Ich habe viel mehr Zeit mit Surfen verbracht, seit ich freiberuflich tätig war.

Warum es unmöglich ist, freiberuflicher Produktmanager zu sein. Und wie ich es gemacht habe.

Produktmanager müssen Vollzeitbeschäftigte sein!

Ich höre das viel. CEOs wissen, dass ihr Produkt der Kern ihres Geschäfts ist. Sie können sich nicht vorstellen, es jemandem zu geben, der die halbe Woche in einem nahe gelegenen Café arbeitet.

Und sie haben Recht: Die Festlegung von Fristen und die tägliche Verwaltung der Entwicklung sind Vollzeitstellen. Als ich ein Vollzeit-Produktmanager für Startups war, gehörte es mir.

Aber jetzt, wo ich als Außenseiter arbeiten möchte, kann ich das nicht mehr tun. Gute Nachricht: Ich mochte diesen Teil des Jobs nicht.

Stattdessen muss ich mir die Hände schmutzig machen und Modelle erstellen, Wege finden, um die Probleme meiner Kunden anzugehen, und mehr Benutzertests durchführen. Überraschenderweise haben klassische Produktmanager oft keine Zeit dafür. Und das macht die Arbeit viel interessanter!

Ein freiberuflicher Produktmanager klingt wie eine neue Art. Niemand will neue Sachen. Es ist riskant. Aber ich habe es geschafft, einer zu werden.

Wie habe ich Leute gefunden, die bereit sind, mich für die Arbeit an ihrem Produkt als Freiberufler zu bezahlen?

Ich habe Vorstellungsgespräche gehackt

Zuerst gab ich vor, einen Job zu suchen.

Ich habe ein Profil bei Hired erstellt und 10 Interviewvorschläge erhalten. Ich entschied mich für 3, die sowohl meinen Fähigkeiten als auch meinen Erwartungen entsprachen. Am Ende des Einstellungsprozesses boten mir 2 Unternehmen eine Stelle als Vollzeit-Produktmanager an.

Dann begann der schwierige Teil. In 80% der letzten Interviews habe ich erklärt, warum ich als Teilzeit-Freiberufler arbeiten wollte und wie das Startup davon profitieren würde.

Als ich ihnen sagte, dass ich keinen Vollzeitjob suche.

Einer sagte nein, der andere sagte ja. Ich habe 3 Monate, 2 Tage die Woche als Produktmanager für ein cooles B2C-Startup gearbeitet - eine der besten Arbeitserfahrungen, die ich je hatte.

Ich verkaufte harte Fähigkeiten, um meinen Fuß in die Tür zu bekommen

Es ist schwer, Soft Skills zu verkaufen. Produktsinn ist eine weiche Fähigkeit.

Also begann ich mit dem Verkauf von Hard Skills: Entwerfen einer App, Codieren einer Zielseite. Ich bin nicht der beste UI-Designer oder -Entwickler, aber ich kann mit einer ersten Version umgehen. Einige Unternehmen haben mich dafür als Freiberufler eingestellt.

Eine Landing Page, die ich für einen meiner französischen Kunden entworfen und codiert habe.

Ich habe zwar Code geschrieben, aber in meiner Freizeit darüber nachgedacht, wie ich ihre Hauptfunktion neu erfinden kann. Ich bat darum, mit echten Benutzern zu sprechen, organisierte Benutzertests, um Usability-Probleme zu verstehen, und verbrachte schnell 80% meiner Zeit damit, ein Produkt-Typ und kein Hard-Skills-Typ zu sein. Meine Kunden haben es geliebt. Ich habe es auch geliebt.

Ich stieg auf und sprach darüber

Nur wenige Menschen wissen, was es wirklich bedeutet, an einem Produkt zu arbeiten.

Nachdem ich PM für Startups und große Tech-Unternehmen war, wusste ich nicht viel mehr. Sicher, ich hatte an Produkten gearbeitet, aber jedes war anders. Ich hatte es versäumt, eine gemeinsame Methodik zu entwickeln, um meine Schritte bei der Verbesserung zu leiten.

Also nahm ich mir eine Woche frei und flog weit weg von zu Hause, um über meine früheren Erfahrungen nachzudenken, viel zu lesen und mit Leuten zu sprechen, die Produkte herstellen, die mir gefallen. 7 Tage später kam ich mit einer genauen Methode zurück, die ich für meine nächsten Missionen verwenden konnte. Ein Freund von mir sagte mir, ich solle es auf Slideshare teilen, weil es anderen Menschen helfen könnte, an Produkten zu arbeiten.

Haben Sie bemerkt, dass ich häufig Emojis benutze?

Einige Wochen später wurden meine Folien von 60.000 Personen gesehen, darunter Tausende von Mitarbeitern von Twitter, Yahoo und Amazon. Ich war erstaunt.

Dank dessen konnte ich:

1. Erklären Sie einfach, wie ich einem Startup helfen kann (alle Schritte sind im Inneren beschrieben). 2. Schauen Sie legitimer aus. 3. Holen Sie sich neue Kunden unter den Zuschauern dieser Folien.

Ich hatte meine Arbeit vorher noch nie geteilt. Eine Woche frei zu nehmen und darüber nachzudenken, wie ich anderen einen Mehrwert bringen kann, ist eines der besten Dinge, die ich jemals getan habe. Versuch es!

Ich begann an den besten Produkten zu arbeiten

Wenn eine neue coole App veröffentlicht wird, lade ich sie herunter und spreche mit meinen Freunden über die Hauptfunktionen. Wenn ich ein fantastisches Produkt finde, verbringe ich Stunden damit, die kleinen Details zu verstehen, die es so großartig machen.

Aber ich habe keinen externen Druck dazu. Und ich werde nicht dafür bezahlt.

Also habe ich beschlossen, das professioneller zu machen. Jede Woche probiere ich neue Apps aus, filme mich dabei und schieße das Ergebnis an ihre Macher.

Ich verstehe nicht viel über dieses seltsame Twitter-Spiel.

Es hilft mir, am Rande des Geschehens zu bleiben. Und vielleicht langweilt sich jemand mit meinen E-Mails und stellt mich als Freiberufler ein, sodass ich aufhöre, sie zu senden.

Wünschten Sie sich jemals, Sie könnten Ihren Traumjob unter Ihren eigenen Bedingungen erledigen?

Alle sagten, es sei unmöglich, freiberuflicher Produktmanager zu sein, aber das war es nicht. Alles was ich tun musste war aufzuhören auf Erlaubnis zu warten und mein Leben zu meinen eigenen Bedingungen zu leben.

CEOs hatten Recht: Produktmanager müssen Vollzeitbeschäftigte sein. Aber sie sagten nicht, dass der Arbeitgeber nicht ich sein könnte.

Wenn Sie Ihren Traumjob nicht finden können, ist es Zeit, ihn zu erstellen.

Edit 2019: Seitdem habe ich meine eigene Produktcrew, Mozza, erstellt. Wenn Sie ein UX-Design benötigen oder als Freiberufler bei uns arbeiten möchten, kontaktieren Sie uns bitte unter hello@mozza.io :)

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Ein großes Dankeschön an Writerflow und den erstaunlichen Antonin, der diese Geschichte 10x besser gemacht hat, und an die großartige Julie, Ambroise, Adriana, Matthieu, Yannis, Adrien, Enzo und Etienne!