Es gibt keine "Technologieindustrie"

Das Label ist zu groß geworden, um nützlich zu sein, und die Technik könnte darunter leiden.

Schnell: Was haben ein Autoleasinganbieter, eine Gewürzfirma und die Produzenten eines ernsthaften TV-Dramas gemeinsam? Wenn Ihre Antwort "fast nichts" ist, dann haben Sie Recht. Wenn Ihre Antwort lautet: "Sie haben eine so ähnliche Rolle in der Gesellschaft, dass sie auf die gleiche Weise reguliert und gemeldet werden sollten", dann herzlichen Glückwunsch - Sie glauben immer noch, dass es eine "Tech-Industrie" gibt.

Uber bietet seinen Fahrern über seine Tochtergesellschaft Xchange räuberische Subprime-Leasingverträge an. Mayonnaise-Startup (ja, ) Hampton Creek wird derzeit von der SEC untersucht, weil es sein eigenes Mayo zurückgekauft hat. Amazon geht mit Unternehmen wie HBO mit einer Prestigeserie wie Transparent von Kopf bis Fuß. Und absurderweise erwarten wir, dass Gesetzgeber, Medien und Durchschnittsverbraucher diese völlig unterschiedlichen Angebote - und unzählige weitere, von Matratzen bis zu medizinischen Tests - als Teil einer einzigen, unendlich komplexen Branche verstehen.

Das ist eine unmögliche Aufgabe und eine schlechte Art, über die Rolle der Technologie in der Gesellschaft nachzudenken. Die Aufrechterhaltung des Mythos einer monolithischen „Tech-Industrie“ überfordert unsere Fähigkeit, die Veränderungen zu bewältigen, die die Technologie für die Gesellschaft vornimmt, und diese Überlastung droht zunehmend negative Auswirkungen zu haben.

Es war einmal sinnvoll, über die „High-Tech-Industrie“ in Amerika zu sprechen - Pionierunternehmen wie Intel oder Fairchild Semiconductor oder IBM oder Hewlett Packard stellten Computerprozessoren und zugehörige Hardware her, und die meisten Unternehmen im Silicon Valley befassten sich damit tatsächliches Silizium von Zeit zu Zeit. Diese Unternehmen boten konkurrierende Produkte an, die einen gemeinsamen Markt und eine Reihe von Kunden hatten und manchmal sogar Mitarbeiter gemeinsam hatten, wenn Talente von einem Unternehmen zum anderen wechselten.

Heute sind die Hauptakteure in der sogenannten „Tech-Industrie“ enorme Konglomerate, die regelmäßig alles umfassen, von Halbleiterfabriken über High-End-Einzelhandelsgeschäfte bis hin zu Produktionsstudios im Hollywood-Stil. Die Neulinge des Geschäfts können an allem arbeiten, von der Reinigung Ihrer Wäsche bis zur Herstellung von Drohnen. Es gibt keine Möglichkeit, all diese verschiedenen Arten von Produkten und Dienstleistungen in einen zusammenhängenden Eimer zu packen, da sie die gesamte Geschäftswelt umfassen.

Es ist kein Wunder, dass diejenigen, die die Herausforderungen des heutigen Medienumfelds am genauesten verfolgen, der Meinung sind, dass „die Berichterstattung über den Technologiesektor eine der tiefgreifendsten Herausforderungen für die Rechenschaftspflicht im modernen Journalismus darstellt“ - was Journalisten glaubwürdig von der Berichterstattung über den Wasserverbrauch von Apple bei den neuesten Daten wechseln könnten Im Zentrum der Bewertung, ob Fashionistas das neueste Apple Watch-Accessoire der Marke Hermès annehmen werden?

Die Gefahr besteht nicht einfach darin, dass einige Blogger nicht wissen, wie sie die neuesten Gadgets überprüfen sollen. Einfach ausgedrückt, jede Branche und jeder Sektor der Gesellschaft wird heute von Technologie angetrieben und durch die von Technologen getroffenen Entscheidungen verändert. Marc Andreessen hat bekanntlich gesagt, dass „Software die Welt frisst“, aber es ist weitaus genauer zu sagen, dass die neoliberalen Werte von Software-Tycoons die Welt fressen. Peter Thiel ist All-in für Donald Trump, der öffentlich vorschlug, die digitale Kommunikation unseres Militärs durch menschliche Kuriere mit Papierbriefen zu ersetzen. Offensichtlich hat die oberste Priorität dieses Technikfreaks nicht darin, den Planeten dem alles verzehrenden Software-Biest zuzuführen.

Ebenso ist es am einfachsten, Uber als eine Maschine zu verstehen, mit der öffentlich geplante städtische Verkehrsnetze in privat gesteuerte automatisierte Versandsysteme umgewandelt werden können. Die Tatsache, dass eine App verwendet wird, um diesen Übergang zu erreichen, ist fast ein Nebeneffekt des übergeordneten Ziels, einen Markt zu besitzen. Und was hat ein Unternehmen wie Uber mit einer sozialen Plattform wie Pinterest gemeinsam, außer dass beide einige Programmierer beschäftigen, die wissen, wie man iPhone-Apps erstellt? Kostbares kleines.

Aber warum ist eine „Tech-Industrie“ schlecht?

