Diesen Monat hat Facebook-Gründer Mark Zuckerberg eine weitere Neuausrichtung für sein bekanntermaßen schlecht agierendes Unternehmen angekündigt. Jetzt werde die Plattform, die einst für das Wahlfiasko von Cambridge Analytica und unzählige andere persönliche Übergriffe verantwortlich war, zum Aushängeschild für Datenschutz und Verschlüsselung. Vielleicht lernt Zuckerberg nach all den Ausweichmanövern, Fehltritten und Dreh- und Angelpunkten endlich aus seinen Erfahrungen.

Aber während ich beobachte, wie Mark Zuckerberg sich durch eine Katastrophe nach der anderen schlängelt, muss ich darüber nachdenken, wie er sich und den Rest der Menschheit die ganze Mühe hätte ersparen können. Was wäre, wenn er einfach in der Schule geblieben wäre?

Am Ende seines zweiten Studienjahres verließ Mark Zuckerberg die Harvard-Klasse von 2006, um die Entwicklung von Facebook voranzutreiben. Die Social-Networking-Plattform war bereits die zehnthäufigste Website im Internet. Daher entschied sich der junge Zuck, in die Fußstapfen des Harvard-Schulabbrechers Bill Gates zu treten und Risikokapitalgeber aus dem Silicon Valley über Akademiker aus Cambridge zu verfolgen.

Immerhin hatte Harvard zumindest nach der Logik von Lean Startups bereits seinen Zweck erfüllt. Der junge Zuck hatte genug Programmierkenntnisse in der Informatik gesammelt, um sein Produkt mit minimaler Lebensfähigkeit aufzubauen, und - was vielleicht noch wichtiger war - er hatte die Elite der Studenten in Harvard genutzt, um die Partner und Ideen zu finden, die er brauchte, um ein Unternehmen zum Laufen zu bringen.

Durch den Verzicht auf eine Hochschulausbildung hat sich Zuckerberg möglicherweise selbst und der Welt den Nutzen eines historischen, kulturellen, wirtschaftlichen und politischen Kontexts für seine Arbeit verweigert. Und wir alle zahlen jetzt den Preis für seine Ungeduld. Was wäre, wenn Mark Zuckerberg beschlossen hätte, stattdessen in der Schule zu bleiben? Rückblickend auf Harvards Vorlesungsverzeichnisse für 2005 und 2006 findet man eine Fülle von Angeboten, von Soziologie und Psychologie bis hin zu Philosophie und Literatur, die die Annahmen, die dem Silicon Valley-Dogma zugrunde liegen, in Frage gestellt hätten und Zuckerberg möglicherweise nur die Einsicht gegeben hätten, die er zum Aufbau eines haben musste Plattform, die die menschliche Erkenntnis und Verbindung und sogar die Demokratie selbst fördert, anstatt sie zu untergraben.

Zum Beispiel hätte Zuckerberg während seiner vier Semester als Oberschichtprofessor auf Harvard-Professoren zurückgreifen können, darunter Greg Manciw, ehemaliger Vorsitzender des Rates der Wirtschaftsberater des Präsidenten. Wenn Zuck Manciws "Principles of Economics" -Klasse besucht hätte, hätte er möglicherweise erkannt, dass unter jedem Silicon Valley-Einhorn ein wachstumsbasiertes wirtschaftliches Betriebssystem läuft, das letztendlich die Umwandlung von Benutzern in Produkte oder, schlimmer noch, in Datenfutter für die Algorithmen erfordert . Möglicherweise hat er erkannt, dass eine Investition mit der höchsten Bewertung sein Unternehmen nur den Aktionären ausliefern und ihn verpflichten würde, mit allen erforderlichen Mitteln zu wachsen.

Oder was, wenn er sich für ein Studium bei der Superstar-Literaturkritikerin Helen Vendler entschieden hätte, deren Grundstudium „Literatur und Kunst“ „ein Studium der Poesie als Geschichte und Wissenschaft des Gefühls“ bot? Könnte Zuckerberg später in der Lage gewesen sein, die Neigung seiner Plattform zu emotionaler Unempfindlichkeit vorherzusagen, oder hätte er den Gebrauch der Sprache als kognitive Waffe einschränken können?

Vielleicht wäre diese Untersuchung noch besser informiert worden, wenn Steven Pinkers Kurs "The Human Mind", der sich mit Psychoanalyse, Verhaltensforschung, kognitiven Neurowissenschaften und Evolutionspsychologie befasste, in diesem Frühjahr belegt worden wäre. Stellen Sie sich vor, Zuckerberg hätte das menschliche Bewusstsein in einem akademischen oder ethischen Kontext betrachtet, bevor er sich darauf eingelassen hätte, die kollektive Psyche durch seine Newsfeed-Algorithmen mitzunehmen?

