Der wahre Grund, warum mein Startup erfolgreich war: Privileg.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Nelson Minar

Ich bin Millionär. Der erste in meiner Familie. Ein selbst gemachter Erfolg. Es ist die Geschichte, die wir uns in Amerika gerne erzählen, wie jeder es schaffen kann. Außer es ist nicht wahr. Die Realität ist, dass die meisten Unternehmer - ich selbst eingeschlossen - das Produkt von Generationen von Privilegien sind, die Erfolg ermöglichen. Sie müssen nur etwas tiefer schauen, um es zu sehen.

Ich wurde nicht in Reichtum geboren. Meine beiden Eltern waren Lehrer. Mein Vater hat einen zusätzlichen Job gemacht und Pizza gemacht, um die Rechnungen zu bezahlen. Meine Schwestern und ich trugen heruntergekommene Kleidung, die von unserer Kirche gespendet wurde. Wir waren Mittelschicht - nie hungrig, aber definitiv nicht reich.

Mein Großvater führte ein kleines Geschäft. Er ging vorbei, bevor ich ihn kennenlernen konnte. Sein Erfolg ermöglichte es ihm, meinen Eltern bei der Anzahlung für ein Haus in einer guten Nachbarschaft zu helfen. Aus diesem Grund habe ich eine großartige öffentliche Schule besucht und eine gute Ausbildung erhalten. Während des Studiums erhielten meine Eltern eine Erbschaft von meiner Großmutter. Ich habe auch ein kleines Stück davon bekommen, mit dem ich sichergestellt habe, dass ich das College schuldenfrei abgeschlossen habe.

Ich war gut ausgebildet, intelligent und sah aus wie ein weißer Mann. Dies ermöglichte es mir, mich bei einer Handvoll Marketingfirmen durchzusetzen. Mit 28 leitete ich das digitale Team einer Agentur. Ich habe mich mit großen Marken beraten und fast sechsstellig gemacht.

Zu diesem Zeitpunkt meiner Karriere sagte mir ein älterer Mentor, er habe das Zeug zum Unternehmer. Er ermutigte mich, mein eigenes Unternehmen zu gründen. Ich hatte diesen Weg noch nicht einmal in Betracht gezogen, aber seine Worte inspirierten mich, es zumindest einmal zu versuchen.

Ich hatte nicht viel Kontakt zum Unternehmertum. Mein Großvater war der einzige Geschäftsinhaber in meiner Familie und ich habe ihn nie kennengelernt. Ich hatte keine Ahnung, wie Eigenkapital oder Investitionskapital funktionieren, und hatte noch nie gesehen, wie man ein Unternehmen gründet. Ich wusste nicht, wo ich anfangen sollte.

Zum Glück hatte ich in eine Familie geheiratet, die etwas mehr Erfahrung hatte. Die Familie meiner Frau war nicht reich, aber definitiv bürgerlicher als meine. Ihre Tante und ihr Onkel hatten jahrzehntelang in Austin gearbeitet und waren ziemlich verbunden. Er führte ein kleines Unternehmen und sie war Anwältin. Sie stellten Menschen vor, von denen ich lernen konnte, und dienten als Resonanzboden für meine Ideen.

In der Zwischenzeit habe ich die meisten Samstage damit verbracht, meine Programmierkenntnisse aufzufrischen. Ich hatte den Keim einer Idee für ein Software-Startup und überlegte, Geld zu sammeln, um mich ganz darauf zu konzentrieren. Ich dachte, ich würde 250.000 Dollar brauchen, um meinen Job zu kündigen und einen Entwicklerfreund von mir einzustellen.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich viele Bücher gelesen. Ich war mit der Finanzierungsrunde „Familie und Freunde“ vertraut, mit der die meisten Unternehmer anfangen. Ich hätte fast definitiv nicht in der Lage sein können, diese Art von Geld von meiner Familie oder meiner Peer Group zu sammeln, aber bevor ich es überhaupt versuchte, boten die Großmutter und der Onkel meiner Frau an, das Ganze zu finanzieren.

Nana war zusammen mit ihrem Mann Schullehrerin gewesen. Sie hatten ihr Geld gespart und vor Jahrzehnten ein Stück Land in Zentral-Texas gekauft. Sie bot mir den Erlös aus dem Verkauf dieses Landes als Startkapital an.

Ich hatte einen gut bezahlten Job, von dem ich weggehen würde. Mir war klar, dass die meisten Startups scheitern. Es bestand eine gute Chance, dass ich Nanas Geld verlieren und arbeitslos sein würde. Und doch hatte sie uns versichert, dass sie das Geld nicht brauchte und in Ordnung wäre, wenn wir es verlieren würden. Ich war zuversichtlich, dass ich einen anderen Job bekommen könnte, wenn die Dinge auseinanderfallen würden. Und wenn es schlimmer wurde, konnten wir immer mit der Tante und dem Onkel meiner Frau leben.

Nachdem wir mit meiner Frau die Kosten abgewogen hatten und festgestellt hatten, dass wir ein solides Sicherheitsnetz hatten, beschlossen wir, den Sprung zu wagen. Ich kündigte meinen Job und wurde Unternehmer.