"Na und?" du fragst. Sicher, Technologieunternehmen sind zu komplexen Konglomeraten geworden, aber warum ist es wichtig, was wir die Branche insgesamt nennen? Der Grund ist einfach: Ein reduzierter Name für die Branche verbirgt eine enorme Reihe sozialer Herausforderungen, die wir schnell angehen müssen. Ältere Industrien entwickeln ihre eigenen rechtlichen Rahmenbedingungen, ihre eigenen Systeme zur Selbstregulierung und ihre eigenen Standards zur Überwachung von Verstößen innerhalb der Branche. In all diesen Bereichen fehlt es heute fast vollständig an Technologie als Branche.

Als die Finanzkrise 2008 eintrat, wussten wir, dass Banken und andere Finanzinstitute Teil einer Branche waren, für die wir einen regulatorischen und administrativen Rahmen geschaffen hatten, auch wenn diese Infrastruktur für die Bewältigung dieser Aufgabe absolut unvorbereitet war. Wir können kritisieren, wie die SEC auf die Finanzkrise reagiert hat, aber wie hätte es ausgesehen, wenn wir nicht einmal eine SEC gehabt hätten? Dies ist die Situation, in der wir uns möglicherweise befinden, sobald sich die finanziellen Arme von Technologieunternehmen weiterhin als Technologie und nicht als Finanzunternehmen präsentieren, selbst wenn Uber Xchange als GMAC der neuen Ära einrichtet.

Wenn wir sehen, dass sich ein Unternehmen wie Theranos von einem weithin gelobten Pionier der Medizintechnik zu einer strafrechtlichen Untersuchung wegen falscher Darstellung seiner Produkte entwickelt, war einer der Gründe, warum der Betrug so lange aufrechterhalten werden konnte, der, dass das Unternehmen, sein Gründer und seine Alle Investoren schützten sich unter dem kulturellen Deckmantel, eher ein glamouröses Mitglied der „Tech-Industrie“ als ein prosaischer medizinischer Zulieferer zu sein.

Dies trägt auch dazu bei, die bekannten Mängel der Technologie in Bezug auf Inklusion und Vielfalt in neuen Bereichen zu verbreiten. Unternehmen, die als Tech-Startups bezeichnet werden, tun heute alles von der Herstellung von Mayonnaise über die Zubereitung von gegrillten Käsesandwiches bis hin zur Lieferung von Pizza. Angesichts der Tatsache, dass sich Unternehmen von AirBNB bis Uber auf ihren Status als „Technologieunternehmen“ verlassen haben, um sich in jeder neuen Stadt, in die sie eintreten, systematisch vor unbequemen Gesetzen zu schützen, können wir davon ausgehen, dass mindestens eines dieser Lebensmittelunternehmen im Rahmen des „ Tech-Industrie “werden die Regeln für Hygiene und Inspektion in ähnlicher Weise als zu belastend empfinden und ihren Tech-Status nutzen, um sich den Gesundheitsvorschriften zu entziehen.

Was ist die Antwort? Der erste Ausgangspunkt könnte einfach eine präzisere Sprache über die Unternehmen sein, die unsere Gesellschaft prägen. Anstatt zu akzeptieren, dass ein Unternehmen wie Facebook, das mehr über unser persönliches Leben weiß als jedes Unternehmen, das jemals existiert hat, einfach „Technologie“ ist, sollten wir als Informationsbroker, als Agent der staatlichen Überwachung, als Medienverlag darüber sprechen als Hersteller unbemannter Drohnen oder in einer anderen spezifischen Beschreibung, die ihren Aktionen eine angemessene Rechenschaftspflicht und einen angemessenen Kontext zuweist. Sollte Facebook wie eine Fluggesellschaft reguliert werden, wenn sie schließlich eine Flotte fliegender Flugzeuge entwickeln? Vielleicht! Oder vielleicht nicht! Wir sollten jedoch zulassen, dass Experten auf diesem Gebiet die Entscheidung treffen - und das wird nur geschehen, wenn wir über das Unternehmen sprechen, wie es ist.

Wenn wir über ein junges Unternehmen sprechen, ist es kein aussagekräftiger Indikator, es einfach als „Tech-Startup“ zu bezeichnen. Jedes neue Unternehmen, das es gibt, ist auf Technologie angewiesen. Daher müssen wir ein Mayo-Unternehmen sorgfältig als Gewürzanbieter bezeichnen, damit es nicht zu einer Wirtschaft im Stil der „Tech-Industrie“ führt, die zu Absurditäten wie dem geheimen Masseneinkauf von Aioli führt .

Alles was es braucht ist ein wenig Disziplin in der Art, wie wir kommunizieren. Wie wir miteinander, mit unseren Gesetzgebern, mit den Medien sprechen - jede dieser kleinen Veränderungen wird sich darauf auswirken, wie wir über die Auswirkungen denken, die technologiebasierte Unternehmen auf die Welt haben. Es besteht kein Zweifel, dass die Technologie selbst einen äußerst positiven Einfluss haben kann. Es kann jedoch davon abhängen, dass wir die Idee, dass Technologie überhaupt von einer „Tech-Industrie“ geschaffen oder aufrechterhalten wird, auseinander nehmen.