Der wahre Grund, warum mein Startup erfolgreich war: Privileg.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Nelson Minar

Ich bin Millionär. Der erste in meiner Familie. Ein selbst gemachter Erfolg. Es ist die Geschichte, die wir uns in Amerika gerne erzählen, wie jeder es schaffen kann. Außer es ist nicht wahr. Die Realität sieht so aus, dass die meisten Unternehmer - ich selbst eingeschlossen - das Produkt von Generationen von Privilegien sind, die den Erfolg ermöglichen. Man muss nur etwas tiefer schauen, um es zu sehen.

Ich bin nicht in Reichtum hineingeboren worden. Meine beiden Eltern waren Lehrer. Mein Vater hat extra Pizza gemacht, um die Rechnungen zu bezahlen. Meine Schwestern und ich trugen heruntergebrachte Kleidung, die von unserer Kirche gespendet worden war. Wir waren kleinbürgerlich - nie hungrig, aber definitiv nicht reich.

Mein Großvater führte ein kleines Geschäft. Er ging vorbei, bevor ich ihn kennenlernen konnte. Sein Erfolg ermöglichte es ihm, meinen Eltern bei der Anzahlung für ein Haus in einer guten Nachbarschaft zu helfen. Aus diesem Grund habe ich eine großartige öffentliche Schule besucht und eine gute Ausbildung erhalten. Während des Studiums erhielten meine Eltern eine Erbschaft von meiner Großmutter. Ich bekam auch ein kleines Stück davon, mit dem ich sicherstellte, dass ich schuldenfrei war.

Ich war gut ausgebildet, intelligent und sah aus wie ein weißer Mann. Dadurch konnte ich mich bei einer Handvoll Marketingfirmen durchsetzen. Mit 28 leitete ich das digitale Team einer Agentur. Ich habe mich mit großen Marken beraten und beinahe sechsstellig gemacht.

Zu diesem Zeitpunkt in meiner Karriere sagte mir ein älterer Mentor, er denke, ich hätte das Zeug zu einem Unternehmer. Er ermutigte mich, ein eigenes Unternehmen zu gründen. Ich hatte diesen Weg noch nicht einmal in Betracht gezogen, aber seine Worte inspirierten mich, es zumindest zu versuchen.

Ich hatte nicht viel Kontakt mit Unternehmertum. Mein Großvater war der einzige Geschäftsinhaber in meiner Familie und ich habe ihn nie kennengelernt. Ich hatte keine Ahnung, wie Eigenkapital oder Investitionskapital funktionieren, und ich hatte nie das Innere einer Unternehmensgründung gesehen. Ich wusste nicht, wo ich anfangen soll.

Zum Glück hatte ich in eine Familie geheiratet, die etwas mehr Erfahrung hatte. Die Familie meiner Frau war nicht wohlhabend, aber definitiv bürgerlicher als meine. Ihre Tante und ihr Onkel hatten jahrzehntelang in Austin gearbeitet und waren eng miteinander verbunden. Er führte ein kleines Unternehmen und sie war Anwältin. Sie stellten Menschen vor, von denen ich lernen konnte, und dienten als Resonanzboden für meine Ideen.

In der Zwischenzeit habe ich die meisten Samstage damit verbracht, meine Codierungsfähigkeiten zu verbessern. Ich hatte den Samen einer Idee für ein Software-Startup und überlegte, Geld zu sammeln, um mich ganz darauf zu konzentrieren. Ich dachte, ich würde 250.000 Dollar brauchen, um meinen Job zu kündigen und einen Freund von mir als Entwickler einzustellen.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich viele Bücher gelesen. Ich war mit der Finanzierungsrunde „Familie und Freunde“ vertraut, mit der die meisten Unternehmer anfangen. Ich hätte mit ziemlicher Sicherheit nicht in der Lage sein können, diese Art von Geld von meiner Familie oder meiner Peer Group zu sammeln, aber bevor ich überhaupt anfing zu versuchen, boten die Großmutter und der Onkel meiner Frau an, das Ganze zu finanzieren.

Nana war zusammen mit ihrem Ehemann Schullehrerin gewesen. Sie hatten ihr Geld gespart und vor Jahrzehnten ein Stück Land in Zentraltexas gekauft. Sie bot mir den Erlös aus dem Verkauf dieses Landes als Startkapital an.

Ich hatte einen gut bezahlten Job, von dem ich weggehen würde. Mir war klar, dass die meisten Startups scheitern. Es bestand eine gute Chance, dass ich Nanas Geld verliere und arbeitslos werde. Und doch hatte sie uns versichert, sie brauche das Geld nicht und wäre in Ordnung, wenn wir es verlieren würden. Ich war zuversichtlich, dass ich einen anderen Job bekommen könnte, wenn die Dinge auseinanderfallen würden. Und im schlimmsten Fall könnten wir immer mit der Tante und dem Onkel meiner Frau leben.

Nachdem wir mit meiner Frau die Kosten abgewogen hatten und festgestellt hatten, dass wir ein solides Sicherheitsnetz hatten, beschlossen wir, den Sprung zu wagen. Ich habe meinen Job gekündigt und bin Unternehmer geworden.