Es lohnt sich, eine Bestandsaufnahme der Karten zu machen, die mir das Leben zu diesem Zeitpunkt gegeben hat:

  1. Ich wurde mit einer anständigen Intelligenz, Neugierde und energischen Persönlichkeit geboren. Das war nichts, wofür ich gearbeitet oder verdient habe.
  2. Mein Zuhause war sicher und ich fühlte mich geliebt. Dadurch konnte ich Vertrauen in mich selbst und eine optimistische Lebenseinstellung entwickeln. Diese Gefühle wurden durch die Erwartungen gestärkt, die unsere Kultur an Jungen stellt, um selbstbewusst und selbstbewusst zu sein (im Gegensatz zu unterwürfig und hübsch für Mädchen).
  3. Ich hatte eine großartige Kindheitserziehung, die ich in ein College-Stipendium und einen College-Abschluss einbaute.
  4. Ich war zum Teil aufgrund einer Erbschaft meiner Großmutter schuldenfrei.
  5. Die Familie meiner Frau stellte erfolgreiche Führungskräfte vor, die mir dabei halfen, ein Unternehmen zu gründen.
  6. Unser Familiensicherheitsnetz bedeutete, dass ich mir keine Sorgen darüber machte, wo wir leben oder wie wir essen würden, wenn das Geschäft scheitern würde.
  7. Die Großmutter meiner Frau stellte 250.000 US-Dollar zur Verfügung, um mein Geschäft in Gang zu bringen.
  8. Im Umgang mit potenziellen Partnern, Kunden und Investoren öffnete mein körperliches Erscheinungsbild als junger weißer Mann Türen, die sonst bewusst oder unbewusst geschlossen worden wären.

Ohne all diese Dinge hätte ich wahrscheinlich nicht den Sprung ins Unternehmertum geschafft. Und ein Großteil dieses Privilegs stammte aus dem Reichtum der Generationen. Mein Erfolg kam auf den Schultern der Generationen vor mir. Und ihre über die Generationen vor ihnen.

Wenn meine Vorfahren nicht Weiß gewesen wären, hätte ich wahrscheinlich nie ein Unternehmen gründen können. Noch vor zwei Generationen waren Hypotheken- und Kreditdiskriminierung weit verbreitet. Es ist unwahrscheinlich, dass mein Großvater als Schwarzer ein Unternehmen hätte gründen können. Ich wäre wahrscheinlich nicht in derselben Nachbarschaft mit denselben Schulen aufgewachsen.

Die Großmutter meiner Frau hätte mit ziemlicher Sicherheit nicht das Land kaufen können, mit dem sie mein Geschäft finanziert hatte, wenn sie nicht Weiß gewesen wäre. Ihr Mann hätte wahrscheinlich nicht die Beförderung zum Schulleiter erhalten und das höhere Gehalt erhalten, um sich den Kredit auf dem Land zu leisten.

Ich habe die genealogischen Untersuchungen nicht durchgeführt, um meine Familienlinie bis in die Zeit der Sklaverei zurückzuverfolgen, aber ich muss nicht genau hinsehen, wie dramatisch sich meine Umstände ändern würden, wenn mein Stammbaum etwas mehr Farbe hätte. Ich kann fast garantieren, dass ich im Alter von dreißig Jahren kein Geschäftsinhaber geworden wäre.

Ich verkaufte mein Geschäft für Millionen und ich wurde gefragt, wie stolz ich auf diesen Erfolg sein muss. Ich bin auf jeden Fall stolz auf das Team, mit dem ich zusammenarbeiten durfte, und auf die Dinge, die wir aufbauen konnten. Trotzdem habe ich nicht das Gefühl, mehr Erfolg und Privilegien zu verdienen als andere. Es gibt viele klügere Leute als mich, die ihr ganzes Leben lang härter arbeiten als ich und wenig zu zeigen haben.

Ich schreibe einen Großteil meines Erfolgs dem Generationsprivileg zu, das sich daraus ergibt, ein bürgerlicher weißer Amerikaner zu sein. Und aus meiner Sicht hatte der Rest mehr mit den talentierten Leuten zu tun, mit denen ich zusammengearbeitet habe, als mit mir. Während ich vielleicht einige natürliche Fähigkeiten habe und meinen Anteil an Schweiß und Tränen einsetze, kann der beste Pilot der Welt nicht zum Mond fliegen, es sei denn, jemand stellt ihnen ein Raketenschiff zur Verfügung. Vor diesem Hintergrund ist mein Privileg das Fahrzeug, das am meisten für meinen Erfolg verantwortlich ist. Ich hätte es vielleicht etwas weiter geflogen als die meisten anderen, aber ohne es wäre ich nirgendwo.

In Amerika gibt es echte "selbstgemachte" Erfolge. Einwanderer, die mit nichts ankommen und an die Spitze aufsteigen. Schwarze Männer und Frauen, die die Ungleichheit der Generationen überwinden, die durch jahrhundertelange Sklaverei, Jim Crow, Diskriminierung aufgrund von Wohnverhältnissen und Krediten sowie kulturelle Vorurteile entstanden sind. Für sie gibt es kaum eine Chance, ein Netzwerk von Erfolg und Macht zu erben oder eine reiche Nana zu haben, um ihre Träume zu finanzieren. Sie müssen ihre eigenen Raketenschiffe bauen und fliegen - eine Aufgabe, die so schwierig ist, dass es kein Wunder ist, dass die meisten Unternehmer aus wohlhabenden Familien stammen.

Es ist Zeit für mehr Unternehmer wie mich, nicht mehr die Geschichte zu erzählen, wie sie ihren Weg nach oben geklettert haben. Es war nichts damit zu tun, nicht mehr allein zum Mond zu fliegen, als ob die gesamte Unterstützungsstruktur, in die sie hineingeboren wurden, nichts damit zu tun hätte. Und es ist Zeit für uns alle, Wege zu finden, um mehr Unternehmer mit dem höchsten Potenzial der Welt mit ihren eigenen Raketen zu befähigen, damit sie uns die Sterne zeigen können.