Er hätte auch etwas über den demografischen Wandel und die soziale Schichtung lernen können - der eigentliche Impuls für den Nationalismus -, wenn er den Geschichtslehrgang von Niall Ferguson besucht hätte. Er hätte „The Harlem Renaissance“ mit Henry Louis Gates Jr. aufnehmen können und erfahren können, wie sich eine Nachbarschaft realer Menschen, die im realen Raum interagieren, von einer datenbestimmten Online-Affinitätsgruppe unterscheidet. Oder was, wenn er sich für ein Studium beim Pulitzer-Preisträger Laurel Thatcher Ulrich entschieden hätte, dessen Kurse „die Verbindung zwischen öffentlichen Ereignissen und privaten Erfahrungen aufzeigen“ sollten? Vielleicht hätte Zuckerberg, wenn er etwas über das heikle Zusammenspiel von Interieur und öffentlicher Welt erfahren hätte, zweimal darüber nachgedacht, ob er dem höchsten politischen Bieter die Hirnstämme seiner Nutzer anbieten könnte.

Ja, Zuckerberg hat sich ausgiebig dafür entschuldigt, dass er dazu beigetragen hat, die amerikanische Demokratie von einer Klippe zu treiben. "Wir haben unsere Verantwortung nicht umfassend genug gesehen, und das war ein großer Fehler", sagte er gegenüber dem Kongress. Aber was wäre, wenn er sich entschlossen hätte, die Elemente einer funktionierenden Demokratie zu studieren, bevor er sie für uns alle neu entwickelt hätte? Facebook wünscht sich gute Lektionen in Geschichte, Wirtschaft, Soziologie, Psychologie, Governance und Ethik.

Als Mark die Schule abbrechen wollte, war er kaum 20 Jahre alt. Sein eigenes Gehirn war noch nicht einmal vollständig geformt. Die Myelinscheiden hatten sich nicht vollständig um die Zellen seines Neokortex entwickelt und boten die Art von Impulskontrolle und exekutiver Funktion, die für Entscheidungen dieser Größenordnung erforderlich sind. Anstatt sich weiter mit Pädagogen auseinanderzusetzen, die sich diesem Zweck zutiefst verschrieben hatten, übertrug er die elterliche Gewalt auf Napster-Gründer Sean Parker und Big-Data-Milliardär Peter „Palantir“ Thiel. Bei solchen Mentoren ist es kein Wunder, dass Zuck Facebook zum Aushängeschild für eine Überwachungswirtschaft gemacht hat.

Als ob Thiel mehr solche geistig und emotional herausgeforderten Gründer hervorbringen möchte, zahlt er künftig mehr Zuckerbergs für den Schulabbruch. Mit einem Stipendium, das „jungen Menschen 100.000 US-Dollar gibt, die neue Dinge bauen wollen, anstatt in einem Klassenzimmer zu sitzen.“ Warum lernen? ob du bauen kannst?

Dies ist jedoch nur dann sinnvoll, wenn wir an Bildung in ihrem nützlichsten Kontext denken - als ob es der Sinn der Schule ist, ein produktiverer Arbeiter zu werden, einen guten Job zu bekommen oder einem Milliardär ein Startup anzubieten. Seit wann verstehen wir Schule als Ausbildung für die Arbeit? Wenn überhaupt, war dies, wie ich bereits erklärt habe, als Ausgleich für ein Leben in der Arbeit gedacht. Selbst der Bergmann sollte die Würde genießen, nach einem Tag in den Minen nach Hause zurückkehren zu können und einen guten Roman zu schätzen oder intelligent abstimmen zu können.

Heute treffen sich besorgte Schulleiter und College-Präsidenten jedoch regelmäßig mit den CEOs der Unternehmen, um herauszufinden, welche Art von Fähigkeiten sie von den Arbeitern von morgen benötigen. JavaScript oder Python? Excel oder Blockchain? Die Schule wird allenfalls zu einer Möglichkeit für Unternehmen, die Kosten für die Berufsausbildung an den öffentlichen Sektor und im schlimmsten Fall an die soziale Kontrolle zu verlagern.

Zuckerberg bekam die Meldung: Programmieren oder programmiert werden. Und er ging mit und verstand seine menschlichen Benutzer nur in Bezug auf unseren Nutzwert. Wir sind keine Menschen mit essentieller Würde, sondern Daten, die abgebaut, Inventarisiert und Nervensysteme ausgelöst werden müssen.

Echte Bildung untergräbt diese Dynamik. Die Schule fördert nicht die soziale Kontrolle oder gar die Produktivität, sondern den höheren Wert des Lernens. Die Schule ist für die übermittelten Informationen oder Fähigkeiten weniger wertvoll als die Mimesis - die Live-Spiegelung und Modellierung -, durch die die Schüler lernen, kritisch zu denken, Rapport zu entwickeln und Solidarität herzustellen. Die Schule zielt nicht auf unseren Gebrauchswert ab, sondern auf unsere grundlegende Würde. Wie zutiefst traurig ist es, dass viele von uns eine Harvard-Ausbildung eher als eine berufliche Qualifikation denn als Höhepunkt des Humanismus betrachten.

Wenn Mark Zuckerberg seine eigene menschliche Entwicklung über seine Kompatibilität mit Silicon Valley und seinen Investoren geschätzt hätte, wäre er möglicherweise nicht so leicht in den ethischen Albtraum gestolpert, der Facebook heute ist.

Zugegeben, wenn Zuckerberg seine College-Karriere beendet hätte, wäre Facebook vielleicht zwei Jahre später herausgekommen. Aber, oh, was für einen Unterschied hätten diese zwei Jahre machen können.

Douglas Rushkoff ist der Autor des neuen Buches Team Human.