Es lohnt sich, eine Bestandsaufnahme der Karten zu machen, die mir das Leben an diesem Punkt gegeben hat:

  1. Ich wurde mit einer anständigen Intelligenz, Neugier und energetischen Persönlichkeit geboren. Das war nichts, wofür ich gearbeitet oder verdient habe.
  2. Mein Zuhause war sicher und ich fühlte mich geliebt. Dies ermöglichte es mir, Vertrauen in mich selbst und eine optimistische Lebenseinstellung zu entwickeln. Diese Gefühle wurden durch die Erwartungen gestützt, die unsere Kultur an Jungen stellt, um selbstbewusst und zuversichtlich zu sein (gegen devot und hübsch für Mädchen).
  3. Ich hatte eine großartige Kindheitserziehung, die ich in ein Hochschulstipendium und einen Hochschulabschluss umwandelte.
  4. Ich war zum Teil schuldenfrei aufgrund einer Erbschaft von meiner Großmutter.
  5. Die Familie meiner Frau stellte erfolgreiche Führungskräfte vor, mit deren Hilfe ich lernte, wie man ein Unternehmen gründet.
  6. Unser familiäres Sicherheitsnetz bedeutete, dass ich mir keine Gedanken darüber machte, wo wir leben oder wie wir essen würden, wenn das Geschäft scheitern würde.
  7. Die Großmutter meiner Frau stellte 250.000 US-Dollar zur Verfügung, um mein Geschäft in Gang zu bringen.
  8. Bei meinen Interaktionen mit potenziellen Partnern, Kunden und Investoren öffnete sich durch mein physisches Erscheinungsbild als junger weißer Mann Türen, die ansonsten möglicherweise bewusst geschlossen worden wären oder nicht.

Ohne all diese Dinge hätte ich wahrscheinlich nicht den Sprung ins Unternehmertum geschafft. Ein Großteil dieses Privilegs stammte aus dem Wohlstand der Generationen. Mein Erfolg kam auf den Schultern der Generationen vor mir. Und sie gehören den Generationen vor ihnen.

Wenn meine Vorfahren nicht Weiß gewesen wären, hätte ich wahrscheinlich nie ein Unternehmen gründen können. Noch vor zwei Generationen waren Hypotheken- und Kreditdiskriminierung weit verbreitet. Es ist unwahrscheinlich, dass mein Großvater ein Geschäft als Schwarzer hätte starten können. Infolgedessen wäre ich wahrscheinlich nicht mit den gleichen Schulen in der gleichen Nachbarschaft aufgewachsen.

Die Großmutter meiner Frau wäre mit ziemlicher Sicherheit nicht in der Lage gewesen, das Land zu kaufen, mit dem sie mein Geschäft finanzierte, wenn sie nicht Weiß gewesen wäre. Ihr Mann hätte wahrscheinlich nicht die Beförderung zum Schulleiter erhalten und das höhere Gehalt erhalten, um sich das Darlehen auf dem Land zu leisten.

Ich habe die genealogischen Untersuchungen nicht durchgeführt, um meine Familienlinie bis in die Zeit der Sklaverei zurückzuverfolgen, aber ich muss nicht genau hinschauen, wie dramatisch sich meine Umstände ändern würden, wenn mein Stammbaum etwas farbiger wäre. Ich kann fast garantieren, dass ich mit dreißig Jahren kein Unternehmer geworden wäre.

Ich habe mein Geschäft für Millionen verkauft und wurde gefragt, wie stolz ich auf diesen Erfolg sein muss. Ich bin auf jeden Fall stolz auf das Team, mit dem ich zusammenarbeiten durfte, und auf die Dinge, die wir aufbauen konnten. Trotzdem habe ich nicht das Gefühl, dass ich mehr Erfolg und Privilegien verdiene als andere. Es gibt viele Leute, die schlauer sind als ich, die ihr ganzes Leben lang härter arbeiten als ich und wenig zu zeigen haben.

Ich schreibe einen Großteil meines Erfolgs dem Generationsprivileg zu, das ich als bürgerlicher weißer Amerikaner habe. Und aus meiner Sicht hatte der Rest mehr mit den talentierten Leuten zu tun, mit denen ich zusammengearbeitet habe als mit mir. Während ich vielleicht über einige natürliche Fähigkeiten verfüge und meinen Anteil an Schweiß und Tränen einbringe, kann der beste Pilot der Welt nur dann zum Mond fliegen, wenn jemand ihm ein Raketenschiff zur Verfügung stellt. In diesem Licht ist mein Privileg das Fahrzeug, das am meisten für meinen Erfolg verantwortlich ist. Ich wäre vielleicht ein bisschen weiter geflogen als die meisten anderen, aber ich wäre nirgendwo ohne.

In Amerika gibt es echte "selbst gemachte" Erfolge. Einwanderer, die mit nichts ankommen und sich nach oben erheben. Schwarze Männer und Frauen, die die durch Jahrhunderte der Sklaverei hervorgerufene Ungleichheit der Generationen überwinden, Jim Crow, Diskriminierung aufgrund von Wohnungs- und Kreditverhältnissen und kulturelle Vorurteile. Für sie gibt es kaum eine Chance, ein Netzwerk von Erfolg und Macht zu erben oder eine reiche Nana zu haben, um ihre Träume zu finanzieren. Sie müssen ihre eigenen Raketenschiffe bauen und fliegen - eine so schwierige Aufgabe, dass es kein Wunder ist, dass die meisten Unternehmer aus wohlhabenden Familien stammen.

Es ist an der Zeit, dass mehr Unternehmer wie ich aufhören, die Geschichte zu erzählen, wie sie sich auf den Weg nach oben gemacht haben. Es ist nichts damit zu tun, dass man sich keine Ehre macht, allein zum Mond zu fliegen, als hätte die gesamte Unterstützungsstruktur, in die man hineingeboren wurde, nichts damit zu tun. Und es ist an der Zeit, dass wir alle Wege finden, um mehr potenzielle Unternehmer der Welt mit ihren eigenen Raketen auszustatten, damit sie uns die Stars zeigen können.