbinden.