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Die einzige Person, die sich um Sie kümmert, sind Sie

Ich habe das College 2009 mitten in der Rezession abgeschlossen. Ich war gerade nach meinem Abschluss an einem angesehenen privaten College in Massachusetts zu meinen Eltern nach Hause in einen Vorort von Los Angeles gezogen - ein Abschluss in Amerikanistik auf der einen Seite, über 30.000 USD Schulden auf der anderen Seite und keine Aussicht auf einen Arbeitsplatz. Möglicherweise die schlechteste Zeit, um einen Abschluss in Geisteswissenschaften zu machen.

Vier unglaublich lange Monate später bekam ich meine erste Vollzeitstelle als Verwaltungsassistentin bei einer bekannten gemeinnützigen Organisation in Los Angeles. Ich war unglaublich erleichtert, endlich eine Vollzeitstelle gefunden zu haben und irgendwo um die 28.000 USD / Jahr verdient zu haben.

Aber in einem Monat wusste ich, dass ich einen Fehler gemacht hatte. Die Organisation war in wirtschaftlicher und finanzieller Hinsicht unglaublich schlecht geführt, und der Exekutivdirektor war ein wahrer Albtraum. (Leute, die gemeinnützig arbeiten, grüße ich Sie. Es ist undankbare Arbeit.) Ich habe weitere fünf Monate durchgespielt, damit ich es "in meinen Lebenslauf aufnehmen" konnte. Nach sechs Monaten gab ich meine Kündigung ab. Ich habe versucht, verantwortungsbewusst zwei Wochen zu geben, aber sie sagten mir, ich solle nicht zurückkommen. Ich hatte keinen Backup-Plan.

Was ich hatte, war ein Computer, eine Bootleg-Version von Adobe CS4, eine Reihe von Kunstkursen in meiner Kindheit, die mir eine Grundlage für Design und Google, YouTube und Trial-and-Error als meine Lehrer gaben. Ich habe ein paar Designjobs durch Mundpropaganda aufgenommen und wusste wenig darüber. Eine Handvoll Gelegenheitsjobs folgten. Ein Alleskönner in einem kleinen Unternehmen für Beleuchtungsvorschaltgeräte. Ein Teilzeitjob im Bereich Kundenservice / Design bei einer Hochzeitseinladungsfirma, die im hinteren Schuppen des Hauses eines Paares untergebracht ist. Ein paar freiberufliche Designprojekte dazwischen.

Ich beschäftigte mich mit der Schande, keinen vollzeitbeschäftigten, bezahlten Job mit Sozialleistungen zu haben, nachdem ich alles „richtig“ gemacht hatte - gute Noten, außerschulische Leistungen, Praktika während des gesamten Studiums -, wie es jeder pflichtbewusste Koreaner-Amerikaner von Eltern mit Migrationshintergrund tun würde. Wo war ich falsch gelaufen? Ich hatte keine Ahnung, was ich tat, aber ich machte einfach weiter, weil ich nicht wusste, was ich sonst tun sollte.

Nur ein weiterer Auftritt

2011 stellte mich mein jetziger Ehemann einem Freund vor, der gerade eine Marketingagentur gründete, was zu einem freiberuflichen Teilzeit-Design-Gig führte. Acht Jahre später, durch viele Wiederholungen meiner Rolle, drei Büroumzüge und mit vielen neuen Mitarbeitern, bin ich jetzt COO / CDO der gleichen Agentur, die von zwei Leuten, die entfernt zwischen LA und San Diego arbeiten, zu einem Jetzt herangewachsen ist Full-Service-Kreativagentur für 40 Personen.

Als farbige Frau, die introvertiert, ängstlich, eigensinnig ist und in meinen PJs immer barfuß und auf der Couch zusammengerollt sein möchte, hätte ich nie gedacht, dass ich dabei helfen würde, eine schnell wachsende Agentur zu führen und ein Team von Kreativen zu leiten.

Als Teil einer Startup-Umgebung habe ich viel gelernt. Ich habe in den letzten acht Jahren die ganze Bandbreite an Emotionen durchlaufen - Frustration, Aufregung, Angst, Erleichterung, Dankbarkeit, Wut, Vorfreude, Burnout, Selbstzweifel. Ich habe gelernt, dickere Haut zu haben. Ich habe gelernt, wann ich mich einarbeiten und wann ich loslassen muss. Ich habe gelernt, für mich und andere einzutreten. Ich lerne ständig, wie man ein besserer Manager und ein besserer Anführer ist.

Die wichtigste Lektion, die ich gelernt habe, ist folgende:

Niemand kümmert sich wirklich um dich, außer dir.

Das soll nicht heißen, dass sich Ihre Mitarbeiter nicht um Sie als Person kümmern. Ich hatte während meiner gesamten Reise unglaublich hilfreiche Leute, die aufrichtig das Beste für mich wollen. Mir wurden zahlreiche Möglichkeiten und Privilegien geboten, von denen ich profitiert habe. Aber Sie sind die einzige Person, die sich wirklich um Ihr Wachstum kümmert, und Sie sind die einzige Person, die es vorantreiben kann. Jeder arbeitet sich durch seine eigenen Probleme, Unsicherheiten, Fragen und Ziele. Die Leute denken nicht wirklich über Sie und Ihre Bedürfnisse nach.

Praktisch gesagt: Erwarten Sie nicht, dass Ihnen Ihr Karriereplan in den Schoß fällt. Seien Sie proaktiv in Bezug auf Ihr Wachstum. Helfen Sie für Projekte, die Sie von dem abbringen, was Sie zu wissen glauben und was Sie zu bewältigen glauben. Haben Sie die Demut, um Hilfe zu bitten und daraus zu lernen. Beschweren Sie sich nicht über etwas und erwarten Sie, dass sich jemand um Sie kümmert, und bieten Sie Lösungen an. Wenn Sie sich festgefahren fühlen oder an einer Kreuzung stehen, ziehen Sie sich zurück und sehen Sie das große Ganze.

Sie erhalten nur das zurück, was Sie eingegeben haben

Die Frage „Was willst du?“ Ist schwer zu beantworten. Während meiner 1: 1-Zeit mit Mitarbeitern über die Jahre lautet die Antwort, die ich oft erhalte, "Ich bin nicht sicher." Es ist in Ordnung, keinen großartigen Plan für Ihre Zukunft zu haben. Ich wusste nie, was ich wollte und weiß immer noch nicht genau, was ich jetzt will. Ich verfolgte die sich bietenden Möglichkeiten und tat mein Bestes, um jede Herausforderung direkt zu meistern. (Auch, weil ich nicht wusste, wie ich nein sagen sollte und es mir auch nicht leisten konnte.)

Das Wichtigste, was ich mir vor acht Jahren sagen möchte, ist, dass Sie der Motor Ihres eigenen Wachstums sind. Setzen Sie die Recherche und die Zeit ein, um einen klaren Plan zu erstellen, egal wie groß oder klein er auch sein mag, und verkaufen Sie ihn an die Leute, die ihn unterschreiben können. Seien Sie strategisch, unkompliziert, ehrlich.

Für mich war das, kleine, greifbare, kurzfristige Ziele für mich zu schaffen und diese voranzutreiben. Diese Ziele sind fast immer dadurch entstanden, dass ich eine Lücke sah und mich einfügte, um sie zu füllen. Dabei musste ich auch herausfinden, was ich zurücklassen musste, um eine nachhaltige Rolle für mich zu schaffen - eine Lektion, die ich auf die harte Tour durch viele Burnout-Zyklen lernen musste.

Was brauchen wir als wachsende Agentur? Kann ich damit zu meinem Wachstum beitragen? An welchen Projekten arbeite ich gerne? Was bringt mich dazu, mir die Haare auszureißen? Was muss ich loslassen, damit andere Menschen gedeihen können? Wie kann ich diese Dinge in die nächste Iteration meiner Rolle einbauen?

Man muss viel investieren, um voranzukommen.

Sei realistisch

Sie können nicht immer alles bekommen, was Sie wollen, wann Sie es wollen. Manchmal stimmt das Timing nicht ganz. (Ich habe ein Händchen dafür, Änderungen zwei Jahre zu früh vorzuschlagen. Ich denke immer voraus.) Manchmal ist es bei der aktuellen Unternehmensstruktur und den Finanzen wirklich nicht möglich. Wenn ich nach Dingen gefragt habe, die momentan nicht möglich sind, musste ich geduldig sein und mit meinem Unternehmen zusammenarbeiten, um einen realistischeren Zeitplan zu finden.

Wenn das, was Sie möchten, zu dem von Ihnen erhofften Zeitpunkt überhaupt nicht möglich ist oder nicht, ist es möglicherweise an der Zeit, das, was Sie schätzen, erneut zu überprüfen. Ein Teil eines jungen, wachsenden Unternehmens zu sein, hat seine eigenen einzigartigen Herausforderungen und Vorteile, genauso wie ein etabliertes globales Unternehmen seine eigenen einzigartigen Herausforderungen und Vorteile hat, und Solo zu gehen ist ein ganz anderes Ballspiel.

Das Gras ist nicht immer grüner - das Gras hat nur einen anderen Grünton.

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