Die dunkle Seite des Silicon Valley (Teil 1) - Echo Chambers

Dies ist Teil 1 einer Reihe von Erkenntnissen aus der Arbeit als „Fixer“ -Berater bei Startups im Silicon Valley und darüber hinaus.

In den letzten Jahren habe ich als Berater an dem gearbeitet, was ich die Dunkle Seite des Silicon Valley nenne. Meine Kunden waren Startups, die noch Monate vor der Schließung standen - trotz der millionenschweren Finanzierung, der besten Mitarbeiter und der Traktion ihrer Produkte.

Es war meine Mission, die Probleme zu beheben, ohne dass die Investoren oder Medien erfahren, dass es sie jemals gab, wenn ich sie akzeptierte.

Nachdem ich über ein Dutzend Start-ups gerettet hatte, bemerkte ich einen beunruhigenden Trend in der Art, wie diese Gründer dachten und wie sie diese Gedanken verstärkten, wenn sie mit anderen sprachen. Sie haben Echo Chambers erschaffen.

"Ich habe damit angefangen, damit ich ein verdammtes Einhorn sein kann!" (Valuation Echo Chamber)

Wenn Sie ein Startup mit dem Ziel starten, ein Einhorn zu werden, sind Sie kein Startup-Gründer. Sie sind ein Investmentbanker in einem Hoodie.

Die „Strategie“, ein Einhorn zu werden, unterscheidet sich grundlegend von der Strategie, ein nachhaltiges Unternehmen aufzubauen. Unicorns „Strategie“ beruht darauf, die Valuation Echo Chamber zu speisen, um den Hype um das Startup zu fördern. Viele der bekannten Einhörner im Tal (z. B. Uber) haben keinen Weg zur Rentabilität und verlassen sich ausschließlich auf ihre Anleger, um den Schein aufrechtzuerhalten, bis die Anleger sich auszahlen können, wenn das Unternehmen einen Börsengang vornimmt. Meiner Meinung nach ist dies eine Investition, keine Firma.

Investoren verkaufen Gründer, weil sie ein Einhorn sind, ähnlich wie die Griechen Troja auf dem Trojanischen Pferd verkauft haben. Es ist gewaltig und spektakulär, von außen sieht es beeindruckend aus, alle reden darüber, aber in Wirklichkeit ist es eine leere Hülle voller Schrecken vor schlechter Führung und zerbrochenen Träumen.

Sage Advice - www.awkwardaffections.com

Start-up-Gründer haben genug zu befürchten, ohne nach der Bewertung hinterherzulaufen. Sie sollten an einer Strategie arbeiten, die ihnen hilft, Gewinn zu machen und Wirkung zu erzielen.

Im Start-up-Ökosystem von Portland nennen sie ein Unternehmen, das diese „schwarz-weiße“ Profit-and-Impact-Strategie einsetzt, „Zebra“. Dieser Ansatz hat wirklich keinen Nachteil. Es sollte mehr Gründer geben, die Zebras werden wollen. Wenn Sie interessiert sind, gibt es eine Konferenz namens DazzleCon in Portland, auf der Gründern geholfen werden soll, diese Einstellung zu erlernen.

"Ich muss mich in die Beschleuniger einarbeiten, um zu lernen, wie ich mein Startup starte" (Accelerator Echo Chamber)

Gründer. Sie verwenden dieses Wort (Beschleuniger) weiterhin. Ich denke nicht, dass es bedeutet, was Sie denken, dass es bedeutet.

Ich könnte wahrscheinlich einen ganzen Beitrag mit Princess Bride-Zitaten machen und wie sie sich auf Startup-Gründer beziehen, aber ich werde Sie vorerst verschonen.

Ich fand es interessant, dass Startups tatsächlich mehrere Beschleuniger durchlaufen wollen. Der bloße Aufwand und die Zeit (und manchmal die Gerechtigkeit), die die meisten Beschleuniger benötigen, sind atemberaubend. Die Startups, mit denen ich zusammengearbeitet habe, hatten zwei durchgemacht - und einige planten mehr!

Denken Sie daran, diese Unternehmen mussten mich einstellen, um sie vor dem Herunterfahren zu bewahren. Sie versuchten, sich selbst nach einem schlechten Management zu "beschleunigen".

Nicht nur das, sondern sie fingen an, die Beschleunigerlogos auf ihren Websites aufzulisten, als wären sie Berechtigungsnachweise. Willkommen in der Accelerator Echo Chamber.

Ich verstehe den Validierungsaspekt. Gründer arbeiten hart an ihrer Idee und sind bestrebt, sie validieren zu lassen. Die Akzeptanz in einem Beschleuniger zeigt, dass jemand der Meinung ist, dass Ihre Startup-Idee Potenzial hat.

Unglücklicherweise wurden Beschleuniger irgendwann zum unbestrittenen nächsten Schritt für jeden, der die Idee hat, ein Startup aufzubauen.

Ich sage nicht, dass Beschleuniger von Natur aus schlecht sind, aber Gründer sollten herausfinden, warum Beschleuniger für ihre Startup-Idee von Vorteil sind. Es ist nicht die Absicht eines Beschleunigers, Ihnen einen 5-Stufen-Plan für ein erfolgreiches Startup vorzulegen. Das Durchlaufen eines Beschleunigers garantiert nicht, dass Ihr Startvorgang rentabel ist.

Seit meinem Umzug nach Portland bin ich auf die gut geschriebene, sich ständig weiterentwickelnde Anleitung von Portland Incubator Experiment (PIE) zur Erstellung eines Beschleunigers gestoßen. Es gibt einen Abschnitt mit dem Titel "Möchten Sie einen Accelerator starten?". Keine Beschleuniger starten. “- Die meisten Gründer müssen bei der Befragung von Beschleunigern einen ähnlichen Ansatz verfolgen.

"Ich bin der Gründer, ich muss mich nicht auf Kultur konzentrieren" (Culture Echo Chamber)

Eine der interessantesten Ursachen für das Scheitern eines Startups ist, dass es sich bei der positiven, integrativen und unterstützenden Kultur, die auf seiner Website angepriesen wird, tatsächlich um Vaporware handelt - es gibt sie nicht. Es wurde vom Gründungsteam ins Leben gerufen, um Bewerber und Investoren anzulocken. Im Silicon Valley dreht sich alles um Markenkultur als Marketingtaktik, um Kandidaten und Finanzmittel zu gewinnen. Ich nenne das die Kultur-Echo-Kammer und es ist äußerst gefährlich.

Diese Gründer schaffen die Illusion eines integrativen Arbeitsplatzes, konzentrieren sich jedoch nicht darauf, Teams für langfristiges Wachstum und Leistung zu bilden. Sie begeistern die Leute für Schlagworte und ein schickes Büro, investieren aber nicht in die Umsetzung umsetzbarer Geschäftsziele. Dies führt zu Konflikten, instabiler Führungsdynamik und wirklich schrecklichen Menschenoperationen.

Wenn Sie sich als Gründer nicht auf Ihre Mitarbeiter konzentrieren, werden sich Ihre Mitarbeiter nicht auf Ihr Startup konzentrieren. Keine ausgefallene Marketingkampagne oder neue Finanzierungsrunden werden das ändern.

Gründer müssen lernen, eine Unternehmenskultur aufzubauen, zu leiten und zu pflegen, die Geschäftsziele fördert. Es ist mir egal, ob Sie der technische Mitbegründer sind. Sie können dies nicht ignorieren und sich nicht auf Ihre Mitarbeiter verlassen. Es tut uns leid. Sie müssen zumindest die Grundlagen lernen, um erfolgreich zu sein.

Es ist in der Tat nicht einfach, es ist der schwierigste Teil, ein Startup aufzubauen. Es erfordert Training, Geduld, Einfühlungsvermögen, emotionale Intelligenz und das Trotzen unseres Reptilienhirns. Ein guter Anfang ist Tara Horns Beitrag zu den 5 Stufen der Kultur.

"Startups wären einfach, wenn wir uns nicht mit Menschen auseinandersetzen müssten." - Jeder Startup-Gründer der Welt.

"Ich kann diese Kandidatin nicht einstellen, weil sie zu alt ist. Wir haben ein Image, das wir hochhalten müssen." (Age Echo Chamber)

Der Kandidat war perfekt für die Rolle. Sie war brillant, hatte eine Vielzahl von Erfahrungen und zerquetschte die Interviews. Die Gründer hielten die Kandidatin jedoch für „viel zu alt“. Sie war 34 Jahre alt.

Die Age Echo Chamber ist einer der vielen Diskriminierungstrends, die Silicon Valley ignoriert, weil die meisten Gründer jung sind und ein ähnliches Alter in ihrem Startup haben möchten.

Um diese Echokammer zu bekämpfen, holte ich sie zu einem weiteren Interview, um einen Test der technischen Fragen zu beantworten, die ich basierend auf der Flugbahn des Produkts erstellt hatte. Unbekannt von den Gründern ließ ich auch ihre erfahrenen Programmierer, die "weniger erfahren, aber zum Image passen", die gleichen Fragen beantworten.

Ich präsentierte den Gründern einen blinden „Geschmackstest“ der Antworten, um zu sehen, wen sie basierend auf den Ergebnissen einstellen würden. Sie lehnten die Antworten ihrer eigenen Senior-Entwickler sofort ab !! Ratet mal, wessen Antworten sie mochten und einstellen wollten? Leider war es immer noch ein harter Kampf, als ich herausfand, wer der Kandidat war. Nachdem ich die Gründer über die Antidiskriminierungsgesetze des Staates aufgeklärt hatte, wurde sie als Senior Developer II / Team Lead eingestellt.

Gründer. Ihre Aufgabe ist es, das beste Unternehmen aufzubauen, um Ihre Vision umzusetzen. Lass das Bild nicht in die Quere kommen. Erfahrung isst Bild, jeden Tag der Woche. Ryan Carson, CEO von Treehouse, schrieb einen hervorragenden Beitrag darüber, warum Alter ein Vorteil ist. Ich schlage vor, Sie probieren es aus.

Weitere folgen in Kürze…

Hallo. Ich bin Slade Sundar. Ich bin ein Unternehmer, Redner und Mentor mit einer Leidenschaft für Startup-Ökosysteme, Community Building, Gesundheit, Fitness und Technologie.

Ich bin vor kurzem aus dem Silicon Valley in den Silicon Forest gezogen und möchte mit anderen verrückten Menschen zusammenarbeiten. ;)

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